大历史:从宇宙大爆炸到今天的八个关键事件

雾凇

从宇宙大爆炸到现在经历了138亿年的历史,这是人类目前在时间范畴上的认知极限。从这个最大的时间范畴,来考量从宇宙到地球、再到人类的整个历史进程,可以说是最宏观的一种视角了。这正是“大历史”的研究内容。正如“大历史”的创始人——澳大利亚悉尼麦考瑞大学的大历史学院主任——大卫•克里斯蒂安所说,“这就是终极的‘世界地图’”。

大历史的知识涵盖多个学术领域,天文学、物理学、化学、地质学、生物学等科学领域,以及考古学、人类学、历史学、哲学、社会学、政治学等人文学科。“大历史将科学和人文融为一体”。

可以看出,大历史是关乎人类和整个世界的知识,综合性很强。国际大历史协会(IBHA)创会委员辛西娅•斯托克斯•布朗刚好擅长于讲述跨越138亿年的故事,被公认为“讲述大历史的大师”。《大历史,小世界》是她的第三本讲述“大历史”的书。

《大历史,小世界》从大处着眼,把138亿年的史诗故事,提炼为八个关键临界点。每一个临界点都是大历史进入一个崭新阶段的关键,代表着一次重大的历史飞跃,都有新事物产生。这个临界点的概念,并非特定的某一时刻,而是“指代即将有新事物出现的过渡期”,表示关键事件或者说大事...

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从宇宙大爆炸到现在经历了138亿年的历史,这是人类目前在时间范畴上的认知极限。从这个最大的时间范畴,来考量从宇宙到地球、再到人类的整个历史进程,可以说是最宏观的一种视角了。这正是“大历史”的研究内容。正如“大历史”的创始人——澳大利亚悉尼麦考瑞大学的大历史学院主任——大卫•克里斯蒂安所说,“这就是终极的‘世界地图’”。

大历史的知识涵盖多个学术领域,天文学、物理学、化学、地质学、生物学等科学领域,以及考古学、人类学、历史学、哲学、社会学、政治学等人文学科。“大历史将科学和人文融为一体”。

可以看出,大历史是关乎人类和整个世界的知识,综合性很强。国际大历史协会(IBHA)创会委员辛西娅•斯托克斯•布朗刚好擅长于讲述跨越138亿年的故事,被公认为“讲述大历史的大师”。《大历史,小世界》是她的第三本讲述“大历史”的书。

《大历史,小世界》从大处着眼,把138亿年的史诗故事,提炼为八个关键临界点。每一个临界点都是大历史进入一个崭新阶段的关键,代表着一次重大的历史飞跃,都有新事物产生。这个临界点的概念,并非特定的某一时刻,而是“指代即将有新事物出现的过渡期”,表示关键事件或者说大事件。

辛西娅•斯托克斯•布朗讲述的八个临界点如下。

1,物质形成(138.2亿年前)

这要追溯到宇宙大爆炸发生的时刻,接近时间的起点。大爆炸时,短时间内发生了很多剧烈的变化。

在“第一秒”内,产生了四种力:引力、电磁力(包括电力、磁力和各种形式的光),以及只在原子内部起作用的强力和弱力。

还是在“第一秒”内,能量凝结成了宇宙中第一批物质。夸克出现了,由夸克形成的质子和中子也出现了。“第一秒”内留下来的物质,最终构成了宇宙万物。

此后,质子和中子结合为原子核,第一批最简单的原子——氢和氦出现。

“你体内的每一个原子内部,都是宇宙诞生的最初时刻产生的亚原子粒子;你体内的质子、中子和电子是在宇宙的第一秒内形成的;你体内的氢原子,平均约占人体的62%,是在宇宙最初40万年里形成的;你体内超半数以上的原子,其目前的形态可以往前追溯138亿年。”

上面这段话让人动容。最初的物质形成,是万物的基础。组成我们身体的物质,是我们同宇宙的最古老、最神秘又最真实的联系。

2,星系与恒星的形成(137亿年前到现在)

