建筑测量师跨界译诗词,只为唤起年轻人对传统文化的爱

过故人庄
何中坚:译诗,只为唤起年轻一辈对传统文化的爱

[img=1:C]从太平山芬梨道俯瞰香港。何中坚摄于2017年
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不论外地人还是外国人赴港旅游,必登临太平山顶。这里是香港最高峰,你既可以俯瞰维多利亚港的香港岛、九龙半岛两岸,又可以于日落之后纵览“东方之珠”的夜景,气象万千。山顶一带,是官绅名流的官邸所在,还有杜莎夫人蜡像馆,有游乐场,有美食街,有购物城,人人皆爱。连杨千嬅都唱嘛,“夜色都因商厦变金装”,“望海可使人望到舒旷”。

只有一处所在,去者要慎之又慎,就是芬梨道(Findlay Road),在港青年眷侣对此地避之不及,就像紫竹院之于北京的姑娘小伙。皆因粤语中“芬梨”与“分离”谐音,犯忌讳;当然也有人不信邪,沿路刻字、留爱,不惧分离。

谐音并非人人皆信,但是人生中的分离,人人皆不可避免。

“每个人年轻时候,每每有类似的遭遇,就是和一个深爱着的人分手。”何中坚先生对我说。他不曾告诉我与之分离的爱人的名字,只是说,每当想起她,总会念起英国诗人拜伦(George Gordon Byron)的诗《When we two parted》 ——

When we two parted,
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何中坚:译诗,只为唤起年轻一辈对传统文化的爱

[img=1:C]从太平山芬梨道俯瞰香港。何中坚摄于2017年
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不论外地人还是外国人赴港旅游,必登临太平山顶。这里是香港最高峰,你既可以俯瞰维多利亚港的香港岛、九龙半岛两岸,又可以于日落之后纵览“东方之珠”的夜景,气象万千。山顶一带,是官绅名流的官邸所在,还有杜莎夫人蜡像馆,有游乐场,有美食街,有购物城,人人皆爱。连杨千嬅都唱嘛,“夜色都因商厦变金装”,“望海可使人望到舒旷”。

只有一处所在,去者要慎之又慎,就是芬梨道(Findlay Road),在港青年眷侣对此地避之不及,就像紫竹院之于北京的姑娘小伙。皆因粤语中“芬梨”与“分离”谐音,犯忌讳;当然也有人不信邪,沿路刻字、留爱,不惧分离。

谐音并非人人皆信,但是人生中的分离,人人皆不可避免。

“每个人年轻时候,每每有类似的遭遇,就是和一个深爱着的人分手。”何中坚先生对我说。他不曾告诉我与之分离的爱人的名字,只是说,每当想起她,总会念起英国诗人拜伦(George Gordon Byron)的诗《When we two parted》 ——

When we two parted,
        In silence and tears,
Half-broken hearted
        To sever for years,
Pale grew thy cheeks and cold,
        Colder thy kiss;
Truly that hour foretold
        Sorrow to this!
……➀

“拜伦的诗很凄美,容易勾起人对往事的追忆,我本人也不例外。”何先生说,他爱读英诗,爱拜伦、雪莱、丁尼生等很多英国诗人的作品,但是最爱,还是我们自己的唐诗。

身为建筑测量师,他深知香港地小人多,寸土寸金,居大不易。每当想起港人置业困难,他总是想起杜甫的那两句诗:“安得广厦千万间,大庇天下寒士俱欢颜。”

念及人生中遭逢的困境,像是作为射击运动员面对的种种挫折,堪堪如柳宗元所云“惊风乱飐芙蓉水,密雨斜侵薜荔墙”;尤其是1984年洛杉矶奥运会那一次,接连两次预赛成绩不理想,差点落选,最后一战超水平发挥,终获奥运入场券,彼时的心境正合李白诗句:“长风破浪会有时,直挂云帆济苍海。”

何中坚(前排)参加奥运会,与其他运动员合影
何中坚(前排)参加奥运会,与其他运动员合影


我们从小便读诗,读的其实是一种文化,一种心境。诗里有曲水流觞,有竹林雅集,有击节高歌,有长亭折柳,有所有的高风亮节、闲情逸致……而这一切,在如今高速发展的商业社会正在被慢慢冲淡。

“香港的年轻人一般多看电子媒体,很少看书。要看的话多看旅游、投资方面的书”,何先生不无遗憾地说,“我的学生都是大学建筑、测量专业的青年人。他们的话题大都是学习上及将来社会上发展的方向。他们颇为忧心政局不稳定,物价过高,特别是怕将来买不起房子,因为楼房价格年年高涨。”

这般时候,谁人心里还盛得下诗?尤其是中国古诗。

学生如是,家人亦如是。何先生的孙女十几岁了,已经懂写英文诗,随口可说出外国诗人作品,对中文诗歌却认识不深。

怎么教晚生后辈认识古老诗词的魅力?何先生决定将两百多首唐诗翻译成英文,出版了自己的第二本书《一日看尽长安花:英译唐诗之美》,以英文重塑唐诗的美态。因为这一辈的年轻人,英文功底颇佳,而中文功底较差,唐诗又属古文,让他们直接阅读,效果反而不好,倒不如由浅入深,由近及远。

