我们人类的基因 我们人类的基因 评价人数不足

花式叙事、笑点不断的关于人类基因的故事

mirahima
让科普书十分有趣,区别于干巴巴的教科书,是科普作家的义务。

至少亚当·卢瑟福应该是这么认为的。

亚当·卢瑟福,伦敦大学学院遗传学博士、BBC广播4频道主持人、电影极客、还有——duangduang!没错,他还是《王牌特工》(Kingsman: The Secret Service,简直是科技搞笑的范本,似乎第二部也快要上映了)的科技顾问。想到Kingsman里的亚瑟王和圆桌骑士、偏执狂科学怪人,你大概会觉得《我们人类的基因》这本书不会以常规的形式来讲科学。没错,其实你根本没想到,就科学这件“严肃”的事来说,这本书简直充满了萌点、笑点。

作者自己引用了《自私的基因》的作者理查德·道金斯的一句话:“我们生来就深受非连续性思维的暴力困扰”。没错,这是一本关于遗传学的书,但同时也是涉及许多领域的书。言外之意,很多读者可以都在《我们人类的基因》这本书中找到自己感觉兴趣或者熟悉的内容。

先看看它的语言风格和叙述风格以及引证风格。

“好色又好动”
以上是第一章的标题。对于这类这种不懈追求崇高精神境界的物种,这归纳简直是太过于准确,是不是尴尬一笑心领神会之后马上就想看下去了?
事实是,作者非常非常严谨地用了整整一...
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让科普书十分有趣,区别于干巴巴的教科书,是科普作家的义务。

至少亚当·卢瑟福应该是这么认为的。

亚当·卢瑟福,伦敦大学学院遗传学博士、BBC广播4频道主持人、电影极客、还有——duangduang!没错,他还是《王牌特工》(Kingsman: The Secret Service,简直是科技搞笑的范本,似乎第二部也快要上映了)的科技顾问。想到Kingsman里的亚瑟王和圆桌骑士、偏执狂科学怪人,你大概会觉得《我们人类的基因》这本书不会以常规的形式来讲科学。没错,其实你根本没想到,就科学这件“严肃”的事来说,这本书简直充满了萌点、笑点。

作者自己引用了《自私的基因》的作者理查德·道金斯的一句话:“我们生来就深受非连续性思维的暴力困扰”。没错,这是一本关于遗传学的书,但同时也是涉及许多领域的书。言外之意,很多读者可以都在《我们人类的基因》这本书中找到自己感觉兴趣或者熟悉的内容。

先看看它的语言风格和叙述风格以及引证风格。

“好色又好动”
以上是第一章的标题。对于这类这种不懈追求崇高精神境界的物种,这归纳简直是太过于准确,是不是尴尬一笑心领神会之后马上就想看下去了?
事实是,作者非常非常严谨地用了整整一章告诉我们这样一件事:人类为什么能够在地球上绵延下来并主宰世界,智商诚然是一方面,但是人类在繁衍这件事上,的确是很在行。常识以及中学生物告诉我们——关系遥远的物种之间可能会产生生殖隔离,然而对于人类,It’s not a problem!发源于不同大陆,相隔遥远的不同人种在全球范围内来回迁移,他们之间却不存在这个问题,他们仍然可以生育出拥有生殖能力的后代,可以一代代这样融合下去,在漫长的人类繁衍史中,各种基因在全球范围内冲浪、停靠。我们人类的祖先是不是棒棒哒?

