《极简欧洲史》:一天读透欧洲史

半夏微晴
《极简欧洲史》,作者约翰•赫斯特(John Hirst),澳大利亚与英联邦权威的社会暨政治历史学家、欧洲史专家。现任墨尔本的拉筹伯大学(La Trobe University)历史系教授。



此书是我目前读过的脉络最清晰、观点最透彻、语言最睿智的历史书。

极简,从希腊到近代差不多3000年的历史,作者只用了短短230多页的篇幅进行叙述,不用一天就能认真读完一遍。

极深刻,不以时间作为编史线索,也不以历史事件推动社会发展,而是用罗马文明、基督教、日耳曼文化三大元素的逻辑演推,揭示整个欧洲史最本质的特点、线索和精神。

就算你此前对欧洲历史知识鲜少了解,这本书也可以助你对欧洲历史有一个全面且清晰的认识。

1、独特的历史视角

本书是从宏观角度来看待欧洲史,归纳和总结的逻辑性非常明晰。

作者在一开始的前两章就已经勾勒出了欧洲的完整历史,可以说是目前为止最短的欧洲史了。

接下来的六个章节,分别用一个特定的...
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《极简欧洲史》,作者约翰•赫斯特(John Hirst),澳大利亚与英联邦权威的社会暨政治历史学家、欧洲史专家。现任墨尔本的拉筹伯大学(La Trobe University)历史系教授。



此书是我目前读过的脉络最清晰、观点最透彻、语言最睿智的历史书。

极简,从希腊到近代差不多3000年的历史,作者只用了短短230多页的篇幅进行叙述,不用一天就能认真读完一遍。

极深刻,不以时间作为编史线索,也不以历史事件推动社会发展,而是用罗马文明、基督教、日耳曼文化三大元素的逻辑演推,揭示整个欧洲史最本质的特点、线索和精神。

就算你此前对欧洲历史知识鲜少了解,这本书也可以助你对欧洲历史有一个全面且清晰的认识。

1、独特的历史视角

本书是从宏观角度来看待欧洲史,归纳和总结的逻辑性非常明晰。

作者在一开始的前两章就已经勾勒出了欧洲的完整历史,可以说是目前为止最短的欧洲史了。

接下来的六个章节,分别用一个特定的主题进行延伸,以不同的角度,总共把欧洲历史说了六遍。

本书没有洋洋洒洒的去记录其他历史书中囊括的许多事件和人物,而是从近代欧洲文明中找出了各种基本元素,如罗马文化,如基督教文化,如日耳曼文化,以及东西方文化发展的对比,透过历史的时间重新排列组合各种元素,从中找出决定欧洲史走向中最重要的线索脉络。

全书都是围绕着“今天的欧洲和欧洲引领的现代文明是如何形成的”这样一个问题展开,通过六个不同角度接近这个问题的答案。

最后的结论非常明晰,即“希腊罗马的科学精神+基督教+日耳曼蛮族入侵”的三元合力形成了多元化、弱政府、多方角力的欧洲社会。而这一怪异的文化有别于世界其它文化,是个怪胎。但是它却创造了现代文明的基石。
2、精彩的历史观点

第一章的大标题就点出“欧洲是个混合体”。

指出在欧洲文明发端之初的三大组成元素:1、古希腊和罗马文化;2、基督教—犹太教的一个奇特分支;3、对罗马帝国进行侵略的日耳曼蛮族的战士文化。

三大元素,或说三大文化的历史推演是本书最大的亮点。

书中有许多精彩的历史观点。

譬如作者对三个文化元素的归纳,简单而有力。

“希腊人的观点:这是一个简单、符合逻辑、能以数学表达的世界。基督教的观点:这是个邪恶的世界,唯有耶稣能拯救它。日耳曼蛮族的观点则是:打仗是好玩的事。这些看似天差地远的元素组合在一起,造就了欧洲的文明。”



譬如对西方人权观念形成初因的表述,通过对比,引发读者深思。

“东方的专制暴君把领土上的一切都据为己有……反观欧洲的政府,虽然号称‘绝对权力’,却从未这样做过。‘并非所有东西都归国王所有’,是欧洲政府思维的基石。从私有财产出发,衍生出人权观念,是西方价值的核心。政府权力必须有所限制,这样的观念之所以勃兴,其实是因为这些政府从一开始就处处受限。”
譬如对欧洲女性主义发展根源的思考,道出了欧洲女性主义的根本特点,不同于其他文化的,也不同于其他地区的女性主义。

“保护女士、敬重女士的风范在欧洲文化中源远流长……但近代的女性主义者却对这样的尊重抱持不以为然的态度。她们不希望自己被捧得高高的受人致敬,她们要的是平等。在争取平权的运动中,她们占有高度的优势——从高台上起步当然胜过从脚下的平地。由于欧洲文化原本就有这种程度的尊重,大众对女性主义可说是相当平和地接受。”
譬如对启蒙运动的评述,几百字就把启蒙运动的本质说得清清楚楚,也让读者一目了然这场运动的局限性。

“启蒙运动不是革命运动,甚至不是政治性的运动。它是由一群学者、作家、艺术家和历史学家推动,这些知识分子相信,一旦理性与教育变得普及,迷信和无知自然会消弭于无形,人民也就不会相信神迹或君权神授这类的胡说八道。只要人民得到教化,民智自然开启。”
本书不但有自己独特的观点,在文字表达上也具有力度,譬如作者对欧洲三种文明混生的一段话:

“被分裂、被撕扯、被困惑,是欧洲的宿命。其他的文明只有单一传统,不是这种具有三重元素的大拼盘,欧洲在道德和智识生活上一直受到煎熬、困扰和瓦解。欧洲的血统来自一种非常混杂的渊源,没有一个可以称为‘家’的地方。”
书中有多处类似的语言表述,让人看了感同身受,体会到强烈的画面感的同时,不禁想更加深入的了解这段历史,也深深叹服于作者在历史学上的造诣。

3、不只是历史知识,还是有效的学习方法

多角度看问题,多维度看历史。
通过对比,把问题解释的更加透彻。

雅典的民主、罗马的共和,差别在哪里?中古时期的政教之争到底争什么东西?东西方的人权为何会有如此不同的发展方向?

把极复杂的,讲得简单明了,最是了不起
借助图片、地图、结构图等方式,把历史观点、脉络提炼得十分到位,让人一目了然。




以往我们看厚厚一大本的欧洲历史书,读的却是欧洲发展的表面,而今读完这本薄薄的欧洲极简史,我们却可以进入到欧洲发展的骨髓里。




同时,本书虽作为澳大利亚和欧洲的教科书,但对我们回顾中国历史却同样具有十分强烈的启发意义。

借用台湾福和国中历史教师吴瑞元的一段话总结——

本书对于青年学子尤其受用,本书的整合性正能符合各界对基础知识(社会领域通论)的渴求,无论是哲学思维、民主制度的渊源、政治权力的传递、甚至是医学、生物学使用拉丁文的源始,说是“极简”的欧洲史,本书却也可从众多学门进出,可谓深入浅出,面面俱到。
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