超弦理论 超弦理论 8.3分

玄之又玄 众妙之门

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1. 大栗博司(Hirosi Ooguri,https://www.ooguri.caltech.edu)宇宙世界三部曲的第三部。前两部分别是《引力是什么》和《强力与弱力》。日文原版,这是从日文版翻译过来的。整体翻译的还不错,读起来并没有明显的突兀。这两年国内翻译国外新著作的速度明显变快了。

2. 整本书基本算是弦论+超弦理论+M理论的历史,亦或者简介。里面有不少是作者自己的亲身见闻,所以也算是夹杂了一些回忆录的成分。开头由无穷大问题引起,接着提出重整化的解决方案,之后再由重整化之所不能过渡到弦论的引出。整本书基本回避了具体的计算和方程,是一本完完全全针对非专业性读者的科普读物。

3. 由于作者是日本人,书里引用事例时明显有偏向日本本国物理学家工作的倾向,比如外村彰团队的干涉实验。此外,对于日本物理学家的描述也格外详细并添加了诸多评论,比如汤川秀树,朝永振一郎,南部阳一郎,甚至是米谷民明。这可能和这本书本就是用日文写成并面对日本读者不无关系,另一方面,也的确说明日本在二十世纪主流物理学界做出的贡献。

4. 和数学家比起来,物理学家明显更加胆大,自...

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1. 大栗博司(Hirosi Ooguri,https://www.ooguri.caltech.edu)宇宙世界三部曲的第三部。前两部分别是《引力是什么》和《强力与弱力》。日文原版,这是从日文版翻译过来的。整体翻译的还不错,读起来并没有明显的突兀。这两年国内翻译国外新著作的速度明显变快了。

2. 整本书基本算是弦论+超弦理论+M理论的历史,亦或者简介。里面有不少是作者自己的亲身见闻,所以也算是夹杂了一些回忆录的成分。开头由无穷大问题引起,接着提出重整化的解决方案,之后再由重整化之所不能过渡到弦论的引出。整本书基本回避了具体的计算和方程,是一本完完全全针对非专业性读者的科普读物。

3. 由于作者是日本人,书里引用事例时明显有偏向日本本国物理学家工作的倾向,比如外村彰团队的干涉实验。此外,对于日本物理学家的描述也格外详细并添加了诸多评论,比如汤川秀树,朝永振一郎,南部阳一郎,甚至是米谷民明。这可能和这本书本就是用日文写成并面对日本读者不无关系,另一方面,也的确说明日本在二十世纪主流物理学界做出的贡献。

4. 和数学家比起来,物理学家明显更加胆大,自信并着眼于全局。这一点似乎和画家更像,而数学家则和音乐家更心有灵犀一些。物理学家有时甚至会为了消除一个问题而引入令人匪夷所思的结论,之后再慢慢填补别的解释让这个令人匪夷所思的结论慢慢变得有可能。最最让我印象深刻的地方在于,在这样孤注一掷之后,还能够不断增加这种匪夷所思性而只是为了让理论自洽。比如那个最开始的二十五维空间。这似乎与物理学之前那种实验科学的精神完全背道而驰,而这似乎也是弦论最让人诟病的地方。这就好像挖一个坑,填一个坑,然后再挖一个别的坑来填刚才新挖的坑一样……

5. 日本的科普做得真是好,每次去日本逛书店时都会由衷地发这种感慨。这一点比国内强了不止一点半点。国内倒也不是没有顶级的专家,再不济,华人教授NB的一抓还是一大把,但是鲜有像Ooguri这样热衷于科普的。除了Ooguri,纽约城市大学的加来道雄(Michio Kaku)似乎也是写科普的一把好手(亦或者超弦理论专家喜欢跟大众科普超弦?)。反观国内专家写的科普,不是过于简单就是过于专业,能够把一些专业内容写的通俗易懂的屈指可数,更不用谈文采。印象中,只有曹天元的那本《上帝掷骰子吗》算是精品。

6. 目前(2017年)弦论似乎并不被大多数其他物理学家所在意和关心,而弦论学家似乎和数学家中的数学物理学家重合度较高。换言之,做辛几何或者复几何的人可能会因为Calabi-Yau或者Mirror symmetry更加关心一些Witten,Vafa等人的工作。在美国,选择弦论拿PhD去找工作,似乎并不是一个好的选择(除非是抱有普朗克那种“我只是好奇,并不指望能对物理学做出什么贡献”那样的想法……)。也许学成归国内会好一点。这或许解释了为什么超弦理论专家那么喜欢写科普~

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