我们人类的进化 我们人类的进化 评价人数不足

从鸿蒙到当下,人类是如何创造奇迹的

碧月清风

人生天地之间,第一声啼哭宣告生命的庄严来临。那双清澈的眼眸,打量眼前陌生神秘的世界。带着强烈的好奇心,从此开启无穷无尽的探索。这其中,有三个问题是我们每个人都无以回避的:我是谁?我从哪里来?要到哪里去?希腊德尔斐神庙的箴言如在耳边轰响,“人啊,认识你自己吧!” 我们大多数人是从历史和生理课本了解人类的过往和生命奥秘的,然而那些概念化的知识、干瘪无力的介绍却根本无法令我们内心满足。我们不能接受简单的由猿到人的嬗变,我们对自己的远古祖先可谓一无所知。他们如何从鸿蒙深处走来,如何从星星之火到遍布这颗蓝色星球。英国作家亚历山大•工•哈考特的《我们人类的进化:从走出非洲到主宰地球》,带你走近这段漫长曲折的人类进化历程,了解人类这个物种是如何一步步进化到今天这个样子的。 西方《圣经》中有上帝用地上的尘土造人,东方神话中也有女娲抟土造人,都离不开泥土,诗意盎然却远远不能应对事实的追问。人类起源于非洲,现在的人类从本质上说都是非洲人,这一点从情感上也许令人难以接受,却得到科学家们的一致认可。科学家们认为,20万年前的古人类已经是“解剖学意义上的现代人类”。他们用双名法...

