有趣又靠谱的美国城市史

凡悦颜
有趣又靠谱的美国城市史——读《美国的城市政治》
文/凡悦颜

美国的历史相当短暂,科学与技术的发展却是相当迅猛,经济方面也是可圈可点,但相比中日等国家,他们在民族团结方面却比较弱。提到美国,总给人一种淡淡的疏离感,党派之争、种族排斥等新闻屡见不鲜,除了所谓人类“自私的基因”之外,想必与其历史发展也有很大关系。

由上海社会科学院出版社引进的《美国的城市政治》一书,则对美国城市史做了相关探讨,较系统地梳理了城市的起源以及发展过程、政治变革与分化所带来的影响。全书分“美国城市政治的起源:前100年”、“20世纪的城市危机”和“分裂的大都市”三部分共十五章内容,大体上以时间为行文顺序,从较浅显明了的主题逐层细化深入、环环相扣,并用大量精准的数据和表格提供佐证,注重专业性的同时兼顾趣味性,用来入门是非常适合的。

城市,既要完成经济增长的目标,又要调和集团的竞争。全书的两位作者围绕城市这两大“职能”展开讨论,借此抽丝剥茧,让读者看清美国城市发展的来龙去脉。

美利坚合众国简称美国,融合了很多州,实行联邦制,是典型的移民国家,其联盟制度、早期移民与新进移民的冲突影响着城市的发展。...
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有趣又靠谱的美国城市史——读《美国的城市政治》
文/凡悦颜

美国的历史相当短暂,科学与技术的发展却是相当迅猛,经济方面也是可圈可点,但相比中日等国家,他们在民族团结方面却比较弱。提到美国,总给人一种淡淡的疏离感,党派之争、种族排斥等新闻屡见不鲜,除了所谓人类“自私的基因”之外,想必与其历史发展也有很大关系。

由上海社会科学院出版社引进的《美国的城市政治》一书,则对美国城市史做了相关探讨,较系统地梳理了城市的起源以及发展过程、政治变革与分化所带来的影响。全书分“美国城市政治的起源:前100年”、“20世纪的城市危机”和“分裂的大都市”三部分共十五章内容,大体上以时间为行文顺序,从较浅显明了的主题逐层细化深入、环环相扣,并用大量精准的数据和表格提供佐证,注重专业性的同时兼顾趣味性,用来入门是非常适合的。

城市,既要完成经济增长的目标,又要调和集团的竞争。全书的两位作者围绕城市这两大“职能”展开讨论,借此抽丝剥茧,让读者看清美国城市发展的来龙去脉。

美利坚合众国简称美国,融合了很多州,实行联邦制,是典型的移民国家,其联盟制度、早期移民与新进移民的冲突影响着城市的发展。书中相继提到了美国城市发展史上两次较大规模的移民。一次是19世纪;一次是20世纪城郊运动中的反向人口大迁移。19世纪美国工业迅速发展,需要大量劳动力,因此大批移民涌入导致人口猛增,加上种族矛盾、政治文化冲突导致社会动荡,让城市治理与城市服务面临挑战,看似相对独立的城市能力又因州议会的漠视等原因,受到限制。而在20世纪,随着住房方案、城市重建等国家政策的实施,人口的迁移出现回流现象,到二战时达到顶峰,大批的黑人大批离开南方涌入北方,与此同时,数百万白人逃至郊区。在城市发展的过程中,虽然采取了一系列禁止歧视等措施,但住宅区隔离现象却从未停止,随着全球化加大了社会的不平等,城市也势必面临新的挑战。

利益的依存与冲突是城市发展过程中的另一个关注点。首先是随着19世纪后半期移民大潮而出现的机器政党,他们由少数民族选民和擅长动员追随者的新一代政客组成,具有严密的组织机构和纪律性,成员在里面的等级逐层上升,并且同机器一样听指挥,协同完成一系列任务。他们的出现为被排除在选民之外的族裔开辟了道路,帮移民更好的融入的同时提高了他们的社会地位。机器政党为重塑美国城市出了一份力,城市获得了平等的代表议席。

其次是民主党与共和党的两派之争。他们最初因为大、小政府的意见不同而各分战营,其选民基础在南北方与收入方面也存在较大差异,但随着各自利益的变化,两党也一直进行着分化与重组,直到近些年达到政治上的动态平衡。尤其是罗斯福新政时期,除了部分黑人加大了对民主党的支持以外,公共工程和救助措施使广大中产阶级和工人阶级收益,因此也让这部分人成了民主党的支持者。而如今看来,虽然两党轮流执政,但其在原则与利益上的分歧却越来越少,所谓唇亡齿寒,从根本上说来,个人自由与政府权力还是相辅相成的,只要整体经济向前发展,利益冲突总不至太大。

而后是城郊分离、住宅区隔离与社区隔离化。种族与族裔隔离是住宅区隔离的根源,就连同在郊区,白人和有色人种的住宅区也不在一起。除了政治、文化上的差异外,他们的受教育水平和财富差异也比较大。美国是个弱肉强食的社会,强者有能力为自己争取更多的利益和权力,随着全球化时代的到来强弱者之间的差异也势必将越来越大,私人化社区的目标是创建同质的环境,每个社区都在为各自的利益最大化努力着。

伴着郊区的兴起、大都市分裂、中心商业区的沉浮,美国城市也在空间与经济重组中跌宕前行。城市的出现与运行是内外部因素共同作用的结果,作者通过提问、论证和结论一系列完整的逻辑链条让美国的城市史明朗起来。无论过去还是现在,城市的发展既主动又被动,主动采取一系列变革去平衡经济增长与民主治理的同时,也要随着社会不定时出现的问题随机应变。就像种族冲突与合作是塑造城市政治的强大力量,也会是城市发展中始终要面对的现实问题。

城市发展中的问题具有反复性,《美国的城市政治》一书注重其时事性和关联性,将城市与政府、个人与社区等处的互相牵制与平衡体现出来,他们之间有为共同利益而产生的情感依赖,也有着为各自利益的矛盾与冲突。城市正是在不断“制造”问题和解决问题的循环中前进。作者通过很多案例分析政治变化中的那些繁荣与落幕,也让读者思考其背后的偶然与必然,而后在看待其他问题时也能够举一反三。
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