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刚看到《美国人在巴黎》这本书的时候,乍一想到的,却是那部很多年之前的电视剧《北京人在纽约》。当然,二者只是排列结构上的相似而已,事实上则相距甚远。两次普利策奖得主、两次美国国家图书奖得主、美国传奇历史学家大卫·麦卡洛的这本《美国人在巴黎》立意更为深刻,讲述的是1830年至1900年间,美国的艺术家、作家、医生、政治家、建筑师等来自各行各业的优秀人才在巴黎探索学习的经历。这些人远涉重洋来到当时向往已久的美国,不仅感受到了当时法国的先进,也近距离地体会到了法国社会的真实的一面,最终他们学有所成,有许多人成为了所在领域的佼佼者。而《北京人在纽约》呢,大约是因为出于电视收视率的考虑,重心在于通过全景式展现北京人在纽约的生存状态,描写第一批赴美淘金的中国人事业与情感历程,来反映和折射东西文化的差异。

当然,正如今天的中国人对美国文化——不止是臆意中的所谓遍地黄金的“美国梦”,还有先进的教育和科...

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刚看到《美国人在巴黎》这本书的时候,乍一想到的,却是那部很多年之前的电视剧《北京人在纽约》。当然,二者只是排列结构上的相似而已,事实上则相距甚远。两次普利策奖得主、两次美国国家图书奖得主、美国传奇历史学家大卫·麦卡洛的这本《美国人在巴黎》立意更为深刻,讲述的是1830年至1900年间,美国的艺术家、作家、医生、政治家、建筑师等来自各行各业的优秀人才在巴黎探索学习的经历。这些人远涉重洋来到当时向往已久的美国,不仅感受到了当时法国的先进,也近距离地体会到了法国社会的真实的一面,最终他们学有所成,有许多人成为了所在领域的佼佼者。而《北京人在纽约》呢,大约是因为出于电视收视率的考虑,重心在于通过全景式展现北京人在纽约的生存状态,描写第一批赴美淘金的中国人事业与情感历程,来反映和折射东西文化的差异。

当然,正如今天的中国人对美国文化——不止是臆意中的所谓遍地黄金的“美国梦”,还有先进的教育和科技发展水平——的向往,一批又一批留学生,或者其他有各自考虑的中国人,蜂拥而至,与美国发生近距离、面对面的“接触”。整个19世纪的美国人,对法国的情感、心理也是相似的,他们想要到欧洲大陆来、到法国来,也是抱有极大的期望和梦想的。萨姆纳的心理感受,和改革开放之初不少中国人去美国的尽情和初衷类似:“当我自己想着去欧洲的事情时,我觉得就像想着一个可爱姑娘的姣好面容一样,我家上了欧罗巴。”但更多的美国人,当时他们到巴黎,是希望能够和自己志同道合的人们一起学习生活,聆听大师们的教诲,感受完全不同于美国的那种文化的震撼。

而19世纪的法国、19世纪的巴黎又是一种什么样的情况呢?当时,法国的科学、艺术、哲学、文化、医学都在世界居于前列,而巴黎就像是法国的缩影。当然,与此同时,巴黎在整个19世纪的遭遇,也极富有代表性。从法国大革命到拿破仑崛起,从1830年“七月革命”到普法战争,再到巴黎公社,然后是第十一次世博会,也许还应该加上于1900年举办的巴黎奥运会……巴黎就是这样在动荡与繁华中辗转反复,也足以令当时来到巴黎的美国人叹为观止。他们见到的、听到的、感受到的,当然是一个真实的法国、真实的巴黎。

文化的交流是首要的。正如今天的很多中国人到美国,也不止是想着“淘金”,还有很多是要去学习,找到一个更高的发展平台一样;当时很多美国人在巴黎也是一样的。他们来到法国、来到巴黎,是仰慕当时法国在科学和艺术上的先进和发达;而当他们离开巴黎时,很多人都已经成为功成名就的艺术家、文学家以及科学家。19世纪美国和法国之间的交流,有两个很有意思的标志性人物或者事件,比如当时法国的拉法耶特将军对美国独立战争的支持,他第一个志愿参加美国革命,并且在约克镇战役中决定性地击败英军;比如纽约的自由女神像,那是法国人在1876年美国独立百年庆典时送给美国的一份大礼……

深度体会当时美国人对法国文化、科学、艺术的态度,对今天的中国人也是至关重要。但从《美国人在巴黎》一书中也可以看得出来,当时的美国青年来到法国、来到巴黎时,有些对于专业、对生活都抱以积极的态度,并且从学习中逐步坚定了自信,还有勇于超越的想法;而有些则沉迷于他乡优厚的生活条件,只是为了个人的名利。面对先进文化应该如何去面对、去学习,这是一个需要正确对待的话题。大浪淘沙,既可以淘得出真金来,更多的是埋藏着很多平庸……

正如1897年来到巴黎的美国雕塑家奥古斯塔斯·圣高登斯所说的:“来到这里是一种神奇的经历,许多地方都让你感到惊奇,其中之一就是发现我在多大程度上美国人。”这句话,对今天的中国人到美国也同样的适用、有用,确实值得深思。

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