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人生天地之间,第一声啼哭宣告生命的庄严来临。那双清澈的眼眸,打量眼前陌生神秘的世界。带着强烈的好奇心,从此开启无穷无尽的探索。这其中,有三个问题是我们每个人都无以回避的:我是谁?我从哪里来?要到哪里去?希腊德尔斐神庙的箴言如在耳边轰响,“人啊,认识你自己吧!” 我们大多数人是从历史和生理课本了解人类的过往和生命奥秘的,然而那些概念化的知识、干瘪无力的介绍却根本无法令我们内心满足。我们不能接受简单的由猿到人的嬗变,我们对自己的远古祖先可谓一无所知。他们如何从鸿蒙深处走来,如何从星星之火到遍布这颗蓝色星球。英国作家亚历山大•工•哈考特的《我们人类的进化:从走出非洲到主宰地球》,带你走近这段漫长曲折的人类进化历程,了解人类这个物种是如何一步步进化到今天这个样子的。 西方《圣经》中有上帝用地上的尘土造人,东方神话中也有女娲抟土造人,都离不开泥土,诗意盎然却远远不能应对事实的追问。人类起源于非洲,现在的人类从本质上说都是非洲人,这一点从情感上也许令人难以接受,却得到科学家们的一致认可。科学家们认为,20万年前的古人类已经是“解剖学意义上的现代人类”。他们用双名法(属名+种名)来描述现代人类,即“人属、智人种”。 解决了“我是谁”,还只是开始。《我们人类的进化:从走出非洲到主宰地球》一书,以生物地理学作为贯穿全书的脉络,从走出非洲、获得“事实”的科学方法、基因地图、人类文化多样性等方面,讲述人类的进化秘密。 关于人类走出非洲的原因,众说纷纭,莫衷一是。埃里克森团队将其归结为植物的高生长率和人口规模的扩大,这得到了遗传学家的支持。而布洛梅团队则认为气候变化与人类走出非洲关系密切。抛开孰是孰非不讲,人类在经历了一次失败的出走之后,终于在6万年前成功走出非洲,先后遍布全球。直至人类于大约700年前来到位于太平洋的新西兰,人类才算基本征服了地球。哈考特借助最新科学获取的知识,细化了人类出走和迁徙路线,为读者描述了一幅人类出走路线图。 那么科学家们是如何获取以上事实的呢?通过哈考特的讲述,我们获悉科学家是通过骨头、石器等文物、语言、DNA这些事实证据,进行科学分析,从而得出可靠结论的,比如采取碳14定年法对化石或工具进行年代探测,能有效探测出7.5万年前的化石或工具。再久远的年代,就要借助钾—氩定年法等科学方法。 说到人种或者说种族,我们都知道世界上有四大人种,白色人种、黄色人种、黑色人种和棕色人种。从本书中,读者发现“种族”这一概念很不确切,人们往往具有许多地区的混合基因。 生活在不同地区的人们也体现出丰富的多样性,比如关于人类肤色的认知,《物种起源》的作者达尔文令人大跌眼镜。他认为环境对人类相貌没有任何影响,当然我们也不能对古人吹毛求疵,毕竟达尔文生活的时代科技水平远远落后于今天。事实上,人类的肤色与环境十分契合。比如,热带人的肤色比其他地区的更深。原因是人类血液中的维生素B9(也称叶酸)在皮肤表面循环时易受紫外线照射破坏,热带居民进化出色素细胞比其他地区产生更多的黑色素,起到吸收并散射光线的作用,从而阻止紫外线穿透皮肤破坏血液中的维生素B9。最终使得非洲居民皮肤更黑。 “奠基者效应"表明不同奠基族群,其后代也不同。比如最早移居美洲的移民身上恰好流淌O形血,因此其繁衍的美洲原住民也都具有O形血。而“遗传漂变”好比中国成语“三人成虎”描述的一样,种群的遗传构成一代接着一代发生漂变。海洋、河流、山脉等特定地理障碍以及人类固有的排外心理也造成了基因的多样性。正是基于以上诸种情况才组成了复杂多变的全球基因地图。 从大到全球人类文化多样性的丰富多彩到小至岛屿独特的逆向遗传平衡,你都可以在本书中寻觅到科学的强大解析和丰厚内涵。比如生物地理学家应用“岛屿法则“解释岛屿环境的生态平衡,由此打破其中一环对于岛屿整个生态系统的破坏,通常是致命的。 两个世纪前,让•安泰尔姆•布里亚—萨瓦兰曾提出一个著名论断:我们吃什么,就是什么。此外他还说过,“发现一道新菜肴带给人们的快乐,胜过发现一颗新星”。饮食的不同影响了人类的基因,导致完全不同的差异。例如,东亚人不能快速地将乙醛转化成无害化学物质,从而对酒精敏感,因为他们身上缺乏促进这种转化的酶。与此相类,世界上只有大约三分之一的人群在成年后仍然分泌可以分解乳糖的酶,从而仪态自如地享用牛奶而不致腹部痉挛和呕吐。 人类的进化过程中,病原体和寄生虫对人类居住地的影响也显而易见。比如非洲的流行病疟疾,如果父母或本人曾在疟疾流行区生活、居住过,就会进化出对抗疟疾的抗体。其他物种影响了人类,反过来,人类对于其他物种也产生了不容忽视的影响。人类固然也曾挽救了一些物种,而由于人类的入侵导致灭绝的物种的数量显得尤为惊人。比如非洲袋狼等大型肉食哺乳动物由于人类来到澳大利亚而迅速灭绝。 人类由一个不起眼的人属物种壮大到占据整个地球,期间为适应新环境所进化出来的各种能力,实在叹为观止。人类祖先的披荆斩棘,筚路蓝缕,不屈不挠,一往无前,这种精神诚为可贵。然而,人类自身之间也不能相安无事,和谐相处,却浑然不觉,其险也若此,真可痛处。科技的日新月异,人类探索宇宙的不懈努力,为不可知的前景点燃一丝希望。 《我们人类的进化:从走出非洲到主宰地球》是一本不错的关于人类进化的科普书籍,在获得鲜活知识的同时,我们也具有一份责任,为了我们人类美好未来,我们自己要如何做,不得不在阅读之外引起一片遐思。 2017/10/03 碧月清风

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