我们的身体述说着什么故事?

麦兜小胖

我们常说“身体是革命的本钱”,在现代生活中,对健康的关注也越来越高,从火爆的养生节目就可以见得。当今最常见的一些健康问题困扰着大量的人,如糖尿病、肥胖、心脑血管疾病、癌症等等。生活在现如今这个到处都是诱惑你吃掉各种东西的时代,这些疾病会让每一个年轻时候的“吃货”年老以后追悔莫及。

然而,我们的身体由百万年前一步步到现在的样子,背后的那些故事,缺鲜有人知。了解这些故事,了解我们的身体是如何变成现在的样子的,对于我们解决当下的一些疾病,是非常重要的。

《人体的故事(The Story of the Human Body)》这本书就为我们讲述了身体这一路上走来的故事,然后帮我们分析了当下的许多由于环境变化过快而导致我们的身体发生的不适应而产生的疾病,最后给了读者非常中肯有效的建议。本书的作者哈佛大学人类进化生物学教授丹尼尔·利伯曼(Daniel E.Lieberman),在人类进化、健康、疾病领域有大量的研究,带来了这本精彩的“身体故事会”。


生物学进化

我们常说的进化,是以自然选择为基础的进化理论, 最早是由查尔斯·达尔文与亚尔佛德·罗素·华莱士所提出,详细论述则出现在达尔...





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我们常说“身体是革命的本钱”,在现代生活中,对健康的关注也越来越高,从火爆的养生节目就可以见得。当今最常见的一些健康问题困扰着大量的人,如糖尿病、肥胖、心脑血管疾病、癌症等等。生活在现如今这个到处都是诱惑你吃掉各种东西的时代,这些疾病会让每一个年轻时候的“吃货”年老以后追悔莫及。

然而,我们的身体由百万年前一步步到现在的样子,背后的那些故事,缺鲜有人知。了解这些故事,了解我们的身体是如何变成现在的样子的,对于我们解决当下的一些疾病,是非常重要的。

《人体的故事(The Story of the Human Body)》这本书就为我们讲述了身体这一路上走来的故事,然后帮我们分析了当下的许多由于环境变化过快而导致我们的身体发生的不适应而产生的疾病,最后给了读者非常中肯有效的建议。本书的作者哈佛大学人类进化生物学教授丹尼尔·利伯曼(Daniel E.Lieberman),在人类进化、健康、疾病领域有大量的研究,带来了这本精彩的“身体故事会”。


生物学进化

我们常说的进化,是以自然选择为基础的进化理论, 最早是由查尔斯·达尔文与亚尔佛德·罗素·华莱士所提出,详细论述则出现在达尔文出版于1859年的《物种起源》 。作者经过大量的研究,将人类身体进化的历程分成了大致5个阶段,每个阶段都伴随着身体上发生的重大转变。

1、600万年前,重大气候变化导致的食物短缺,将人类带上了一条不同于猿类表亲的进化道路。两足行走在这种情况下能够更有效地采摘和获取食物,直立站立与行走才作为一种常规特征被自然选择保留了下来。这些条件出现的偶然性,更突显出直立行走的产生不是必然的。至于人类的出现,更是掷了很多很多轮骰子的结果。

2、400万年前,开阔林地和草原面积扩大,可吃的野果越来越少,我们的祖先南方古猿的牙齿和面部为了适应咀嚼新的食物发生了进化,两足行走能力也提高了,采集活动的范围扩大了。

3、250万年前,首选食物变得更加稀少,狩猎作为获取食物的一种方式变得重要了起来。而狩猎需要的耐力跑、工具的使用、合作与沟通都为我们的先祖出现创造了重要的进化基础。

4、100万年前,直立人开始向全球进行渐进式的扩散,并产生了差异明显的不同物种。在此期间,脑容量变大,身体也开始能够储存相比于猿类更多的脂肪。

5、现代人类约在20万年前的非洲从古人类进化而来。大约5万年以前开始的文化和科技革命,帮助人类殖民了整个星球。自这以后,文化进化成为了进化的引擎。

生物学进化讲的是适者生存,为了不断适应环境的变化,我们的身体这几百万年一路走来,主要都是为了向生殖成功的方向发展。没有一种生物的进化适应是为了健康、长寿、幸福或是达到生物努力想要实现的许多其他目标。然而,在人类出现文化进化之后,文化对我们生存的环境、方式做出了极大地改变,且速度远远快于生物学进化。因此,后面的一些问题就随之而来了。


文化进化

生物学进化,传递下去的是遗传物质,文化进化,我们传递下去的是我们的文化、行为方式、习惯,也可以说是我们生存外部环境的遗传。在当下,文化进化相比生物学进化,看起来要更加强大,更加快速,也更有力量。

文化进化通过改变我们生存的外部环境,使得基因与环境之间的交互关系发生改变。而文化进化的加速进行迅速而显著地改变了我们的生活习惯,尤其是饮食习惯和生活方式,带给我们便利生活的同时,也给我们带来了新的痛苦。

人类历史上两次最大的文化进化是农业革命与工业革命,这两次革命对我们生存的环境造成了巨大的变化。

1、农业革命。农业终结了人类狩猎采集的生活方式,带来了人类历史上第一次人口大爆炸。虽然农业在很大程度上依赖于气候,但是农业依然会产生食物上的盈余,可以说有了农业才可能有文明,农业盈余同时也使得社会分层。

