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茶之路,通向全球

浙江赵青新

茶原为中国特产,时至今天,它已成为全球饮品。欧洲的红茶文化享受轻松惬意的休闲时光,中国的绿茶文化追求精神的宁静祥和,日本的茶道讲究礼仪与调和之美。文化有差异,方式有不同,对于茶的热爱之心是相通的。茶文化是一种世界性的文化。

那么,这条通向全球的茶之路是如何实现的呢?

中国台湾学者陈慈玉主研中国近代经济史,尤其是近代中国茶业之发展,撰有多部相关著作。《生津解渴》是她的一部大众普及作品。这本小书初版于1984年,正是“全球化”议题初兴之时,这个议题的核心往往诉诸于政治性的表达,但陈慈玉自叙自己醉心于茶业的理由,“是因为它是东西文化交流的媒介,是英国在18、19世纪从事海上贸易时所展开的东亚三角贸易之重要一环”,因此她把写作该书的重心落在文化与贸易之上。

据威廉·乌克斯《茶叶全书》的记载,中国的茶叶贸易开始于4世纪的四川省,当时出售茶叶是作为药用。准确的时间在早期的中国贸易史上并无记载。5世纪末,中国与土耳其商人在蒙古边境进行贸易时,茶叶已经因它具备提神醒脑的特效而成为首要贸易物品。但这些早期贸易与全球化的主旨并无太大关联,陈慈玉选取了广为人知的“波士顿倾茶事件”和“鸦片...

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茶原为中国特产,时至今天,它已成为全球饮品。欧洲的红茶文化享受轻松惬意的休闲时光,中国的绿茶文化追求精神的宁静祥和,日本的茶道讲究礼仪与调和之美。文化有差异,方式有不同,对于茶的热爱之心是相通的。茶文化是一种世界性的文化。

那么,这条通向全球的茶之路是如何实现的呢?

中国台湾学者陈慈玉主研中国近代经济史,尤其是近代中国茶业之发展,撰有多部相关著作。《生津解渴》是她的一部大众普及作品。这本小书初版于1984年,正是“全球化”议题初兴之时,这个议题的核心往往诉诸于政治性的表达,但陈慈玉自叙自己醉心于茶业的理由,“是因为它是东西文化交流的媒介,是英国在18、19世纪从事海上贸易时所展开的东亚三角贸易之重要一环”,因此她把写作该书的重心落在文化与贸易之上。

据威廉·乌克斯《茶叶全书》的记载,中国的茶叶贸易开始于4世纪的四川省,当时出售茶叶是作为药用。准确的时间在早期的中国贸易史上并无记载。5世纪末,中国与土耳其商人在蒙古边境进行贸易时,茶叶已经因它具备提神醒脑的特效而成为首要贸易物品。但这些早期贸易与全球化的主旨并无太大关联,陈慈玉选取了广为人知的“波士顿倾茶事件”和“鸦片战争”作为切口,轻笔掠过,直接引入近代茶叶贸易史的主题。

英国东印度公司居于中英茶叶贸易的主导地位。它在1600年12月设立之初就拥有皇家颁发的特许经营权,1784年实施的《减税法》将根据当时价格而制定的茶税由约119%大幅减至12.5%,并且规定了各项具体措施保障了东印度公司的独占利润。这艘巨轮自始至终都有国家护航,它对贸易的绝对掌控必然阻碍英国经济的自由发展,至1834年其垄断特权终被取消,1858年解除其对印度的行政权。在这段时期,东印度公司于中国、印度和英国建立了一条呈三角关系的贸易航线,使得茶叶和其他商品的流动形成了循环机制。它所创立的股份制是现代企业的前身,它采取的按照茶叶质量分等级竞拍的方式,还有层次分明的代理商和营销网,已经是相当完善的商业体系了。

中国方面的茶叶贸易起初主要为广东十三行把持。清廷实施海禁政策,广州是唯一允许外国人通商的地方,这为公行操纵茶价提供了便利,后来公行的垄断地位被打破,由买办经营的茶栈替代。英国希望“寻找能买到最便宜之茶而又能获得利润之港口”,福州因为靠近武夷产茶地区,且是滨海之地,而成为目标。陈慈玉以武夷山麓的崇安县星村为样本,详细考察了当时的贸易线路和贸易方式。福州成为茶贸易中心之后,运输茶的船只以此为据点,展开了横渡印度洋的大竞航。随着1869年苏伊士运河的通航,中国的茶业和茶路本当更加兴旺,可惜的是,中国茶的地位渐为印度所夺,海上贸易的命脉也由外国资本掌控。

中国茶叶对外贸易的重要中心,经过多次变迁,逐渐呈现广州、厦门、福州、宁波、杭州、汉口、九江、上海等城市星罗棋布的格局。其中汉口是砖茶的制造与交易中心,也是中俄茶叶贸易的陆路运输枢纽,而在开港之后,形成了汉口-上海-天津-张家口-恰克图的线路,另外还有一条汉口-上海-伦敦-莫斯科的线路。俄罗斯作为茶叶新消费国的登场,再次展示了中国茶的魅力,此外,澳洲作为大不列颠属国亦跟风了茶文化的流行。但是,在19世纪下半叶的世界茶市场,中国茶不再拥有一枝独秀的风采,除了印度茶的兴起,日本茶也分去了一杯羹。就茶业发展而言,国际性的竞争已成必然趋势。

如今中国茶只是世界茶业的一个支脉,中国茶要想重回宝座,任重而道远。全球一体,生活多元。属于中国茶的芬芳不仅氤氲在往昔,也随着茶路的延展散发友谊的信息。一起坐下来,喝杯茶吧。

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