读书笔记:巨人的陨落

老土

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三卷本《巨人的陨落》终于读完了,犹如一次跌宕起伏扣人心弦的旅程就此结束。

这是一次纵贯20世纪初整个欧洲大陆的历史之旅,通过文字的畅游,你可以领略那个年代伦敦、巴黎和威尔士乡村的风土人情,感受自由和民主的暗流涌动,大国博弈的明枪暗箭,聆听马恩河战场的隆隆炮声,凡尔赛宫内的争吵喧哗……一场捍卫尊严和正义的战争,最终演变成无耻的讨偿和瓜分。英法美各得其所,德国坠入谷底,民族主义抬头,仅仅数十年之后,希特勒得以登上历史舞台。一战的成果其实就是二战的导火索。

世界潮流浩浩殇殇,顺之则昌,逆之则亡。历史的演进虽然大势所趋,也就是绝大多数人的意志所决定和推动的,但是在每一个或大或小的历史转折点上,扳动开关的永远都是极少数人,他们会被历史永远铭记,而且极尽详尽,英王乔治五世,外交大臣爱德华格雷爵士,德皇威廉二世,陆军元帅兴登堡、沙皇尼古拉二世,布尔什维克领袖列宁,美国总统威尔逊,法国总理克列孟梭,他们都是这样的人。其他人只会留下只言片语、面目模糊,多年以后很多的细节都无从考证,而更多的人只会永远淹没在历史的洪流中,无人再会记起。

这就是历史。可对小说而言,如果能够在所有历...

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三卷本《巨人的陨落》终于读完了,犹如一次跌宕起伏扣人心弦的旅程就此结束。

这是一次纵贯20世纪初整个欧洲大陆的历史之旅,通过文字的畅游,你可以领略那个年代伦敦、巴黎和威尔士乡村的风土人情,感受自由和民主的暗流涌动,大国博弈的明枪暗箭,聆听马恩河战场的隆隆炮声,凡尔赛宫内的争吵喧哗……一场捍卫尊严和正义的战争,最终演变成无耻的讨偿和瓜分。英法美各得其所,德国坠入谷底,民族主义抬头,仅仅数十年之后,希特勒得以登上历史舞台。一战的成果其实就是二战的导火索。

世界潮流浩浩殇殇,顺之则昌,逆之则亡。历史的演进虽然大势所趋,也就是绝大多数人的意志所决定和推动的,但是在每一个或大或小的历史转折点上,扳动开关的永远都是极少数人,他们会被历史永远铭记,而且极尽详尽,英王乔治五世,外交大臣爱德华格雷爵士,德皇威廉二世,陆军元帅兴登堡、沙皇尼古拉二世,布尔什维克领袖列宁,美国总统威尔逊,法国总理克列孟梭,他们都是这样的人。其他人只会留下只言片语、面目模糊,多年以后很多的细节都无从考证,而更多的人只会永远淹没在历史的洪流中,无人再会记起。

这就是历史。可对小说而言,如果能够在所有历史人物和历史事件的细节、发展脉络上严格遵照史实的同时,去填充塑造出一些被历史忽略的小人物,让他们真实可信地生活在那个时代里,他们是威尔士的矿工少年、刚失恋的美国法律系大学生、穷困潦倒的俄国兄弟、富有英俊的英格兰伯爵,以及痴情的德国特工,通过他们的喜怒哀乐、个人经历来提供另一种体察历史的角度,并且,他们跟那些历史人物之间还会发生各种爱恨情仇、冲突纠葛,或多或少的影响着历史的演进。这样的故事一定很精彩。

有人说,历史除了时间地点人物是真的,都是假的;小说除了时间地点人物是假的,都是真的。(把历史换成政治似乎也成立)

所以好的历史小说,一定比正史更加丰满有趣,比戏说和穿越更加严肃厚重。

《巨人的陨落》就是这样一套小说。

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小说开始于1911年6月22日,英王乔治五世登基加冕的那一天。13岁的威尔士乡村平民小孩的比利•威廉姆斯作为一名矿工第一次下井。在恐惧和无助的时候,圣经和耶稣成了他的精神支柱,给了他无尽的勇气和力量,后来这个小男孩上过一战的战场,为了战友的生命。敢于顶撞军官的指令,战后,作为新兴的工人阶级代表,他在家乡阿伯罗温当选议员。

