基因传 基因传 8.9分

为什么今天我们每个人都该读一读《基因传》?

罗成
2018-01-26 10:18:41

畅销书《癌症传》作者悉达多·穆克吉最近出版了新书《基因传》,在我个人看来这是整个社会的福音,因为基因对我们个人、社会乃至整个人类命运影响如此之大,但我们却对它一点都不了解。

确实,基因技术发展到今天已经非常复杂了,我们普通人很难搞懂,幸好有像悉达多·穆克吉这样的作者能用通俗易懂的语言,故事性极强的写作方式给我写一本介绍基因和基因历史的书籍。下面我们先来看看为什么基因技术事关整个人类命运?

后人类社会真的快来了吗?

悉达多·穆克吉在《基因传》一书说,虽然本书以基因的历史为切入点,但是他真正担心的却是未来,人类遗传学未来由两部分组成,基因诊断和基因改造。

根据基因诊断,可以用于预测或明确疾病、身份、选择甚至是命运,作者在书中用了乳腺癌、躁郁症和神经肌肉病变三个例子来说明,而且基因诊断的成本逐渐下降,对于人类的疾病治疗可以说是一大福音。

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畅销书《癌症传》作者悉达多·穆克吉最近出版了新书《基因传》,在我个人看来这是整个社会的福音,因为基因对我们个人、社会乃至整个人类命运影响如此之大,但我们却对它一点都不了解。

确实,基因技术发展到今天已经非常复杂了,我们普通人很难搞懂,幸好有像悉达多·穆克吉这样的作者能用通俗易懂的语言,故事性极强的写作方式给我写一本介绍基因和基因历史的书籍。下面我们先来看看为什么基因技术事关整个人类命运?

后人类社会真的快来了吗?

悉达多·穆克吉在《基因传》一书说,虽然本书以基因的历史为切入点,但是他真正担心的却是未来,人类遗传学未来由两部分组成,基因诊断和基因改造。

根据基因诊断,可以用于预测或明确疾病、身份、选择甚至是命运,作者在书中用了乳腺癌、躁郁症和神经肌肉病变三个例子来说明,而且基因诊断的成本逐渐下降,对于人类的疾病治疗可以说是一大福音。

但是基因能够预测人的命运是福音还是噩耗还很难说。

好在目前基因预测命运的能力仍然受两项重要限制的束缚:

1、大多数基因更像配方而不是蓝图,有种通俗的说法是像菜谱,至于做出来的菜,我们无法把握。

2、基因的本质无法预测,大多数基因是通过和触发器(比如环境等)交互作用来影响未来。

基因技术带来福音的同时,也带来了担忧,尤其是基因改造,也就是近些年讨论的后人类社会。

人类通过基因改造会不会变得更强?会不会变得更完美?会不会永生不死?会不会加剧社会的不公平不平等?

这些改变将对当下社会造成严重影响甚至是冲击,好在定向基因改造已经在基因治疗的禁令下停滞不前,而且技术上也还面临诸多挑战。

遗传学的发展如果没有提前做好相应的伦理和法律准备,很容易被滥用,甚至给社会带来沉重的灾难,让我们回到基因的历史中去寻找相关的教训。

优生学的社会灾难

在遗传学的发展过程中,优生学曾盛极一时,他的最初鼓吹者是达尔文的表弟高尔顿,而且美国曾兴起过优生运动,举办过“健康婴儿大赛”和绝育工程,基因概念成为操纵社会发展的强大工具。

遗传学真正带来人类大灾难是在希特勒的借着优生学进行种族清洗造成的犹太人大屠杀,可以说是人类历史上最大的灾难。

另一位借助遗传学制造灾难的人是苏联科学家李森科,李森科的休克疗法对苏联农业带来了巨大的灾难,同时,对苏联科学家进行大规模迫害。

尽管如此,纳粹在客观上的为遗传学的发展做出了3个贡献:

1、提高了双胞胎研究水平,纳粹关押了很多双胞胎进行研究,书的后面还会多次提到双胞胎研究,因为双胞胎的比较研究对基因研究意义重大。

2、纳粹迫害科学家,使得科学家到处流亡,但也促进不同学科间的交流,其他学科的引入为遗传学研究起到很大的促进作用,比如物理学对于遗传学的影响,典型如薛定谔著名的演讲《生命是什么?》。

3、最后一点是因为犹太人大屠杀,优生学被彻底的丢进了历史的垃圾桶。

基因和我有什么关系?

我从上面的看到基因对于未来和历史的影响,也看到基因对于社会和人类的影响,那么对于我们个人呢?

我们首先想到的是与我们疾病健康相关,但本书还介绍了基因对于个人的性别、性取向(包括同性恋)、气质、性格、冲动、焦虑与选择的影响。

可见,基因从过去、现在、未来,从宏观人类、中观社会、微观个人都有着密切的联系,所以,我们需要去认识和了解基因。

认识一件事物,最好的方式是从它的历史开始,才能看清它当下的真实面貌,才能为它未来的走向寻到到踪迹,而《基因传》正是这么一本书。

如果你想了解更多关于基因的知识还有几本书也不错:

上帝的手术刀 : 基因编辑简史

《基因组:人种自传23章》

生命的跃升 : 40亿年演化史上的十大发明

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