人类不灭,进化不止

思考的猫
2018-01-28 09:13:51

本文首发于《文汇报》

很多习以为常的事儿,细想总是觉得神奇,比如一颗小小的受精卵,怎么能长成这么大个头的,还有自我思想的活物?比如,不管从非洲,还是什么地方,那些茹毛饮血的猿类,又如何创造出今天这样的人类社会?比如,为什么不同地区的人类语言和习惯都有着一种不谋而合的相似,但是其社会发展路径却又最终大相径庭?

探究人类的文明发展,一直是迷人的主题,切入角度也是多样,长期以来,这个领域一直被认为是“社科领域”,人们总是从很社会,很人文,很历史的角度分析着前因后果。而这几年,跨学科研究成为多个领域的新趋势,也带了太多激荡人心的成果。比如,这本《一万年的爆发》,便从基因突变的角度,从生物遗传学切入,却又聚焦其在人类发展过程中与社会结构的互动,形成了一个角度独特的“大历史”框架。

人类文明史的研究成果上,最令人脑细胞激动的往往就是从我们习以为常的细节入手,揭示其在

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本文首发于《文汇报》

很多习以为常的事儿,细想总是觉得神奇,比如一颗小小的受精卵,怎么能长成这么大个头的,还有自我思想的活物?比如,不管从非洲,还是什么地方,那些茹毛饮血的猿类,又如何创造出今天这样的人类社会?比如,为什么不同地区的人类语言和习惯都有着一种不谋而合的相似,但是其社会发展路径却又最终大相径庭?

探究人类的文明发展,一直是迷人的主题,切入角度也是多样,长期以来,这个领域一直被认为是“社科领域”,人们总是从很社会,很人文,很历史的角度分析着前因后果。而这几年,跨学科研究成为多个领域的新趋势,也带了太多激荡人心的成果。比如,这本《一万年的爆发》,便从基因突变的角度,从生物遗传学切入,却又聚焦其在人类发展过程中与社会结构的互动,形成了一个角度独特的“大历史”框架。

人类文明史的研究成果上,最令人脑细胞激动的往往就是从我们习以为常的细节入手,揭示其在人类发展过程中惊人的作用。比如那本影响巨大的《枪炮、病菌与钢铁》,作者戴蒙德便认为环境决定了不同地区人类的社会结构、发展方向,让不同大陆的社会发展分道扬镳,并最终在不同阶段的各自扩张中形成碰撞,甚至冲突。这样的理论逻辑清晰,证据充分,同时,又与当前主流的政治正确性契合,因为这种理论天然的否定了人种论,充满了正能量。

与之相比,《一万年的爆发》恐怕会引发争议,因为它恰恰提出了带有先天性特征的基因在人类进化发展过程中,特别各自的发展的路径取向,甚至优劣中的巨大作用。而从作者的观察来看,人类文明的进程在近万年内快速发展,堪称一次人类文明史的“寒武纪大爆炸”,而这个过程中,人类社会的组织形式和文明程度又加速了基因变异和自然选择,形成了一种宏观世界和微观世界的奇妙互动。

本书中,对于农业的意义的基因遗传角度分析尤其令我印象深刻。农业在人类发展过程中的重要性,几乎得到了各种流派研究者一致性的认可,只是大家从不同的角度解读。在本书中,农业创造了一个基因突变更有效的沉淀和选择的舞台,它使得单位面积下可以生存的人口增多,增加了人口密集度,提高了生殖的效率和存活率,更多人的交往自然容易产生更多的突变,也更容易高效的传承。这个很容易理解,试想在人口密集不大,各个部落交流有限的情况下,就是出现了更有利于生存环境的基因突变,也可能因为有限的传播范围而“失传”。

同时,从另一个层面上,农业推动了人类社会的组织化,城市的出现,人类的职业选择多样化。于是,在采集形态下看上去不太有用的基因突变,在新的社会形态下,更多发掘了其价值,并在更高效的自然选择中沉淀。当然,人口密集,也带来了如传染病等负面效应,但是同样的,这也是一个残酷的自然选择过程,最终,更强的抗体通过基因传承。正如现代社会,城市正因为聚集了海量人口,需要形成更细的专业分工,并且有海量的人力资源替代,才让城市更具竞争力,而构成竞争力的核心是各类人才,只不过此时他们的“基因”更表现为智力优势、知识储备、认知水平、工作经验,但是逻辑和一万年前人类文明迎来曙光后的发展是相似的。

而当人类的基因发生变异的时候,自然选择中一些族群便可能产生优势,书中特别提到的一个例子就是乳糖耐受突变,这个突变到传播的过程,让乳制品成为了人类常用的饮食形式。咋一看这只是一个饮食问题,但是在本书中,作者做了更精彩的分析,率先产生这一基因的人群,将自己的摄食方式由肉食猎取,迈入了更高效的乳制品方式,显然通过驯化和养殖动物获得食物,比四处打猎要稳定的多,可复制性和规模化也更强。所以,率先获得这一基因的游牧民族在此基础上,也有能力扩张的更远,反过来又将这样的基因传播的更广,看,这是一个多么奇妙的互动过程。

是的,在人类文明进程的解读上,常常是多种因素共同作用的结果。就如在本书中作者强调了基因遗传与人类文明发展的双向互动,他也质疑了戴蒙德的一些观点,但是整体上也没否定他的主张。事实上,本书的理论体系,也强调了环境的作用,只是随着科技发展,人们对基因认知能力的提高,加入了一个新的维度,这是对人类文明认知的升级,却并没有否定此前的很多理论。就如量子物理是物理学的伟大一跃,但是你不能因此说经典物理错了,也不必非要在爱因斯坦、薛定谔和牛顿间分出个高低。

而面向未来,本书也会给你一种“正能量”,是的,咋一听,基因遗传,好像有些人种优劣论的敏感,但是,我们必须正视一些客观实在,而认识它的目的却又正是为了提供支持人类社会更好发展的理论和工具。正如本书的一个观点就是,人类的进化并没有结束,它还在继续,而环境对其产生很多正向作用,比如作者在本书最后分析犹太人基因的智商优势中体现的,一些职业环境在这个过程中的作用。

所以,哪怕是类似平等的教育,这样看似不起眼的举动,也可能在人类漫长的社会发展过程中,对更多人延续的后代产生更积极的作用。而同样的,全球化的交流,更多地区的城市化,不但在社会意义上让生产效率提高,也可能为人类正在继续的进化中提供更好的平台,让我们的后代变得更好。

所以,人类不灭,进化不止!

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