大国危局:纵横捭阖的晚清政局----读《晚清政局----黄昏中的紫禁城》

忽如远行客
1500年前后是世界的分水岭,世界逐渐联为一个整体,以中国为首的农业文明逐渐衰败,新兴的资本主义经济逐步兴起。而中国在这个关键的档口,后知后觉地落后于世界潮流。更为严重地是,中国在落后的同时并无自知之明,仍然沉醉于封闭状态下的朝贡体系中,固步自封。

而1840年,是晚清历史乃至整个中国历史的分水岭,是新航路开辟之后,发展缓慢的中国与飞速发展的世界的第一次大规模地交锋。之前虽然有葡萄牙窃取澳门,荷兰侵占台湾,中国虽然是一败涂地,由于政权的闭塞和反映迟钝,这两次入侵并未引起政府的惊醒。而1840年的鸦片战争,前后延续两年多,从沿海入手,并威胁大陆的政权,之后中国的国门被打开,国家利权一点点地丧失。从澳门被窃据,到鸦片战争,足足又经历了近三个世纪,中国衰而不亡。从鸦片战争到辛亥革命,仅仅70年,清政府就分崩离析了。其间是否有更为深层次的原因?

刘晨晖老师的这部新作《晚清政局:黄昏中的紫禁城》力图从权力中心----紫禁城中的权力争夺与延续入手,寻找历史的密码,探寻权力更迭对整个晚清政局的乃至国家的影响。

制度的弊端是民族危机的根源

中国在鸦片战争中的失败,是农业文明与工业文明对峙中落...
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1500年前后是世界的分水岭,世界逐渐联为一个整体,以中国为首的农业文明逐渐衰败,新兴的资本主义经济逐步兴起。而中国在这个关键的档口,后知后觉地落后于世界潮流。更为严重地是,中国在落后的同时并无自知之明,仍然沉醉于封闭状态下的朝贡体系中,固步自封。

而1840年,是晚清历史乃至整个中国历史的分水岭,是新航路开辟之后,发展缓慢的中国与飞速发展的世界的第一次大规模地交锋。之前虽然有葡萄牙窃取澳门,荷兰侵占台湾,中国虽然是一败涂地,由于政权的闭塞和反映迟钝,这两次入侵并未引起政府的惊醒。而1840年的鸦片战争,前后延续两年多,从沿海入手,并威胁大陆的政权,之后中国的国门被打开,国家利权一点点地丧失。从澳门被窃据,到鸦片战争,足足又经历了近三个世纪,中国衰而不亡。从鸦片战争到辛亥革命,仅仅70年,清政府就分崩离析了。其间是否有更为深层次的原因?

刘晨晖老师的这部新作《晚清政局:黄昏中的紫禁城》力图从权力中心----紫禁城中的权力争夺与延续入手,寻找历史的密码,探寻权力更迭对整个晚清政局的乃至国家的影响。

制度的弊端是民族危机的根源

中国在鸦片战争中的失败,是农业文明与工业文明对峙中落败的典型表现。《晚清政局:黄昏中的紫禁城》中,作者从皇室危机入手,进而从皇室危机影响到政治危机,政治危机又上升为国家危机和民族危机。咸丰帝逃亡至承德病亡后,慈禧太后与奕䜣联手发动辛酉政变,导致慈禧太后掌权并垄断政权近半个世纪。这对中国政局的影响是致命的,尤其是在内忧外患的当时的中国。

究其原因,晚清政局乃至民族危机的根源在于制度的弊端。皇帝制度以及专制主义中央集权制度,皇权世袭,权力尾大不掉,并且不受节制。从皇帝人选的任用上,到慈禧太后擅权近50年,都是制度弊端的最典型的体现。

制度对政局的另外一个影响是,大臣之间的相互掣肘,权力的控制往往为了私人之利,甚至为了谋个人利益,不惜牺牲国家、民族的利益,国家民族利益也成为大臣之间斗争的筹码。

见识的不足是民族危机的催化剂

如果新航路开辟后出现的外部危机,能引起政府的重视,可能类似于鸦片战争出现的这种危局就会延迟出现甚至不出现。见识的不足,也是民族危机出现并不断加剧的重要原因。1553年,葡萄牙人以“借地晾晒水浸货物”为藉口,通过向明朝官员行贿,获准在澳门半岛暂时居住。荷兰入侵台湾始于1604年,时值中国万历三十二年。天启二年(1622)五月,荷兰舰队再次侵占澎湖,并实现了对台湾的局部占领。

见识的落后,是导致清朝衰败的催化剂,尤其是在鸦片战争以后,这种催化作用更为明显。

1793年,英国使者马嘎尔尼造访中国,试图与中国建立外交关系,而中国当时还沉浸在天朝上国的迷梦中,力图维持所谓的“朝贡体系”。“朝贡体系”体现的是一种尊卑关系,中国还沉浸于“万国来朝”的虚荣中,而“外交关系”则是一种平等关系,马嘎尔尼代表英王试图以外交方式打开中国大门,终因“利益之争”而导致不欢而散。即使被称为“开眼看世界第一人”的林则徐,也曾经固执的认为,英国人到陆地后双腿是不能打弯的。一叶而知秋,林则徐的见识尚且如此守旧,足见整个清政府的见识的情况是不容乐观的。

《晚清政局:黄昏中的紫禁城》中,描绘了晚清七十年的动荡局面,重要人物一一登场。诸如林则徐、魏源这部分与西方接触较早的人,以及后来洋务运动的代表人物,处于权力中心的奕䜣、曾国藩、李鸿章等人,他们的见识是与中国逐步的开放中逐渐提高的,而他们虽然影响较大,但是与整个中国而言,仍不足以扭转整个中国的局面。

而个人的见识的局限之于政治制度的弊端又是微乎其微的。当民主成为历史潮流,而当时中国仍然固守专制制度,势必出现制度与时代的脱节,而为了挽救落后制度带来的危机,又需要付出更高的代价和成本。对内镇压、对外妥协就如魔鬼一样如影随形,进一步加剧了国家和民族的危机,并逐步失去民心。

权力、利益的争夺,让一个政权走向衰亡

而当时中国,既无外交意识,又无现代民主意识和法律意识,无论是最高统治者还是权臣都满足于对既得利益的垄断和争夺,从而进一步加剧了危机。
地处北京统治中心的紫禁城,虽然地方不大,但是却是搅动中国政局最关键的地方。家天下的政治制度,让皇权的延续显得尤为重要。这种制度的关键在于人,一个什么样的人做皇帝,或者一个什么样的人做某个职位,对于政权的存亡都是至关重要的。《晚清政局:黄昏中的紫禁城》中,通过大量详实的事例,论证了这一观点,无论是道光皇帝错误地选择咸丰,还是慈禧太后掌控政权过久,以及奕䜣死亡对于加速晚清政权灭亡等等。因此,在晚清政局中,一些关键人物的得失往往会产生连锁反应,这就是晚清政局中的“蝴蝶效应”。紫禁城中的人事变迁和政局动荡就是那只最早扇动翅膀的蝴蝶,而基于它的绝对的重要性和集权性,它引起的动荡是极为罕见的。
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