“当我们还是国王”
介绍基因难道能不提到专业术语、专业术语以及专业术语,当然不能,但是如果用奶与蜜(乳糖不耐受)、黑死病、红发美女来穿针引线,原本准备直接略过几十页的想法只能作罢了,任由作者直接把这个科学故事推到第一个兴奋点——你们都是皇室的后裔,真正的Kingsman!
此时即便是历史迷不慎闯入,大概也愿意坐下来一探究竟了。
于是,乖乖的英国读者们会热血沸腾地发现自己居然都是查理曼的后裔(作为别国读者,也可以稍微举一反三一下),然后再眼睁睁地看着作者有理有据地引用了莎翁作品,分析了理查三世的遗骸,再从母系遗传的角度分析了英国王室被“戴绿帽”的(极大)可能性。沿着这个思路了解遗传知识,咳,为何感觉那么自然和容易呢。

接下来,“开膛手杰克的错误鉴定”,全世界推理迷折腾了开膛手几百年,终于轮到遗传技术全场,原本感觉案子分分钟要破呢。提供证据的关键人士发出话来:“只有那些没有信仰、希望这个谜团永久留存的人才会质疑我。”
“那么,就叫我‘没有信仰的人’吧。”
科学的信仰从来就不是狂热拥戴,而是不断质疑,更不能容许打着科学的名号行欺世盗名之实,作品未到中断,作者将这种态度全融在这一句话中,然后(和查理曼和理查的历史一同)
——退场。

来到西班牙,引发西班牙王位继承战争的卡洛斯二世带着他和西班牙哈布斯堡家族的家族终结史,隆重登场。
(此处为本书最为烧脑的部分之一,读者可尝试推算一下卡洛斯的曾叔祖母、曾曾叔祖母、曾曾曾祖母和曾曾曾曾祖母为何是同一人,注意“曾”字的数量)
瞠目结舌之余,请我们理解并授受他人选择伴侣的方式,同时记住从科学的角度来说,如何选择是最好的。
至此作者试图阐述的是“我们从哪里来”的问题,已经用大量的历史、戏剧、逸闻趣事、生活现象解读等全方位、多角度让我们领略了遗传学和基因的魅力,接下来当然也不会停下,请小心笑场,现略录一二:

“他(高尔顿)在他的口袋里长期携带一种叫“刺针”的工具,这是一个嵌入了针的针箍,所以他只需要在裤子口袋里摸索一下就可以在纸上记录他所看到的女人的美丽程度,这样就完全避免了看上去像一个拿着锥子的变态大块头。“(发明优生学的冷酷科学家高尔顿,他的爱好之一就是分析英国的美女分布)

“很多人对耳垢非常有兴趣,包括我。”(想了解你的耳垢吗,此部分不容错过!)

“有时候那些惊人的研究成果密密麻麻地挤在幻灯片上,以一种特别难以理解的形式呈现,看了让你简直想立刻就用会场发的免费笔戳瞎双眼,或者用会议胸牌的挂带上吊自杀。”

“一对一模一样的兄弟或姐妹,其中一个可以卷舌头,另一个却无法表演这种极其重要的暗黑艺术。”(这项极其重要的暗黑艺术没少出现在生物考卷中)

……

你还会看到关于玛丽莲·梦露魅力值的讨论,了解到奥黛丽·赫本一直消瘦的原因。(美女的一生都是故事,包括科学故事)

你会发现教科书上告诉你的孟德尔定律已经out了,而且是非常out,很多案例已经不适合在教科书上介绍。(经常读科普书果然是很重要)

所谓的人种优势、酗酒基因、战士基因,其实都不是那么回事儿。

父母均为黑皮肤,孩子也有可能是金发碧眼(亲生的)。

科学对人类生活带来的改变数不胜数,但不可忽略的是,别有用心或者说不负责任的创造论者(相当于臆想者)利用人类(有时)对科学的迷信,夸大事实或歪曲事实创造的悲剧也不在少数,如果不用发展的眼光的思维去了解科学、思考科学,反而会让科学的力量成为反作用力,伤及人类自身。

作者是如此努力地用不同领域的信息和知识为这样一本科普书带来阅读趣味。作为一个拥有印度人血统的英国人,他曾经遭受过种族歧视,尽管他可以理解这种行为,但希望人们正确地理解写在自己身体中的基因密码,以及全人类的基因密码是如何写就,真正理解人生而平等的观念,而这需要人们始终保持求索的精神,我们需要记住他所引用的达尔的一句话:

无知而非知识,才是自信之父。
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