小说的结尾在1924年1月,一战后的英国,女性首次拥有投票权和被选举权,艾瑟尔如愿当选下议院议员,与世袭贵族的上议院议员菲茨赫伯特在威斯敏斯特宫的楼梯上相遇,这对昔日的奴仆,关系已经发生了戏剧性的变化,贵族的惊慌失措,平民的淡定从容,一个时代就此落下帷幕,小说也就此结束。

中间的13年,伴随着历史车轮的滚滚向前,裴迪南大公遇刺,使得整个欧洲面临前所未有的政治危机,奥匈和塞尔维亚,领土争端、民族矛盾本就复杂的两个国家,更加剑拔弩张,大战一触即发。

而真正左右时局发展的,是站在这两个国家身后的英法德俄这些欧洲巨人们,他们怀着各自目的,合纵连横,结盟孤立,人性深处的逐利和贪婪,决定了每个国家都在盘算着各自的利益,没有人再去考虑和平。

最终,一场本可避免的战争就这么爆发啦,战争的机器一旦发动就如同绞肉机一般,无数人为之殒命。在这期间,俄国爆发革命,沙皇被推翻,苏俄政府宣布退出一战,之后德国战败,被迫接受让日耳曼人倍感屈辱的《凡尔赛和约》。

伴随着这些历史事件的发生,这13年间,英国的威廉姆斯家族、菲茨赫伯特家族、德国的冯乌尔里希家族、俄国的别斯科夫家族,英国的杜瓦家族统统被卷入了时代的洪流当中,承受着战争给每个人带来的改变。比利、菲茨、沃尔特、列夫、格里戈利、格斯杜瓦等还为各自国家,走上了战场。每个家族,每一条线索,都写得很精彩,五条线索之间相互并行、交叉、缠绕,相互影响,呼应。构成了另一幅波澜壮阔的画卷。

这其中,个人感觉,沃尔特和茉黛之间的爱情线写得是最为荡气回肠,让人难忘:来自两个国家的两个年轻人,彼此相爱,本可以水到渠成的在一起,却逢国家之间风云突变,最终相互宣战,原本如此接近的两个人变得千山万水、千丘万壑,关系也不被任何人接受,来往见面变得极为困难,乃至音讯全无,是死是活都不得而知。彼此凭借信任和信念,熬过兵荒马乱的岁月,直到《凡尔赛和约》签署,战争正式结束,茉黛终于可以自由进入德国,然而战败后的德国已经彻底变成另一个国家,民生凋敝,食品短缺,生活困难,但是茉黛没有一刻犹豫,抛弃在英国的优裕生活,义无反顾地去和爱人团聚。

战争对人类的伤害,不仅体现在家园毁灭、血流成河、残肢断臂……这些看得见的摧残。妻离子散、骨肉分离,相爱的人无法相见,这些内心的创痛同样让人揪心扼腕。

这样的故事,曾经的大陆和台湾,今天的南北朝鲜,以及未来将要发生战争的地方,都会上演。

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由于历史知识的贫乏,我是把这本书当做半个历史书来读的。之前对一战知之甚少,因为不同于二战,它的战场基本都在欧洲。跟已有知识能够对应上的,一个是列宁领导的十月革命,另一个就是《凡尔赛合约》,当时北洋政府派员参加了谈判,作为战胜国,本打算收回山东的主权,结果德国在山东的权利被让渡给了日本,由此引发国内强烈抗议,成为五四运动爆发的导火索之一。

读完以后,我一直在想一个问题:书名为什么叫《巨人的陨落》?巨人究竟指的是什么?昔日的贵族以及他们主宰的的欧洲强国,还是旧的制度和秩序。

替代与消亡,伴随着历史的发展不断上演。像菲茨赫伯特那样的传统英式贵族,彬彬有礼,慷慨优雅,他及其家族的没落,并非不思进取、荒淫挥霍的结果,相反,他或许比他的祖辈更加努力,更加自律,但是,在那个历史的风口,新兴工人阶级的崛起,传统贵族阶层的沦落已无法挽回,任何力量均无法逆转。所以,任何时代,看到并主动迎合历史的大势,都是获得成功的前提。

在这个碎片化的互联网大数据时代,每一个人又该如何去把握属于自己的大势呢?

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