“不出户”而“知天下”:《道德经》的现代性解读

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2018-01-02 17:56:11

“不出户”而“知天下”:《道德经》的现代性解读

说起歪果仁眼中的中国文化符号,当然首推被捧上了天的《道德经》。“解决我们时代的三大问题(发展、裁军和环保),都能从老子那里得到启发。”正如德国学者克诺斯培所言,《道德经》不但被欧洲人用来纾解人们思想上的困惑,甚至演绎出“道商”,被用来解决经济问题、社会问题。著名学者、哈佛大学亚洲研究中心研究员杨鹏认为,“道”是《道德经》中的一个极重要的概念,这个概念反映了老子对“世界”的认识。“道生一,一生二,二生三,三生万物。”在老子的宇宙创生系统里,“道”是创造的本源。“道”,穿透了诸子百家,道家、法家、纵横家都言“道”。在杨鹏的解读里,“道”不是人格性的,不是主观性的,不是能动性的,甚至完全不理睬人类的思想言论行动,而是按自己的客观自然规律运行,顺之者昌,逆之者亡。

人类精神轴心期的共同突破是神奇的,《道德经》是在这个共同突破中结出的精神之果,内含轴心期精神突破的神奇思想能量。用德国哲学家弗里德里希·威廉·尼采(Friedrich Wilhelm Nietzsche)的话说,“老子思想的集大成——《道德经》,像一

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“不出户”而“知天下”:《道德经》的现代性解读

说起歪果仁眼中的中国文化符号,当然首推被捧上了天的《道德经》。“解决我们时代的三大问题(发展、裁军和环保),都能从老子那里得到启发。”正如德国学者克诺斯培所言,《道德经》不但被欧洲人用来纾解人们思想上的困惑,甚至演绎出“道商”,被用来解决经济问题、社会问题。著名学者、哈佛大学亚洲研究中心研究员杨鹏认为,“道”是《道德经》中的一个极重要的概念,这个概念反映了老子对“世界”的认识。“道生一,一生二,二生三,三生万物。”在老子的宇宙创生系统里,“道”是创造的本源。“道”,穿透了诸子百家,道家、法家、纵横家都言“道”。在杨鹏的解读里,“道”不是人格性的,不是主观性的,不是能动性的,甚至完全不理睬人类的思想言论行动,而是按自己的客观自然规律运行,顺之者昌,逆之者亡。

人类精神轴心期的共同突破是神奇的,《道德经》是在这个共同突破中结出的精神之果,内含轴心期精神突破的神奇思想能量。用德国哲学家弗里德里希·威廉·尼采(Friedrich Wilhelm Nietzsche)的话说,“老子思想的集大成——《道德经》,像一个永不枯竭的井泉,满载宝藏,放下汲桶,唾手可得。”从1870年第一个德译本后,《道德经》被译成英、法、德、俄、日、拉丁等一百多种文字,仅西文译本总数近500种,涉及17种欧洲文字。其中,德文译本多达82种。联合国教科文组织的数据显示,《道德经》世界发行量已经超越了《圣经》,荣登世界书籍排行榜榜首之位,跃居所有经典之上。1987年,美国第40任总统罗纳德·威尔逊·里根(Ronald Wilson Reagan)在国情咨文中引用“治大国若烹小鲜”阐明其施政纲领更是引起“纽约纸贵”,《老子》版权价值顿时超过13万美元,可谓“一字千金”。管理畅销书作家维尔纳・施万费尔德(Werner Schwanfelder)的《老子的管理学》,不但把《道德经》核心思想归为十大智慧准则,还与经理人的实践一一对应。

《道德经》是2500多年前中国古代的思想作品,但《道德经》的思想具有深刻的现代性。《道德经》西游欧美,启发和影响了众多近现代哲学家、文学家和普罗大众,使得他们以非宗教的形式思考人生和生命的终极意义,并立足当下寻求幸福和解脱。不少哲学家的思想都几乎等同于老子的“道”,比如著名哲学家、20世纪存在主义哲学创始人和主要代表马丁·海德格尔(Martin Heidegger)对于“无”的内涵论述就几乎与老子一致。他认为,“在”存在的现实存在里,伴随“无”的无。经历一战的惨痛,欧洲人痛定思痛,把目光投向东方,寻求救世的良方。法国思想家、文学家罗曼•罗兰(Romain Rolland)在给印度诗人拉宾德拉纳特·泰戈尔(Rabindranath Tagore)的信中感叹,欧洲文化如果不汲取东方文化的精髓,不将东西文化融于一炉,就不足以言自存。德国诗人柯拉邦德(Cora Bond)在《听着,德国人》一文中号召同胞按照“神圣的道家精神”去生活,“争做欧洲的中国人”。

人类创造任何事物,都是有目的的。“明天道”“治天下”,是《道德经》的核心。“其术以虚无为本,以因循为用。”正如《史记·太史公自序》所言,对“道”,祈祷毫无意义。老子说“知天下”,就是要了解社会。《道德经》的“道”,是与“知”相联系的。掌握“道”,靠的是观察总结和实践;采取接受顺应的态度,因势利导。面对“道”,是观察总结,是虚心接受,是智慧地运用“道”的规律“顺着来”。半部论语治天下,一部老子知天下。杨鹏认为,《道德经》提倡的礼让、和气、智慧、乐观的人生之道,“完全地和普遍地深入到了存在的最深层”(谢林《神话哲学:中国哲学》)。在众多解读《道德经》的著作中,只有杨鹏老师是沿着《道德经》的宇宙观与治理观高度统一的路径直抵“无为而治”的具体操作层面。

“道,人类思维得以推进的渊源”,“如果你想要用任何一个传统的方法——无论是本体论的、宇宙论的、目的论的、伦理学的等等——来证明上帝的存在,你会因此而把上帝弄小了,因为上帝就像‘道’一样是不可言说的。”普利策奖和自由勋章获得者、美国通俗哲学史家威尔·杜兰(Will Durant)在《世界文明历史》(TheStoryofCivilization)中说:“或许除了《道德经》外,我们要将焚毁所有的书籍,而在《道德经》中寻得智慧的纲要。”杨鹏认为,认识人性,不能仅从人本身的表现来判断,而要将人放入宇宙和上帝的背景中来判断。他在解读《道德经》时,不但把人放在天道本源和宇宙秩序中来思考,还提供了许多揭示《道德经》深层结构问题的新方式、新思路。比如,它把《道德经》置于人类思想史的发展框架中进行分析考察,使人从充满诗性的哲学思想里深切领会《道德经》的思想魅力,并迅速地掌握运用其精神要义。

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