符号学的趣味

逝华
符号的趣味
布莱希特说,“越是司空见惯的东西,人们越是对它缺乏思考。”生活处处皆学问,多得是我们不曾认真考察过的事物,小到人与人交流时的语言,动作,环境,大到整个民族的身份认同,国家与国家之间的差异,这些都值得考究一番,而符号学所关注的,正是人的生活。
马塞尔达内西的《香烟、高跟鞋及其它有趣的东西》在一开始为我们描述了谢里尔和特德恋爱的场景,并由此出发,从细微处入手,将他们约会场景的点点滴滴置入符号学的视野下,以此来发现“恋爱”是如何由一系列的符号行为构成的。正如本书的名字,香烟、高跟鞋这些生活中的平常之物,都能在符号学的照亮下发现更为深层的东西,可以说,这些具体的事物都是那些概念的表征,换言之,我们不可能离开这些事物而理解抽象的东西,诸如爱情,奢侈,高尚等,在这个层次上,我们正是要在香烟,高跟鞋以及其它有趣的东西中,找到一些其它看不到的东西,这也是本书的目的。
人类学家吉尔兹认为,“文化的概念本质上是一个符号学概念,人是一个悬浮在他自己编织的意义之网中的动物”,这与卡西尔说的,人是符号的动物是相呼应的,人所以区别于动物的,正在于意义二字,那意义又是什么?生活充满意义,这句话...
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符号的趣味
布莱希特说,“越是司空见惯的东西,人们越是对它缺乏思考。”生活处处皆学问,多得是我们不曾认真考察过的事物,小到人与人交流时的语言,动作,环境,大到整个民族的身份认同,国家与国家之间的差异,这些都值得考究一番,而符号学所关注的,正是人的生活。
马塞尔达内西的《香烟、高跟鞋及其它有趣的东西》在一开始为我们描述了谢里尔和特德恋爱的场景,并由此出发,从细微处入手,将他们约会场景的点点滴滴置入符号学的视野下,以此来发现“恋爱”是如何由一系列的符号行为构成的。正如本书的名字,香烟、高跟鞋这些生活中的平常之物,都能在符号学的照亮下发现更为深层的东西,可以说,这些具体的事物都是那些概念的表征,换言之,我们不可能离开这些事物而理解抽象的东西,诸如爱情,奢侈,高尚等,在这个层次上,我们正是要在香烟,高跟鞋以及其它有趣的东西中,找到一些其它看不到的东西,这也是本书的目的。
人类学家吉尔兹认为,“文化的概念本质上是一个符号学概念,人是一个悬浮在他自己编织的意义之网中的动物”,这与卡西尔说的,人是符号的动物是相呼应的,人所以区别于动物的,正在于意义二字,那意义又是什么?生活充满意义,这句话又是相当无意义,我们每天要接触到意义,如一件东西的意义是什么?但我们大概不会去深究,当我们在说意义时,我们到底在说什么?意义有时候模糊不定,但有时候又能被清晰地感知,当我们考察这些诸多意义时,有一点或许是明确的,那就是意义不是文本本身,它由文本所表现,换言之,文本不仅仅是它自身,它还可以表示别的东西,而那个东西,便是意义,这个时候,我们称这个文本为符号,即表意之物。人若要表达意义,就离不开符号的使用,一些意义无法定义,但可以在符号使用中被表达出来,爱情神秘莫测,让人琢磨不透,有人说爱情是神的礼物,也有人认为爱情只是多巴胺的刺激,然而不管如何,我们却总能在生活中找到爱情,尽管我们不知道它是什么,这正是因为我们能识别符号,理解其中的意义,我们从灯光,音乐,甜酒,香吻中理解浪漫,从服饰,面妆,发型中认识时尚,我们正是在这些具体的行为中认识自己,而这些种种符号行为构成了文化,“文化是表意行为的集合。”
当我们走到洗手间门口时,能够准确地分辨高跟鞋和烟斗所代表的性别,正因为如此,我们会觉得穿高跟鞋的男性,吸烟的女性出格,但高跟鞋与烟斗并非与性别天然地相对应,高跟鞋在路易十四时期,是流行于贵族间的物品,它并不区分男女,它所区分的乃是等级,而在维多利亚时代,高跟鞋与女性的性感与美丽结合在一起,至此成为女性的“专属之物”,当然要探究高跟鞋意义变动背后的原因并不是这本书的目的,它旨在说明事物的意义并非固定的,而是不断变化,也正因为如此,我们可以设想多年以后,也许高跟鞋没有那么强的性别之分,又或者高跟鞋已经尘封在历史中成为过去之物。
既然事物的意义不是固定的,那么不仅不同历史阶段的符号其意义有差别,同一时间的不同文化,其符号意义也是相距甚远,对于意义的准确解读,需要在共享信码之内进行,意义正是在不断地互动交流中出场,而人与人的关系也正是在符号互动中形成,不同的关系意味着符号行为的不同,贝特森在对人际关系考察中发现,人与人的交流不仅仅是信息内容本身,还潜藏着身份地位等其它信息,这些信息通过语气,动作,表情等符号展示出来,正所谓亲疏有别,特德与谢里尔身体距离的变动,正意味着他们关系的变化,我们由此可以反问道:“如果不是他们这些行为的改变,又如何知道关系的变动?”
在此絮絮叨叨了半天,其实也只意在说明两句话,第一是人是意义的动物,第二是人从符号行为中认识自身,当然,这两句话也是老生常谈,没什么新意,因为正如作者在前言说的,此书并不是解决高深的问题,而是旨在“让普通读者瞥见符号的力量,揭示人类日常生活中事物背后的隐藏意义。”
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