但是之前的时候,几乎所有农民都不得不吃单调的饮食,食用大量的碳水化合物,进行无休止的体力劳动,并一定规模上定居。这也让农业时代以前很少出现的龋齿大量出现,同时也出现了数次大范围的新型感染型疾病(欧洲的鼠疫、一战后的流感大爆发),这些问题都是随着农业的发展由于文化进化而盯上人类的。

2、工业革命。工业革命在极短的时间内,完全改变了我们的生活方式。虽然让人类的寿命更长,让我们享受到了过去人类无法想象的环境,但也为我们带来了新的疾病。

在食品生产方面,工业革命让我们去追求尽可能便宜而高效地生产食物,这些食物价格低廉,热量更高;使用化学品给环境和工人健康带来重大损失;饲养快速发胖的动物,使用大量抗生素;对食品越来越多地做修改和处理,去掉纤维,加入添加物质,让食品更诱人,保存更久……以至于现如今想要购买到健康、未加工处理的食物反而需要更高的价格。

在体力活动方面,技术的发展使得大量工作者在工作时体力活动大量减少,如今每个坐在写字楼格子间的人都回深有体会,虽然不用顶着烈日在户外辛苦劳作,但是由于体力活动减少和久坐带来的疾病也长期困扰着我们。

雪上加霜的是,当今工作、娱乐和环境刺激对我们的睡眠、压力水平造成的不良影响,更加放大了饮食与体力活动的改变带来的问题。

由于文化进化带来的环境变化,会让我们旧石器时代过来的身体非常不适应,而这些不适应就会产生失配性疾病。


失配产生的疾病

作者对失配性疾病的产生原因分为了三种情况,分别是原有的正常刺激现在过多、原有的正常刺激现在过少、以及文化进化产生了新的刺激。

1、刺激过多

现代社会与之前相比,摄入的能量变得太多。人类历史上从来没有想当下这个时代一样如此容易得就可以获得取之不尽的食物,摄入的食物热量显著地提高了,但是摄入食物的种类缺更加不健康了(更多碳水化合物、更多糖、更多化学物质),加上体力活动的缺乏、睡眠过少、压力过大等因素,肥胖已经成为了最大的问题。作者在书中列举了三类由于摄入能量过多带来的疾病。

糖尿病、心脏病、生殖系统癌症,这三类疾病过去很少见,而在当前却是医院里常见的疾病。过多的能量、过度的肥胖、过高的生殖激素累积暴露,让这些疾病成为了我们的噩梦。

2、刺激过少

文化进化造成的环境改变,还会使过去常见的刺激现在变少,因此带来某些问题。

像老年人常见的骨质疏松,会让老年人更容易骨折。我们的身体由于文化进化,体力活动逐渐减少。而人体成长和使用的时候,相应的调节机制会让我们对环境产生的压力进行动态的调整。由于年轻的时候体力活动不足、长期久坐,我们的骨骼承受的外界环境压力变低,因此就会变得不如原来坚固,骨密度也更容易流失。

智齿在过去也是罕见的,而在当下,食物过软不需要大量咀嚼导致面部下颌和面部肌肉过小,智齿没有足够的生长空间,因此只能阻生,这也是常见刺激减少带来的问题。

3、新的刺激

过去不曾出现而现今大量出现的刺激,像我们每个人目前都会大量接触的有害物质、让我们更舒适的产品(现代运动鞋、近距离工作与阅读和眼镜、舒适的座椅),都是过去不曾出现的,也对我们也产生了很多影响。

许多创新,包括那些专门为舒适和方便而设计的产品,并不总是有益于人体健康,而且这些不利影响常常需要极长时间才能累积到伤害,然而伤害一旦产生,就非常难治疗,比如困扰很多人的腰背痛,一开始出现症状,往往就会进入恶性循环。


我们该怎么做?

了解了我们身体的故事,以及现如今这些失配性疾病出现的原因,我们就能够有的放矢,更好地预防这些疾病的出现。因为这类疾病,一旦出现,往往是不可逆的或极难逆转的,预防才是最好的解药。作者给出了4点行动建议。

1、了解自然选择的威力,不要盲目相信这些疾病在短期内能够由科学发展解决。我们将在很长一段时间里,不得不与这些疾病长期共存。

2、通过环境和行为的改变来对这些疾病进行预防。虽然环境改变难以实施,行为改变难以坚持,而预防医学也因为利润而被大量扭曲了,但这是当下我们预防这些疾病非常有效的手段。

3、通过教育和学习,让我们更理性地进行选择。我们的反应往往来自本能,自然的倾向让我们很容易听信产品的生产与影响者,而掉入吃得太多、吃不健康的食物、运动过少的陷阱。虽然这些不健康行为是根深蒂固的本能,很难克服,但我们要掌握相关的信息和技巧,并强化战胜基本欲望的动机,在充满丰富食物和省力设备的环境中作出更有利于健康的选择。

4、有的时候,我们还需要一点外力才行。虽然知道可乐每100ml含糖10.6g(一个易拉罐330ml就是35g的糖啊),但是有时候还是忍不住想要去喝。作者建议政府像控烟那样对高糖食品(以及其它不健康食品)作出警示,促使公民作出更理性的行为。随着智能产品的发展,我们也可以购买智能提醒的冰箱,在购买不健康食物或在不合适时间取用食物的行为作出提醒等等。这些外力也会帮助我们作出更好地选择。


每个人以及每个人的身体都是有故事的,这些故事帮助我们了解自己,也能够帮助我们更好地在当下的时代与环境失配以及失配带来的疾病共处,活出高质量的人生。

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