基因传 基因传 8.9分

如果有机会变成“X战警”,你会去吗?

董小琳
2017-12-29 10:07:39

文 / 静待花开

还记得古墓丽影中那个身手矫健、性感美丽的劳拉吗?扮演者安吉丽娜·朱莉以其独特的个性魅力总是能带给影迷惊喜。然而,2013年5月14日,在朱莉的一篇文章中,她宣布选择双侧乳腺切除术,来降低罹患乳腺癌的风险。这对于一名模特出身的女星来说,无异于割去几乎所有的优势。

是什么,让她做出如此大的决定呢?

其一,朱莉的母亲和癌症斗争了接近十年,最终仍在56岁早逝,她不希望自己的孩子也经历同样失去母亲的痛苦。

其二,通过现代医学技术——基因检测,结果显示自己携带遗传缺陷基因BRCA1,医生估测她患乳腺癌和卵巢癌的几率分别为87%和50%。

朱莉的这个决定一时间引发了全球性的“安吉丽娜效应”。如果科学真的可以筛查出所有可能导致重大疾病的基因变异,那我们每个人是不是都能提前知道自己会得什么病,采取措施,从而更健康,更长寿了呢?

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文 / 静待花开

还记得古墓丽影中那个身手矫健、性感美丽的劳拉吗?扮演者安吉丽娜·朱莉以其独特的个性魅力总是能带给影迷惊喜。然而,2013年5月14日,在朱莉的一篇文章中,她宣布选择双侧乳腺切除术,来降低罹患乳腺癌的风险。这对于一名模特出身的女星来说,无异于割去几乎所有的优势。

是什么,让她做出如此大的决定呢?

其一,朱莉的母亲和癌症斗争了接近十年,最终仍在56岁早逝,她不希望自己的孩子也经历同样失去母亲的痛苦。

其二,通过现代医学技术——基因检测,结果显示自己携带遗传缺陷基因BRCA1,医生估测她患乳腺癌和卵巢癌的几率分别为87%和50%。

朱莉的这个决定一时间引发了全球性的“安吉丽娜效应”。如果科学真的可以筛查出所有可能导致重大疾病的基因变异,那我们每个人是不是都能提前知道自己会得什么病,采取措施,从而更健康,更长寿了呢?

崭新的2018年已然来到,我们不妨今天就通过一本书——《基因传》来详细学习下,这个神秘而与每个人都息息相关的科学领域吧。

这本书的作者是印度裔美国医生、肿瘤专家、知名科普作家——悉达多·穆克吉。2010年,他的《众病之王:癌症传》畅销全球,并且获得了普利策文学奖。这本《基因传》则从解释生命的正常变异与传承的角度,重新解读基因,可以算作是《癌症传》的姊妹之作。

除了这本书自身的重量级地位,世界首富比尔·盖茨将其列入年度5本好书书单之中,也是驱使我翻开它的原因之一。在盖茨为其撰写的书评中说道:下一个能够超越我的世界首富,必定出自基因领域。这个论断再一次燃起我对这个陌生领域的好奇之心:这个人会是谁呢?

基因,其实是一张菜谱

还记得我们在初中生物课上数豆子的经历吗?光皮的皱皮的,各有多少?

孟德尔的豌豆实验,第一次向我们揭开了基因科学的神秘面纱。

当时老师告诉我们:基因一样的豆子,就拥有完全一模一样的外形、生长方式和结果。但是,穆克吉在书中告诉我们:不是的!

至少,我们从来没见过完全一样的两个人。即使是同卵的双胞胎兄弟,长大后也会有或多或少的差异。因此,作者告诉我们说:基因内储存的信息更像是一张菜谱。

它只决定做菜的流程工序,却不能决定成品的结果。

前些年,我们听到过很多有关克隆羊,克隆人的新闻和报道,后来都相继没了后文。因为,试图通过基因复制出一模一样的生物这件事,基本是不可能的。就像即使是同一个人,按照同样的流程,也不会炒出完全一样的两盘菜。也许,今天大师傅心情好,多放了一把盐,基因突变就这样产生了。

因此,决定我们全部生理与心理特征的是基因+环境的双重作用。

有趣的是,作者把基因与环境之间的作用称为“命运”,把人对此做出的反应称为“选择”。正是不同命运的人们的不同选择,造就了这个复杂多元的世界。

未来,基因科学的两大走势

知道了基因在我们生长过程中的地位和作用之后,下面就要来到了我们今天的重头戏:未来,基因科学到底有哪些发展趋势呢?

人类遗传学的未来将由两大基本要素组成。 第一个是“基因诊断 ”,根据这种观点,基因可用于预测或明确疾病、身份、选择以及命运。 第二个是“基因改造 ”,也就是通过改造基因来影响疾病、选择与命运。

很明显,文章开头朱莉的例子就属于第一种,诊断和预防疾病的方向。既然在2013年就已经有了商用案例,那么现在发展得如何了呢?

在美国,做一次基因检测的费用已经降到了普通人可以承受的价位。也就是说,如果我们想通过权威测试,了解自己的基因状况,今天就可以简单实现,而不再是科幻电影里面的专利了。

那第二种方向指的又是什么呢?

《X战警》系列电影相信大家都看过吧。里面的主角身怀的各种绝技,都是通过基因突变得以实现的。按照《基因传》的理论来讲,这种说法比克隆人统治地球靠谱了很多。

是的,第二种方式就是创造这种“转基因”人类,从而改变命运。

突然感到一丝恐惧,这个方向的研究已然超越了科学,而触及了道德底线。

试想,一对新婚夫妇,有了自己的孩子。但在孕期检测中,发现肚中孩子的基因决定了其智商上限只能是60分。怎么办?要不要通过改造基因,让孩子变成“转基因人”呢?

或者,人类真的能像用剪刀胶水一般,将基因裁裁剪剪,造就出完美超级人吗?

细思极恐!有木有~

我们需要一份宣言,或者至少要制订一份行动指南。我们在基因组的读写信息中,看到了自身的弱点、渴望与野心,这些也都是人性的写照。

这是书中的最后内容,也是作者对于未来基因工程的基本要求。超越科学的道德约束,是基因科技发展的底线。

好了,今天我们的基因之旅差不多也接近尾声了。这不是一部科幻小说,而是真实的科学发展史,以及也许会很快就要面临的未来。

人类从来没有像今天这样无限接近生命的真相,当我们能够掌控和改造人类基因时,“人类”的概念也许将从根本上发生改变,后人类时代正在来临。

今日互动: 在“基因改造”的项目中,你会选择参与吗?

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