“宇宙大爆炸后7亿年到20亿年之间,星系形成,也只有在那段时间才形成了星系。”

恒星的形成伴随着核聚变的过程,由此产生的巨大能量释放到外围,于是恒星开始发光。

3,复杂原子的产生(137亿年前到现在)

宇宙大爆炸初期只形成了氢和氦,它们是最简单的原子。而组成当今世界的元素周期表中有一百多个元素,其中铀(原子序数92)以下的92个元素都是天然形成的。

正是这些逐渐形成的复杂原子,让宇宙的物质组成变得越来越丰富。

4,地球和太阳出现(46亿-35亿年前)

太阳和它的行星几乎是同时形成的,发生在大约45.68亿年前。它和它的八颗行星组成太阳系,其中有四颗岩态行星(水星、金星、地球、火星)、四颗气态行星(木星、土星、天王星、海王星)。

地球能够成为已知的唯一存在生命的行星,有几个关键因素起作用:

地球与太阳的距离,使得地球存在液态水;

地球的分层结构,产生了磁场,保护地球免受宇宙射线伤害,引力保留了大气层;

地球的大小适度,因此引力适中,既能留住大气和地表液态水,又不会压扁生物;

地轴倾斜,引起四季变迁,接收到的热量发生变化。

至此,人类家园初具规模,等待生命的出现。

5,生命进化(35亿年前至今)

科学家推测38亿到35亿年前出现了最早的生命,是单细胞的细菌。在多细胞植物和动物出现之前,细菌经历了四次革新——光合作用、呼吸、单核细胞和有性繁殖。这些过程改变了地球环境,为产生更复杂的生命创造了条件。

多细胞生物体最早出现的年份暂时还不确定,世界上有很多约6亿年前的多细胞生物体化石。5.5亿-5亿年前的寒武纪生命大爆发进化出了有复杂器官的许多生命体。

虽然经历了五次生命灭绝,但地球上动植物的种类多样,生态系统逐渐形成,人类也即将登场。

6,人类的出现(约20万年前)

现代智人约出现在20万年前的非洲,此后逐渐迁徙到全世界。

7,从农场到帝国(公元前9500——公元1500年)

农业的出现改变了人类社会的发展进程。城市、国家逐渐出现,人口快速增长,文明兴起,

8,全球化(1500——2000)

大航海时代把全世界连接在一起,工业革命让技术发展快速改变世界,互联网的出现让世界各地的信息可以在几秒或者几分钟传递。技术的快速更迭,“现在的文化演变已经凌驾于生物进化之上了”。人类现在需要思考“太快”的问题。

大历史,看似过于宏观、过于遥远,实则关乎所有人。我们站在大历史的角度来看待宇宙时,世界会变得更加宽广,视野变得更加开阔。

《大历史,小世界》可以说是一本关于大历史的总括性框架。书中除讲述大历史的发展主线外,还穿插介绍了许多相关领域的科学家以及重要的话题讨论,更在每一章的末尾提供了扩展阅读的书籍和资料清单。对于想要对“大历史”知识做专题阅读的人来说,这本书是一份很好的知识地图。

以下简单罗列《大历史,小世界》中介绍的几本相关参考书籍及其作者:

《大历史:从宇宙大爆炸至今》,辛西娅•斯托克斯•布朗

《大历史:虚无与万物之间》,辛西娅•斯托克斯•布朗、大卫•克里斯蒂安、克雷格•本杰明

《宇宙曙光:物质和生命的起源》,埃里克•蔡森

《进化史诗:宇宙的七个阶段》,埃里克•蔡森

《大历史与人类的未来》,弗莱德•斯皮尔

《人类:即将成为蝼蚁的黑猩猩》,罗素•热内

《枪炮、病菌与钢铁:人类社会的命运》,贾雷德•戴蒙德

2017.11.11雾凇

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