何先生的英译唐诗,与中文原诗以同样的方式押韵。“我的目的是要使英译本如同原诗一样优美、音韵和谐、悦耳。我全部用了简单英语,以求念起来畅顺。”

以李商隐的《无题》为例,“相见时难别亦难”,译作“Hard it was to meet you - hard as well to say goodbye”, “东风无力百花残”译作“The east wind's powerless , all flowers die.”,具一般英文水平的学生,都很容易明白。

何中坚先生并不以翻译家自居,从事翻译唐诗宋词不过是个人业余的兴趣。他唯一的愿望,是教我国的年轻人认识到诗词之美,唤起他们对中国传统文化的兴趣。

遥望南窗,何先生忆起幼时,也就是上世纪五六十年代,那时候的香港被称作“文化沙漠”,这一点香港人自己也承认。

“香港从来都是个高度商业化,以物质为尚的社会。为了生存,激烈竞争。当时大部分人生活艰苦,终日为糊口奔波,哪里有空间和心情去搞文化活动?从七十年代开始,香港经济起飞,社会慢慢趋于富裕之后,人们开始重视精神上的满足,文化活动因而渐渐蓬勃。此后,催生了不少知名的文化人士。”

上世纪七十年代,香港的文化气氛、读书气氛十分浓厚。那段岁月,电视及电子产品还未流行,大家生活简单,人也来得单纯,对传统文化比较看重,中文水平比较高,多文艺青年,多文社组织。

何先生还记得,当时香港好几家报纸上每天都有高水准的“学生园地”版,供青年学子投稿;社会上也颇多青年人阅读的文艺刊物。香港当地受欢迎的中文书店是商务印书馆及世界书局;英文书店有Hong Kong Book Centre, Kelly and Walsh, Swindon Booksho。“那时候的社会不太商业化,在物质上没有现在富裕,但在精神上却比较充实、饱满。”

他又忆起更早的年月,那时自己正读小学,而母亲陈淑佳是小学校长,常常辅导他功课,特别是相对浅白的古文、古诗词。谈话时,她也常常引用诗句作比喻。

直到今天,何中坚先生还记得母亲教读欧阳修散文《秋声赋》的情景。他觉得北方的秋天怎么那么吓人,母亲说,北方的秋天与南方大不同;又叫他重点记下文章里描写北方秋风的声音:“其触于物也,鏦鏦铮铮,金铁皆鸣;又如赴敌之兵,衔枚疾走,不闻号令,但闻人马之行声。”

母亲后来对他说,那是国之音,也是家之音。

如今,每当风起之时,何中坚总会忆起母亲教自己背诵《秋声赋》的情景,忆起她那永远难忘的声音。

在书的扉页上,他题下献词:“献给我的母亲陈淑佳”。又用中英双语写下一句话——

树欲静而风不止
子欲养而亲不待

A tree wants peace,
But the wind won't cease,
A son wants to repay,
But his parents won't stay.

从太平山芬梨道俯瞰香港。何中坚摄于上世纪七十年代
从太平山芬梨道俯瞰香港。何中坚摄于上世纪七十年代



Q+A:

您的唐诗译作一大亮点就是,所有诗句与原诗同样的方式押韵,为了做到音韵上的优美、和谐,是否要在句子结构及长度上做出让步?
何中坚:中文与英文是两种截然不同的文字,在运用上完全不同,因此不可说在哪一方面让步。结构及长度当然重要,然而,最重要的诗,在谋求以英语准确重塑诗的原意及美态的前提下,保留其韵律及格调。用字、字句的结构及长短,必须跟原诗的节奏吻合。豪放、激昂的句子,应稍短、明快、急速及响亮。幽怨、抒情的句子,应稍长、缓慢及柔和。

唐诗中一些词序的变化带来了节奏上的美感,也为翻译加大了难度。比如杜甫的“香稻啄余鹦鹉粒,碧梧栖老凤凰枝”。您这本书中并没有翻译,假如请您来翻译,会是什么样子?
何中坚:你说的不错,的确如此。对于你的请求,很抱歉,要翻译这两句诗恐怕短时间内做不来。我翻译每一句唐诗都经过长时间反复钻研,去选取最合适的英语词、句,以达到重塑原诗美态的目标。过程中经过不少失败、再尝试。因此很费心思,很费时。可以是数小时,也可以是数天或数星期。如果仍然不满意的话就将它放下,以后再重来。

翻译过这么多唐诗,您个人觉得谁的诗最难译,哪首诗最难译?
何中坚:李商隐的诗最难译,因为他表面上用字普通却华丽,但内里意思隐晦不明。杜甫的《赠卫八处士》最难译,因为要用英语为十二句诗配上相同的韵脚,一韵到底,而不可以稍有变更原诗句的意思。另外,杜牧的《赠别》亦极之难译好,因为原诗句表达出极丰富感情,教人读来洒泪。在符合规格、原意、韵律、节奏的前提下,要找到同样简短而有感染力的英语词、句,并不容易。


➀拜伦诗《想当年我们俩分手》(节选)

卞之琳/译

想当年我们俩分手,
也沉默也流泪,
要分开好几个年头
想起来心就碎;
苍白,冰冷,你的脸,
更冷的是嘴唇;
当时真是像预言
今天的悲痛。

-End-



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