一个科学家的一生应当这样度过

2017-10-03 13:32:38
2017/10/2 诺贝尔生理医学奖颁给了发现生物昼夜节律机理的三位美国科学家。在举世追逐荣誉和金钱的今天,众多回忆总结文章迅速挤上了各大社交媒体的头条,各个专家和科学爱好者们津津乐道着昼夜基因被发现的一个个故事。但是这项工作真正的创世者,Seymour Benzer已经去世整整十年了。这次的获奖者之一Jeffery Hall,正是他在加州理工的博后研究员。如果他还在世,大家在诺奖光环下细数他的生平,会惊讶于一个人的一生竟然可以由且仅由探索未知世界的热情而驱使,做出了巨大的贡献。
可惜他早已经去世了,没有多少人会知道他在遗传学神经行为学甚至癌症研究上的开拓性研究。但是换Benzer自己来看,一生赤子之心的他可能正中下怀,甚至无冕之王这个词都可能玷污他对科学的纯净的孩童一样的热爱。

还好,很早之前一个普利策奖作家Jonathan Weiner为他写了一部传记,叫time love memory. 幻想一下这宏大的标题,正好是因为Seymour Benzer用遗传学方法在果蝇里首先发现了时间节律、求偶行为、学习记忆的三个重要基因。每当我想到这个事实,脑海里就不由幽幽回响起“人(科学家)的一生应当这样度过。。。。”

但这仅仅是他有趣的人生的一小部分。我大四在图书馆第




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2017/10/2 诺贝尔生理医学奖颁给了发现生物昼夜节律机理的三位美国科学家。在举世追逐荣誉和金钱的今天,众多回忆总结文章迅速挤上了各大社交媒体的头条,各个专家和科学爱好者们津津乐道着昼夜基因被发现的一个个故事。但是这项工作真正的创世者,Seymour Benzer已经去世整整十年了。这次的获奖者之一Jeffery Hall,正是他在加州理工的博后研究员。如果他还在世,大家在诺奖光环下细数他的生平,会惊讶于一个人的一生竟然可以由且仅由探索未知世界的热情而驱使,做出了巨大的贡献。
可惜他早已经去世了,没有多少人会知道他在遗传学神经行为学甚至癌症研究上的开拓性研究。但是换Benzer自己来看,一生赤子之心的他可能正中下怀,甚至无冕之王这个词都可能玷污他对科学的纯净的孩童一样的热爱。

还好,很早之前一个普利策奖作家Jonathan Weiner为他写了一部传记,叫time love memory. 幻想一下这宏大的标题,正好是因为Seymour Benzer用遗传学方法在果蝇里首先发现了时间节律、求偶行为、学习记忆的三个重要基因。每当我想到这个事实,脑海里就不由幽幽回响起“人(科学家)的一生应当这样度过。。。。”

但这仅仅是他有趣的人生的一小部分。我大四在图书馆第一次看到这本书,看完惊为天人,久久不能掩卷。但当时一没有电子阅读器,二找不到我买得起的英文原版,就利用国内大学校园里的廉价劳动力和生产资料生生把这本书全部复印了下来带到了美国。有图为证好么?我从quillen搬到barnes到olmsted到洛杉矶搬家了四次都没有丢好么,可见是真爱。
学校的复印店还主动给做了一个书皮,看这质地,八零后大学生的回忆啊。因为是拿扉页印的,竟然还有图书馆的书章,感动哭了好么,最近五年以来tmd第一次为母校感到自豪啊
从目录中间的“First Time” "First Love" "First Memory"可以看出。这恢弘的标题巨大的叙事,其实只是精彩的科研生涯的小小的一部分。
仅仅是梳理他们都让我热血沸腾,仿佛又回到了七年前。
首先, Benzer是一个文艺爱好者,他因为一部叫Arrowsmith的小说,视主人公(一个科学家)为人生偶像,于是成为了一个科学家,甚至因为主人公的妻子是一个护士,他也觉得找到自己的护士妻子是冥冥天注定。
其次,他是一个浪漫主义者,他妻子比他大五岁,他们初遇时他只有16岁,他一生挚爱妻子,以至于她在癌症离世后他放弃所有当前的研究领域一头扎进癌症研究。
再次,他是一个物理学家,半路出家搞生物之前是普渡大学的凝聚态物理学教授。促使他对生物学产生兴趣的一本书就是“臭名昭著”的薛定谔的《生命是什么》,同样一本小册子还激励了物理学家Fransic Crick 和什么都不是家James Watson探索DNA双螺旋结构的研究(诺贝尔生理医学奖千千万,到头来都会被人忘记的,到目前看存在感最高的这是这俩了吧,而且目前为止做出最出名的贡献的都是有情怀的物理学家,怎么回事!)。
然后了,Benzer刚投身生物事业的时候是做噬菌体phage的,噬菌体是什么不重要,重要的是他用噬菌体研究在知道DNA结构之前就可以对DNA进行遗传学操作,为解构DNA三联子密码(另一个诺奖发现)奠定了基础。
接着,分子生物学一代宗师Benzer成名之后,又彻底转了方向,去做果蝇遗传学。这才开始了这本书标题的范围。
Benzer的导师Max Delbrück因为噬菌体研究得诺贝尔奖的时候,加州理工给他庆功时候,大家唱起了Benzer之歌
Physics was fine, but I don't care
I'm on something else next year,
I must stick with the new frontier,
Until I'm old and gray

Genetics was fine, but I don't care
I'm on something else next year,
I must stick with the new frontier,
Until I'm old and gray

Behavior was fine, but I don't care
I'm on something else next year,
I must stick with the new frontier,
Until I'm old and gray
48年之后,Benzer的学生也得了诺贝尔奖了,谁还会为他唱起这首古老而长新的歌谣呢?




书中记录Jeffery Hall, Michael Rosbash和Michael Young(三位得奖者)受Benzer影响研究节律基因的片段。
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