《中央帝国的财政密码》:一部中国敛财史到比特币

罗成


中国历史被写了太多遍,近些年来创作者都在寻找新视角,郭建龙新书《中央帝国的财政密码》便是从财政视角梳理中国历史,探索王朝成败兴衰背后的原因。

其实本书的观点很简单,作者认为中国历代王朝都试图加强三种财政制度:国有企业、土地国有、金融垄断,历代王朝的兴盛大多是因为这种三种制度,最后王朝的覆灭也常常因为这三种制度引发的财政崩溃,作者认为整个中国历史其实就是一部中央帝国的敛财史。

古代政府为什么要敛财?

为什么古代政府总要敛财,作者认为主要是因为中国要实现大统一国家付出的代价,大统一国家,需要大量的行政官员管理,要养活庞大的官僚体系都必须敛财。

当然本观点并不新鲜,历史学大师汤因比在《历史研究》有类似的观点;一统国家灭亡的主要原因是经济原因,大一统国家需要的文职官员和军队给养越来越重,但是农业技术在过去的千百年中几乎处于停滞状态,无法带来经济的增长,最后经济压力压垮了大一统国家。
...>
显示全文


中国历史被写了太多遍,近些年来创作者都在寻找新视角,郭建龙新书《中央帝国的财政密码》便是从财政视角梳理中国历史,探索王朝成败兴衰背后的原因。

其实本书的观点很简单,作者认为中国历代王朝都试图加强三种财政制度:国有企业、土地国有、金融垄断,历代王朝的兴盛大多是因为这种三种制度,最后王朝的覆灭也常常因为这三种制度引发的财政崩溃,作者认为整个中国历史其实就是一部中央帝国的敛财史。

古代政府为什么要敛财?

为什么古代政府总要敛财,作者认为主要是因为中国要实现大统一国家付出的代价,大统一国家,需要大量的行政官员管理,要养活庞大的官僚体系都必须敛财。

当然本观点并不新鲜,历史学大师汤因比在《历史研究》有类似的观点;一统国家灭亡的主要原因是经济原因,大一统国家需要的文职官员和军队给养越来越重,但是农业技术在过去的千百年中几乎处于停滞状态,无法带来经济的增长,最后经济压力压垮了大一统国家。

所以,古代政府总是抑制不住敛财的冲动。

关于这点,我个人有一点不同的看法,我觉得古代政府敛财的原因很多,帝王奢侈、官员贪污、战争需要、大兴土木等等,最主要的原因在于,整个集权政体的内在目标冲动,就是要加强统治者集权,三种财政手段不过是加强集权统治的手段,随着历史的发展,集权逐渐发展到达顶峰,直到今天出现最成功的国企群体(华润、招商等),最彻底的土地国有制度,最垄断的铸币权(印钞发行)。

最隐性的敛财手段:铸币税

古代政府最直接的敛财方式是征税,限制于征税技术的水平,必须还有采用其他手段。有一种最隐性的税收叫做铸币税,也叫通货膨胀税,据《货币野史》一书说,铸币税是我们中国人的老祖宗的伟大发明。

铸币税最开始是以不足值得金属货币来替代足值的金属货币,中间的差价就是铸币税,也是古代政府从民间掠夺的财富,其实这种方式还好,毕竟需要贵金属来铸币,虽然币值打折,但是多少还有价值,但是纸币的发明,让政府彻底拥有了空手套白狼的财富掠夺方式。

空手套白,印钞机引发的通货膨胀

纸币一开始起源于宋朝的四川民间,可以说是人类一大伟大的发明,一开始叫交子,交子的发行必须以储备金为后备,但是宋朝战事频繁,加上给少数民族政权岁币,宋朝政府于是发现通过开动印钞机印发纸币,通过纸币贬值引发通货膨胀,掠夺民间财富,而且完全不需要准备金也可以印钞,完全是空手套白狼的买卖。


其实财富的本质是信用,货币材质是什么并不重要,《货币野史》一书中记载过世界各地的奇葩货币,有咸鱼、钉子、香烟,甚至是石头。纸币如果能在发行方那里随时兑换成价值物比如贵金属,用纸做钱本身并没有问题,但是宋朝不断通过新纸币替代旧纸币,旧纸币严重贬值,甚至直接作废,其实是宋朝政府在透支自己的信用,最后,持续的滥发纸币导致信用的破产,更导致金融及财政体系的崩溃,统治者用自己的贪婪埋葬了自己的大好江山。

纸币的破产和白银导致明朝灭亡

因为印钞这种空手套白狼的掠夺手段成本太低收获太高,后来元朝、明朝统治者都没能抵制住诱惑,大开印钞机机敛财,直到明朝中后期纸币彻底破产,民间自发采用白银作为货币流通,但是,据《哈佛中国史:元与明》讲述,明朝中后期,拉丁美洲银矿的大量开采,并通过贸易或者直接货币套利,大量流入明帝国,一方面社会财富的极大丰富,社会阶层发生严重的贫富分化,另一方面也造成晚明的严重通货膨胀,甚至成为明朝灭亡的主要原因之一。

比特币的兴起能否终结敛财

看完本书,我在想既然统治者可以通过通货膨胀掠夺民间财富,有没有一种没有通货膨胀的货币来终结敛财呢?
还真有!
那就是比特币,比特币因为其特殊的性质,必须挖矿获得,没法随意增发,而且是一种去中心化的货币,完全是一种记录着所以交易的信用凭证,统治者从此失去了对货币的垄断权,但是,这天真的会到来吗?
很多学者并不乐观,世界各国政府都在积极关注和参与,未来要么介入获利要么禁止,技术这次能否获胜我们拭目以待。

关于国有企业导致的低效率和土地国有导致的高房价,我们下次再聊。
0
0

查看更多豆瓣高分好书

回应(0)

添加回应

中央帝国的财政密码的更多书评

推荐中央帝国的财政密码的豆列

了解更多图书信息

值得一读

    豆瓣
    我们的精神角落
    免费下载 iOS / Android 版客户端