太平天国兴亡录 太平天国兴亡录 评价人数不足

成功的历史小说就是成功的“根生植物”

疯狂的拖拉机
所有的历史小说都有一个共同的“敌人”,那就是历史本身,因为历史的结果都是已知的必然,读者知道秦始皇必定会统一六国,清军必定会南下入关,太平天国运动必定失败……历史小说必须要沿着历史的主脉络铺陈开来,同时又要想方设法与那个“敌人”对抗,如同雨林里的根生植物(也叫绞杀植物)一般,看似是树木的附庸,却在所附之上生长出更茂密的枝叶来。

《太平天国兴亡录》就是这样一株繁茂的根生植物,它既植根于史实的营养主干之中,又用异于寻常的想象演绎出精彩。它的开篇就如飞来之笔,并未像其他作品从洪秀全如何落第并活动传教开始,而是飞越至日本的长崎以一个虚构人物的活动作为切入点进入故事的。这样的开头就像给熟稔太平天国历史的人泼了一盆清水,让他们从以往沉浸的情节中清醒过来,进入作者的新视角。


本书华裔日籍的作者陈舜臣显然做到了这点,至少对于中国的大部分读者是这样,考虑到作者这部小说的受众,也可以将这样的开头理解为对日本读者的一...
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所有的历史小说都有一个共同的“敌人”,那就是历史本身,因为历史的结果都是已知的必然,读者知道秦始皇必定会统一六国,清军必定会南下入关,太平天国运动必定失败……历史小说必须要沿着历史的主脉络铺陈开来,同时又要想方设法与那个“敌人”对抗,如同雨林里的根生植物(也叫绞杀植物)一般,看似是树木的附庸,却在所附之上生长出更茂密的枝叶来。

《太平天国兴亡录》就是这样一株繁茂的根生植物,它既植根于史实的营养主干之中,又用异于寻常的想象演绎出精彩。它的开篇就如飞来之笔,并未像其他作品从洪秀全如何落第并活动传教开始,而是飞越至日本的长崎以一个虚构人物的活动作为切入点进入故事的。这样的开头就像给熟稔太平天国历史的人泼了一盆清水,让他们从以往沉浸的情节中清醒过来,进入作者的新视角。


本书华裔日籍的作者陈舜臣显然做到了这点,至少对于中国的大部分读者是这样,考虑到作者这部小说的受众,也可以将这样的开头理解为对日本读者的一种照顾,让他们可以较为顺畅地进入到另一个国度的历史故事中去。但无论如何,这个出发点的选择并非空穴来风,而是作者根据历史背景而做的合理构想,读者在阅读的过程中可以发现,这个出发点与太平天国的兴亡甚至与那个时代的远东发生的变化都息息相关。

连理文就是开篇虚构的切入人物,他以及从事贸易的连氏家族的各人物由于同太平天国特殊的关系,使得他们可以深入到这场农民运动的波澜中去,并以类似第一视角去观察这场运动;而他们相对独立的身份又可以使其及时地跳出“当局者”的限制,以清醒的“局外人”的角度理解事情的变化。这样的巧妙的身份设定使作者的叙述更为灵活,读者阅读起来也不至于对故事的发展产生倦意。

同时,这一系列虚构的人物又切实结合了当时的历史背景,所以他们与太平天国的关系亲疏变化也让人感觉合情合理,他们作为太平天国与各方势力联系的中间人也十分自然。另外,由于他们作为商贾家族的成员对于时局的敏锐嗅觉,也常可借用为述说那个时代政治、经济变革的描述者。

对于虚构人物的合理设置可称为本书创作的亮点,而对于史实的照顾和文献的引用,作者也颇有功力,在书中的很多细节都可以看出陈舜臣对于太平天国时期整个社会环境有深刻研究。不过,读者也不应过于苛求作者在叙述上的“古风”气质,因为值得注意的是,作者更多地是促进日本读者对中国历史的了解,所以在语言上可能贴近于日本文学的风格,许多人物的对话读来也更带些异国的口吻,在介绍武汉、南京等城市的历史时也略有展开,甚至有许多中国人耳熟能详的常识,但如前所述,考虑到本书面向的人群,这些也都不足为奇了。

总而言之,作为一部了解历史的通俗小说,《太平天国兴亡录》既照顾到了史实,也衍生出别样的故事,的确可以称得上是一株成功的“根生植物”。它不止于提供茶余饭后的消遣,也用巧妙的想象和富有特色的大历史视角带我们一同概览历史,引起我们查阅和研究那段历史的兴趣,引发关于太平天国运动和晚清社会的更多思考。
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