资本主义时代所不能避免的———焦虑

古月
人为什么渴望地位、财富与名声?

德波顿一语道破本质,这是对“爱”的渴望。而地位、财富与名声不过是获取“爱”的途径。

“获得他人的爱就是让我们感到自己被关注---注意到我们的出现,记住我们的名字,倾听我们的意见,宽宥我们的过时,照顾我们的需求。因为这一切,我们快乐的活着。” (P4)

“那些身份低微的人是不被关注的----我们可以粗鲁地对待他们,无视他们的感受,甚至可以视之为‘无物’ 。” (P4)

“爱之缺乏如何影响我们?为什么被人漠视能让我们如此‘愤怒’、‘绝望’?主要原因在于人类对自身价值的判断有一种与生俱来的不确定性---我们对自己的认识很大程度上取决于别人对我们的看法。我们的自我感觉和自我认同完全受制于周围的人对我们的评价。” (P7)

“我们长大承认了,我们获得的爱转而取决于我们的成就:我们得彬彬有礼,在学校必须成绩优异,而后又须在社会上获得一定的地位和声望。这些努力也许能吸引别人的注意,但其动机和渴望其实相当平实,无非就是试图找回那种我们儿时曾有过的充分的、无条件的宠爱。” (P14)

为什么现代人拥有想较前人数倍的物质财富,却仍然感觉自己一无所有?

因为对于...
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人为什么渴望地位、财富与名声?

德波顿一语道破本质,这是对“爱”的渴望。而地位、财富与名声不过是获取“爱”的途径。

“获得他人的爱就是让我们感到自己被关注---注意到我们的出现,记住我们的名字,倾听我们的意见,宽宥我们的过时,照顾我们的需求。因为这一切,我们快乐的活着。” (P4)

“那些身份低微的人是不被关注的----我们可以粗鲁地对待他们,无视他们的感受,甚至可以视之为‘无物’ 。” (P4)

“爱之缺乏如何影响我们?为什么被人漠视能让我们如此‘愤怒’、‘绝望’?主要原因在于人类对自身价值的判断有一种与生俱来的不确定性---我们对自己的认识很大程度上取决于别人对我们的看法。我们的自我感觉和自我认同完全受制于周围的人对我们的评价。” (P7)

“我们长大承认了,我们获得的爱转而取决于我们的成就:我们得彬彬有礼,在学校必须成绩优异,而后又须在社会上获得一定的地位和声望。这些努力也许能吸引别人的注意,但其动机和渴望其实相当平实,无非就是试图找回那种我们儿时曾有过的充分的、无条件的宠爱。” (P14)

为什么现代人拥有想较前人数倍的物质财富,却仍然感觉自己一无所有?

因为对于“足够”的标准来源于与身边人的对比。

“只有当我们所拥有的同儿时的朋友、现在的同事、我们看做朋友的人,以及在公众领域与我们身份相当的人一样多,甚至还要略多一些时,我们才会觉得自己是幸运。” (P36)

可供对比的人越多,可为之嫉妒的人就更多。

在18、19世纪的生产力革命给人类带来的巨大物质繁荣的同时,一种全新的理念---人人生而平等,每个人都可以通过自己的努力去实现自己的理想的全新理念也被人所深信。人们坚信未来会越来越好。

而在此之前,人类历史上的主导观念却恰恰与此相反:人与人之间是不平等。如果一个人生来是贵族,除非时代变化,便世世代代都是贵族;如若一个人生在了农民之家,他这一辈子也不可能逾越他的阶级。整个社会都等级森严,从上到下严格遵守着这一观念。底层的人民从来没有对跃升阶级有着不切实际的期望,上层社会也认为底层人民应该去追求幸福,其荒谬程度不亚于研究镰刀的思维状态。

