科学的垫脚石

三乐
2018-02-08 看过

现代科学到现在也就五六百的历史,而科学成为人类主流价值观的历史则更短, 有一点是无疑的,科学家或科研工作者的队伍是越来越庞大了,但是能在科学史上留名或者推动人类进步的科学大家似乎并没有因此而多起来,绝大部分倒做了科学的垫脚石,好在垫脚石自有垫脚石的价值,总比补不了天的贾宝玉强之再再了。垫脚石的价值有正有负,总体仍以正面为主,究其大要如下: 一是传承。垫脚石虽不能让学术发扬光大,或提出震古烁今的思想,或推动突飞猛进的进步,然而毕竟可保证既有学术不致中断坠落。西方的中世纪虽然黯淡无光,但是保存了古希腊科学的种子,一遇文艺复兴便重新焕发生机,这其中有多少修道士扮演了垫脚石的角色,此时与其称其为垫脚石,勿宁叫他薪火传递人。奥运会的圣火传递,儒家的为往圣继绝学,禅宗和尚的传灯,大致也是这个意思吧。 二是证难。证难不是证伪,证伪与证实一样,都是科学的进步,既不能证实又不可证伪的不能称为科学,至多是猜想。证难只是证明有些科学问题有多难,费尽洪荒之力也未能攻克,或是证明一些方法或路径不可行,试了一万种方法不行,正确的也许就在一万零一种而未被发现。垫脚石之所以是垫脚石,大都是因为他们的努力和尝试没能取得大的突破,能做个注脚已算是万幸了。牛顿说自己是站在巨人的肩膀上,这种巨人又何尝不是是垫脚石堆砌而成呢。 三是造势。和任何行业一样,科学研究也需要一个群体,一方面是学术上互通有无、互相认可,另一方面是营造科学的氛围,以求政府社会的认可与支持。一个武林门派中,不可能人人都是高手,总要有些默默无闻或帮腔作势的角色,而且这种角色需有一定数量,才能衬出高手的伟岸。从概率分布的角度说,只要基数足够大,奇迹总会出现。 四是协作。现在的科学研究有很多是大科学,远非单打独斗的科学家能完成,尤其是涉及到实验观测的内容,像基因组测定、天体观测、基本粒子观测等。大科学更像是工程,需要组织协调和分工合作,因除了牵头的少许大家能青史留名外,余下的绝大部分还是垫脚石。 除了以上四点正面作用外,垫脚石仍时不时会起些负面影响,此时垫脚石就变成绊脚石了,尤其是一些石破天惊的新思想、新理论甫问世时,少不了会受到传统卫道士们的诘责乃至非难,其实这些卫道士也自有其价值和可爱之处,因为一旦他们接受了新理论,他们又会成为新理论的坚定捍卫者。 上面的言语虽然是由科学而发,其实何止是科学,生活中的学问又何尝不是呢,不是说世事洞明皆学问吗?

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