【巨人的陨落书评】

张大墙
2017-11-03 11:37:21

"Unfortunately, these personal elements offer some of the most awkward, least convincing moments in the novel. Follett is neither a master of subtle characterization nor an elegant stylist. (A beautiful woman's eyes "twinkled with mischief," while a frightened soldier's "heart missed a beat.") In addition, the frequent erotic interludes are often overwrought, overheated and, at moments, silly. 嘲弄归嘲弄,但是对于一个非以研究历史为主业的读者(比如我)来说,KF的历史小说,比严肃的史料研究更能向读者渗入历史的细节与时代的微妙。这些作品赢在它巧妙地站在一个中间地带:真实历史人物与虚构人物的中间地带、真实事件与作者所谓might have been的事件的中间地带、男人世界和女人世界的中间地带。历史本身就不是非黑即白,中间地带恰好给了它很多自由度。因此,尽管作品文学性很低,但是无论是KF作为畅销小说作家,还是这本Fall of Giants作为畅销小说,都是精彩的、值得关注的。 二十世纪这一百年,就是弱势与政治边缘者(典型的比如工人阶级和女性)向主流争取空间争取了一百年。很多东西都仿佛

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"Unfortunately, these personal elements offer some of the most awkward, least convincing moments in the novel. Follett is neither a master of subtle characterization nor an elegant stylist. (A beautiful woman's eyes "twinkled with mischief," while a frightened soldier's "heart missed a beat.") In addition, the frequent erotic interludes are often overwrought, overheated and, at moments, silly. 嘲弄归嘲弄,但是对于一个非以研究历史为主业的读者(比如我)来说,KF的历史小说,比严肃的史料研究更能向读者渗入历史的细节与时代的微妙。这些作品赢在它巧妙地站在一个中间地带:真实历史人物与虚构人物的中间地带、真实事件与作者所谓might have been的事件的中间地带、男人世界和女人世界的中间地带。历史本身就不是非黑即白,中间地带恰好给了它很多自由度。因此,尽管作品文学性很低,但是无论是KF作为畅销小说作家,还是这本Fall of Giants作为畅销小说,都是精彩的、值得关注的。 二十世纪这一百年,就是弱势与政治边缘者(典型的比如工人阶级和女性)向主流争取空间争取了一百年。很多东西都仿佛要“翻天覆地”一把:技术革命翻天覆地、政治权利翻天覆地、经济制度翻天覆地、国际关系翻天覆地。但是,唯一难以翻天覆地的,恐怕就是人与人之间的关系。这部作品的确在写“翻天覆地”,但是写的是这个世纪“翻天覆地”的细节。有一个细节我尤其喜欢。在小说的结尾部分,女性投票权在英国已经有了很大的突破,Labour Party也登上了政治主流的舞台。而此时,一对志趣相投共同在工党积极争取政治权利的年轻夫妇面对谁去竞选M.P.的抉择,妻子Ethel更有希望也更有能力,却最终把机会让给了丈夫。她并不是决意想让给丈夫,相反,她是妇女权利的强烈支持者,但是她还是给自己找了一个台阶,她说,反正我要生孩子了。这当然不是什么悲伤的情节,更不是这部900多页小说的主线,很多读者恐怕都不记得这个情节,但是我很满意KF花了一部分文字讲Ethel的复杂心情。在我看来,这恰好也是这整本书翻天覆地的战争、革命与政治斗争之中,最最微妙、也最最难以改变的细节。 这部作品当然有很多更显然更重要的精彩之处,我印象最深的主要以下几点: 1. 对一战成因和各国微妙牵制关系的生动阐述,这些阐述是融入故事中的、而非单独说教的,因此十分精彩。 2. 通过细节体现军事与战争的复杂,并且把这种复杂置身于政治与经济环境之中。 3. 不乏巧妙的人物对白。 4. 凯恩斯和罗素的惊喜客串(如果拍成电影,我好奇谁来演他们哈哈哈) 5. 情节吸引人,但是一点也不狗血,这个很难的,你看唐顿就越来越狗血。 6. 对历史真实性的尊重,做最大的努力让他的虚构故事至少符合what might have happened. KF的每部小说都八九百页,我从来没有一分钟觉得boring过,为此,我又买了他的century trilogy的第二部,去年年底出版的Winter of the World。

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