承载人类历史的基因

剑阁琴音

都说人生有三大终极问题:“我是谁,我从哪里来,我到哪里去?”,这要是搁以前,那都不能叫问题,你是个人,来自你爹妈,尽头是死亡,上天堂或下地狱。如果往深究一点,就会往神话甚至宗教那边倾斜,上帝造人、女娲捏泥人,这些故事都在告诉我们,我们的祖先早已在思考这个人类的根源的问题,也给出了他们有局限的眼光中所能回溯到的尽头的答案。于是在过去长久的岁月里,很多人都对此坚信不移,人的诞生,是源于神迹。直到我们有了科学,有了生物学,我们开始对人类的起源有了正确的认识,开始对人的诞生和繁殖有了研究,明白了我们每个人之所以独一无二,不是因为神明,而是因为我们每个人身上独特的基因(DNA)。

正如查尔斯·达尔文在他的《物种起源》里所说的那样,

我看到了遥远将来重要得多的广阔研究领域……人类的起源及其历史也将由此得到说明。

达尔文用他的以自然选择为核心的进化论对生物界在地史演变,地理...

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都说人生有三大终极问题:“我是谁,我从哪里来,我到哪里去?”,这要是搁以前,那都不能叫问题,你是个人,来自你爹妈,尽头是死亡,上天堂或下地狱。如果往深究一点,就会往神话甚至宗教那边倾斜,上帝造人、女娲捏泥人,这些故事都在告诉我们,我们的祖先早已在思考这个人类的根源的问题,也给出了他们有局限的眼光中所能回溯到的尽头的答案。于是在过去长久的岁月里,很多人都对此坚信不移,人的诞生,是源于神迹。直到我们有了科学,有了生物学,我们开始对人类的起源有了正确的认识,开始对人的诞生和繁殖有了研究,明白了我们每个人之所以独一无二,不是因为神明,而是因为我们每个人身上独特的基因(DNA)。

正如查尔斯·达尔文在他的《物种起源》里所说的那样,

我看到了遥远将来重要得多的广阔研究领域……人类的起源及其历史也将由此得到说明。

达尔文用他的以自然选择为核心的进化论对生物界在地史演变,地理变迁,形态分宜,胚胎发育中的各种现象进行了令人信服的解释,这是第一次真正地有效地颠覆了神创论在长久以来对人类起源的解释。我们开始朝着正确的方向去思考人类的本源问题,而随之而来的,就是关于人类的构成问题,一开始,人们认为,父母将自身优势和弱势传给子女所使用的方式是通过血液,于是才有了“血统论”。当然现在我们也知道了,人类遗传的方式不是血液,而是DNA,它决定每一个人类独一无二的关键因素。父系与母系两种基因附和在精子与卵子之中,随着两者的结合,也就构成了我们自身独特的、一半来自母亲、一半来自父亲的DNA。当然了,每一次组合出来的DNA都是不同的,也正因为这样你才不会和你的兄弟姐妹长得一毛一样,不过却也造成了你可能会出现一些独特的缺陷和疾病。基因,是我们人类进化数千年的最好见证,也是我们人类自身长处于短处的忠实记录者。

对于基因,更多的人们只是停留在一知半解的程度,只是这并不妨碍基因对我们的重要性。来自英国的演化生物学家、伦敦大学遗传学博士——亚当•卢瑟福先生,结合他多年遗传学和基因研究,用诙谐睿智的语言来为我们描述这个记录在DNA中我们人类这个物种的史诗故事。在《我们人类的基因》一书中,第一部分“我们从哪里来”讲述了我们人类的历史和基因的过去;第二部分“我们现在是谁”则为我们阐述了基因与我们人类进化的未来。从尼安德特人到开膛手杰克,从死去的帝王到黑死病,从进化论到表观遗传学,他用一个个趣事逸闻将人类遗传学科的所有线索完整地展示在我们的面前,让你我真切地了解到我们是谁、我们又是如何成为今天模样的。

另外多说一句,亚当•卢瑟福先生在文首推荐过其导师的著作——《基因的语言》(The Language of the Genes)可以誉为本书的“正传”, 因为还没有中文版所以我也没有缘分读到,推荐有条件的朋友可以找来对照阅读学习。

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