“世袭的特权没了,与生俱来的财富也没了,一个人可以选择任何职业,这时,一个雄心勃勃的人当然会自命不凡,觉得自己可以从事一项更重要的职业。然而,这一切纯然是一种幻觉,现实的生活很快会让他清醒过来。以前,不平等是社会的普遍规律,因而即使再严重的不平等也不会引人注意。而现在平等了,人和人之间的差异甚少,正因为如此,哪怕是细微的差距也变得明显起来。。。。。为什么生活在这个民主富足的国度里,人们仍有一种莫能名状的烦愁?这就是原因。为什么这里的人民生活平静安逸却又时时会诅咒生活?这也是原因之所在。在法国,我们担忧的是日渐增高的自杀率。在美国,自杀较少见,但据说精神病人却比任何国家多。” (P46)

“然而,在一个MZ社会里,有的只是报刊和社会舆论没完没了的鼓噪,让每个生活在底层的人都相信他们总有机会攀上社会金字塔的塔尖,有机会成为实业、大法官、科学家,甚至是总统。这种无限机遇的论调在一开始也许能给人一种盲目的乐观,对那些底层的年轻人尤甚。但在他们之中,只有极少数最优秀的幸运儿才有机会脱颖而出,实现他们的梦想;而多数的人,随着时间一天天过去,他们并不能改变自己的身份,正如托克维尔所言,他们会转而变得意志消沉,内心极度痛楚,并轻贱自己,同时也憎恶自己的顶头上司们。”(P48)

焦虑是当代欲望的伴随产物:

1. 受变幻无常的才能的制约
我们很难对成功所需的能力进行把握,因而我们再与未来相关的事物中被迫处于一种屈从和焦虑的状态中。

2. 受运气的制约
我们的身份有赖于一系列可以被粗略地概括为“运气”的有利条件。可能恰是源于运气,我们正从事合适的职业,具备何时的才干,处于合适的时机---同样,可能正是源于坏运气,我们丧失了优势。

3. 受雇主的制约
作为一个雇员,其痛苦不仅来自于对不能被长期雇佣的担心,而且来自于各种工作模式和运作机制所产生的羞辱感。几乎任何机构都具有金字塔式的等级结构,其中最底层的广大员工受制于上层的管理人员,谁将收到奖励,谁将受到处罚,变成了工作中最令人压抑的问题之一。和其他各种焦虑一样,这种焦虑也源于不确定性。因为在多数领域中,对成绩很难进行准确评估,因此升迁之路活贬谪之路具有明显的偶然性。各种机构的金字塔中,成功爬到顶端的并不一定是工作中的佼佼者,却往往是那些精通权术之人,而权术在文明生活中很难得以传授。

4. 受雇主盈利原则的制约
雇佣工作的稳定可靠性不仅依赖于机构中的权术运作,而且依赖于公司在市场上保持盈利的能力,然而任何生厂商都很难长期保有竞争力的地位和价格上的优势。残酷的竞争会给很多员工带来焦虑感,如图站立于一块正在融化的浮冰上,因为公司提高盈利率的最有效、最快速的途径几乎无一例外的是大幅度裁员。

5. 受全球经济发展规律的制约。
西方国家的经济史,自从进入19世纪以来,一直遵循着一种发展与衰退交替重复的模式。但是,不管各国政府以及各种中央银行如何努力,依然无法避免经济的起伏动荡。

历史上的四种解决焦虑的方法:

1. 哲学
避世,且理智的分析和看待别人的眼光和评价。

2. 艺术
艺术对制度的挑战。

3. 政治
通过对意识形态的分析使上层身份理想丧失其合理性。

4. 基督教
对上帝来说,人的灵魂是平等的。

“从本质上来说,从真正重要的东西来说,我们同他人实际并无二致,认识到这点才是一个最高贵的人生和最完整的个人的基础。” (P245)

个人观点,只要在现代社会里生活,就不可避免的受到社会的影响。只有那些与世隔绝的隐士和清楚知道自己内心要的是什么的人才能免于焦虑的侵袭,其他人不可避免的会受到焦虑的影响。
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