一个世界,两个战场 ——读《灵魂城圣战》

火与刀
《灵魂城圣战》封面
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在今天这个社会,如果有人告诉你,你的灵魂已经岌岌可危,你会是什么反应呢?可能大多数人会对此嗤之以鼻,认为灵魂之说不过是天方夜谭,我的人生我做主,和灵魂有什么关系呢?灵魂看不见摸不着,谈它岂不大煞风景?!

诚然,多数人的生活只追求物质的层面,忽略了精神或灵性的层面。但是你需要承认,我们的生活之所以丑态百出,我们的社会之所以危机四伏,是因为我们这个人的内在出了问题。这个内在,就是个体灵魂最深邃的部分。

那是神在创造之初,就放置在我们生命基因中的核心枢纽。人类受造,不仅有肉体的部分,更有灵魂的部分,我们是“有灵的活人”,且是神按照祂的形象所造的。我们的悲哀在于,只有肉体的吃喝,却枉顾灵魂的饥渴;只有外在的享乐,没有内在的自省。当人缺失了终极价值,活着便只有为所欲为,毫无敬畏。

所以,从灵魂的层面出发,我们...
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《灵魂城圣战》封面
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在今天这个社会,如果有人告诉你,你的灵魂已经岌岌可危,你会是什么反应呢?可能大多数人会对此嗤之以鼻,认为灵魂之说不过是天方夜谭,我的人生我做主,和灵魂有什么关系呢?灵魂看不见摸不着,谈它岂不大煞风景?!

诚然,多数人的生活只追求物质的层面,忽略了精神或灵性的层面。但是你需要承认,我们的生活之所以丑态百出,我们的社会之所以危机四伏,是因为我们这个人的内在出了问题。这个内在,就是个体灵魂最深邃的部分。

那是神在创造之初,就放置在我们生命基因中的核心枢纽。人类受造,不仅有肉体的部分,更有灵魂的部分,我们是“有灵的活人”,且是神按照祂的形象所造的。我们的悲哀在于,只有肉体的吃喝,却枉顾灵魂的饥渴;只有外在的享乐,没有内在的自省。当人缺失了终极价值,活着便只有为所欲为,毫无敬畏。

所以,从灵魂的层面出发,我们就能认识自己的本相,也会找出生命中各种问题的根源。但是,如何才能把“灵魂”这个抽象的概念形象地描述出来,并且产生警示意义?

《天路历程》的作者约翰·班扬,选择以寓言体,来讲述灵魂岌岌可危的处境。

在世界文学史上,约翰·班扬可谓是一个奇迹。他开创了宗教寓言文学的先河,他的几部脍炙人口的代表作,如《天路历程》《灵魂城圣战》等,都是在狱中完成的。班扬虽然没有受过高等教育,但是凭借着过人的天分,以及对信仰的深切体悟,用浅显通俗的寓言体,叙述了基督信仰中至关重要的神学议题。

新近出版的《天路历程》的姊妹篇《灵魂城圣战》,延续着《天路历程》清新通俗的语言风格,故事情节环环相扣,生动形象地讲述了一个灵魂经历失丧、被掳、为奴,到最终得蒙神拯救的故事。

这座被称为灵魂的城市,曾经充满全能者的威严和荣耀,但是,魔鬼却利用谎言,诱使该城失去对全能者的信任,向魔鬼屈膝投降,成了它的巢穴。以马内利奉差遣收复灵魂城后,嘱咐该城警惕魔鬼。然而,灵魂城却渐渐远离疏忽,任凭城中的魔鬼党羽肆虐,加上魔鬼在城外无数次以各种计谋和谎言向灵魂城发起攻击,最终使灵魂城被攻陷,只剩下城中心的城堡苟延残喘。而这些让灵魂城失去往日光辉,最终被撒但蹂躏的软肋,其实就是人性中根深蒂固的罪性,如傲慢、败坏、不信、不虔不敬、谄媚、私欲……等等,它们是撒但用来攻城的武器,最终导致灵魂城的沉陷。

在这场拯救灵魂的争战中,作家用拟人化的手法,向我们还原了灵魂脆弱的面孔。这些软弱残缺的破口,足以成为魔鬼俘虏我们的把柄。当魔鬼用各样手段,试图诱惑并进一步攻击灵魂城向自己打开城门时,读者的心也会随之跳跃,因为岌岌可危的灵魂城,岂不就是你我当前生活的写照吗?

因为我们离开了神,各人偏行己路,才导致我们的生活充满了悲苦。我们被人性中的私欲牵引,自以为可以高枕无忧,却不知,我们已落入魔鬼所设的网罗之中。可以说,整个世界,都因为灵魂的堕落而陷入魔鬼的掌控,圣经中对魔鬼在人类世界的破坏性工作也有着相关的记述。

尽管现实令人沮丧,但并非毫无指望。基督信仰与其它信仰的不同之处在于,它不是让全然堕落的人试图通过自己的修行到达完善,而是让我们认识到自己无力自救,灵魂全然堕落,是神主动开始了寻找我们、拯救我们的旅程。

魔鬼和神的较量,自从在伊甸园中就已经开始了。人类的历史,实际上就是灵魂偏离神,而神屡次施行拯救的历史,正如这本寓言中所描述的。全书最令人振奋的,是灵魂最终在神的慈爱中得到拯救,以马内利拯救灵魂后,赐给灵魂美好的品质,如温和、舍己、慰藉、悔改、爱慕神……这些带有神形象的人性闪光,成为牵制魔鬼工作的有力武器。

这本书的可贵之处在于,它不仅是叙述故事,更折射出现实处境中的你我,该怎样去生活。它可以让我们在极其物化的当下,了解灵魂的真实面孔,也能洞悉魔鬼的计谋和神的救赎计划,从而对我们的生活负责,也对我们的永恒负责。所以,把我们自身融入这场空前大战中吧,你必会对自身、对魔鬼、对神,有更清晰地认识。

一个世界,其实有两个战场,一个是物质世界,一个是属灵的家园。
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