乳房 乳房 8.9分

谁动了他们的乳房?

辄馨
2008年1月,一名45岁的美国退伍海军士兵不小心撞到了自己的胸部,却感觉不太对劲。“我想一定是在打篮球时吃了拐子。”在妻子的督促下,他去医院挂号检查,却诊断出了第三期乳腺癌,癌细胞已经扩散到了淋巴组织。

过去十年,美国每年约有20万例乳腺癌病例确诊,4万人因此去世。在世界范围内,确诊人数大约是100万例。乳腺癌早已成为威胁女性生命安危的一种重要疾病,现在也包括男性。虽然古埃及的医生似乎已经熟悉这种疾病,而文献明确记载,法国皇帝路易十四的母亲就因此而去世,但因历史上的人们平均寿命较低,还未来得及活到患病的岁数,生命就已凋零,加上癌症致病的复杂性,对乳腺癌病因的认识却依旧有待探讨。

美国作家弗洛伦斯·威廉姆斯不是一位专职的女性生理研究者或医生,但她以满腹的热情和对女性的关爱,谱写了一部《乳房:一段自然史与非自然史》。敦促我们更多关心女性(及男性)这对最醒目器官的健康。

是什么原因导致了乳腺癌的发生?曾有很多因素被当作元凶,进入这一人类健康杀手的名单。乳房整形留下的填充物、雌激素水平、性成熟年龄、塑料代谢物、高脂肪的饮食,最近的则是家族遗传的基因,都一度进入过这份榜单,并荣膺过头号...
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2008年1月,一名45岁的美国退伍海军士兵不小心撞到了自己的胸部,却感觉不太对劲。“我想一定是在打篮球时吃了拐子。”在妻子的督促下,他去医院挂号检查,却诊断出了第三期乳腺癌,癌细胞已经扩散到了淋巴组织。

过去十年,美国每年约有20万例乳腺癌病例确诊,4万人因此去世。在世界范围内,确诊人数大约是100万例。乳腺癌早已成为威胁女性生命安危的一种重要疾病,现在也包括男性。虽然古埃及的医生似乎已经熟悉这种疾病,而文献明确记载,法国皇帝路易十四的母亲就因此而去世,但因历史上的人们平均寿命较低,还未来得及活到患病的岁数,生命就已凋零,加上癌症致病的复杂性,对乳腺癌病因的认识却依旧有待探讨。

美国作家弗洛伦斯·威廉姆斯不是一位专职的女性生理研究者或医生,但她以满腹的热情和对女性的关爱,谱写了一部《乳房:一段自然史与非自然史》。敦促我们更多关心女性(及男性)这对最醒目器官的健康。

是什么原因导致了乳腺癌的发生?曾有很多因素被当作元凶,进入这一人类健康杀手的名单。乳房整形留下的填充物、雌激素水平、性成熟年龄、塑料代谢物、高脂肪的饮食,最近的则是家族遗传的基因,都一度进入过这份榜单,并荣膺过头号杀手的称号。然而,自从体香剂和钢圈胸罩,“一直都被怀疑是乳腺癌的成因,不过如今其罪名已被洗刷,”许多其他的因素也逐渐退出榜单。“比例高得惊人(90%)的乳腺癌妇女都没有乳腺癌家族病史,同样让人困惑的是,大部分有风险因素的妇女,就算身怀多种风险因素,依旧安然无恙从没有罹患乳腺癌。”

问题出在什么地方,为什么女性的乳腺问题如此难以破解?研究者发现,女性一生要经历许多特殊的生理阶段和状况。比如,过去的理论认为,有过怀孕以及哺乳经历的女性,会获得较高的荷尔蒙,能使她们免受乳腺癌的威胁。然而,上世纪八十年代后,医生们开始注意到,“近年曾怀孕的年轻妇女开始罹患乳腺癌”,这些妇女非但没有得到妊娠效应的庇护,反而因此加速了病情。这个矛盾现象出现的原因和很多因素交织在一起,妇女青春期到来时的年龄、怀孕时的年龄、怀孕的次数,似乎都对乳腺癌科学模型的建立产生了不同程度的干扰。

2000年代初,在那个45岁退伍海军被诊断出三期乳腺癌之前,他所在的被卡罗莱纳海军陆战队基地,不幸地被确认为“有史以来男性乳腺癌确诊的最大集群中心点。”有一个在基地出生的男孩在“18岁时就做了双乳切除手术”,比那个退伍士兵更早地离开了人世。研究者调查了这名男孩的病史,他从小就在这座基地生活,当年他在基地所上的幼儿园是由基地设立的“混合杀虫剂的工厂设施改装来的。”

事实证明,该基地作为战略储备,曾存放了大量汽油,并作为军事车辆维修站,存放了许多工业氯化溶剂。长期以来,油桶破漏渗入地下,“造成了一个估计约有4.5米厚、800米宽的汽油层”。其上方则是给8000名基地人员饮用的地下水井,当地饮用水中的苯含量是法定致癌限额的76倍。至本书出版时,该基地确诊的男性乳腺癌患者已经达到71人,且数字仍在增长。该数字远远没有包括女性患者的数量。

 “每出现一百个乳腺癌女病患,才会出现一个男性罹患乳腺癌。但讽刺的是,解开这个疾病之谜的反而可能是这些男人。在研究乳腺癌和化学物的关联之时,研究男人比研究女人容易得多。男人患病的危险因子不会受到进入青春期的年龄、生育史,还有荷尔蒙辅助疗法等的影响,他们只是罹患罕见疾病的男人,而罕见疾病比较容易追踪造成它的环境因素。”

在男性病患身上找到女性乳腺癌的成因,这的确是个巨大的讽刺。今天,受这些不幸污染事件的启发,已有越来越多的研究者开始从化学污染入手,继续探索到乳腺癌的病因和防治手段。说实话,导致乳腺癌发生的关键因素尚未擒获,治疗这一疾病的道路还很漫长。不过,在《乳房》一书中,让人看到了一线曙光。它让我们记得,男性乳腺癌患者曾为这一疾病的诊治作出了重要贡献。

本文来源于南都周刊2017年度第11期 发行日期:2017年6月2日
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