从奥梅拉斯到现实社会

灰袍·却尘思

这是一部极为优秀的短篇小说,尽管有一些批判认为其内容和情节设定太过突兀,甚至仅仅完全突兀地卖弄一种“设定”,其实这恰恰是文学艺术——具体到小说表现的一种技巧,在这样的突兀和不协调当中更能让读者自然地对比思考奥梅拉斯与现实社会。

文学作品很多以主人公的奇遇,或者与其他人物之间的爱恨纠缠为内容核心,而此篇则完全不是。通篇读完不过十几分钟,在架空的历史与情景中并无什么形象鲜明,角色光亮的人物,不过是一个小镇的“欢乐”/“幸福”的刻画 与被关押的那个小孩子,并且毫无逻辑性的设定——小孩子的受难(被困地下室、自由受剥夺、污秽慢慢等等)恰恰是奥梅拉斯所有人幸福的先决条件。如此的塑造不免让我们想起卡尔维诺的《黑羊》,历史的抽离似乎暗示着那让人绝望的永恒不变——人的脆弱和内心的某种恶的永恒不变。此刻奥梅拉斯的人们与千百年后的人们很可能并无差异,不过《黑羊》和本篇都在篇末看似漫不经心实则刻意描绘了 人性往光明面改变的那么一丢丢可能。

作者的标题是“那些离开奥梅拉斯的人们“ ,直到最后读完我们依然非常不清楚这些人到底是谁,他们有怎样的故事,离开奥梅拉斯后他们是否真的营造了他们想要的家园——一个...

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这是一部极为优秀的短篇小说,尽管有一些批判认为其内容和情节设定太过突兀,甚至仅仅完全突兀地卖弄一种“设定”,其实这恰恰是文学艺术——具体到小说表现的一种技巧,在这样的突兀和不协调当中更能让读者自然地对比思考奥梅拉斯与现实社会。

文学作品很多以主人公的奇遇,或者与其他人物之间的爱恨纠缠为内容核心,而此篇则完全不是。通篇读完不过十几分钟,在架空的历史与情景中并无什么形象鲜明,角色光亮的人物,不过是一个小镇的“欢乐”/“幸福”的刻画 与被关押的那个小孩子,并且毫无逻辑性的设定——小孩子的受难(被困地下室、自由受剥夺、污秽慢慢等等)恰恰是奥梅拉斯所有人幸福的先决条件。如此的塑造不免让我们想起卡尔维诺的《黑羊》,历史的抽离似乎暗示着那让人绝望的永恒不变——人的脆弱和内心的某种恶的永恒不变。此刻奥梅拉斯的人们与千百年后的人们很可能并无差异,不过《黑羊》和本篇都在篇末看似漫不经心实则刻意描绘了 人性往光明面改变的那么一丢丢可能。

作者的标题是“那些离开奥梅拉斯的人们“ ,直到最后读完我们依然非常不清楚这些人到底是谁,他们有怎样的故事,离开奥梅拉斯后他们是否真的营造了他们想要的家园——一个不建立在他人的痛苦之上的美丽家园。

标题的暗示和文学的模糊性暗示了作者的立场,那些留守在奥梅拉斯小镇的人们并非他关注的重点,尽管他们衣着华丽、技艺高超、生活富足,这某种程度上是作者的道德哲学的一种偏向性阐释——对建立在他者/他者们的践踏、剥削、限制、冷酷基础上获得的社会富足和繁荣表达了质疑和愤慨,于是整篇的小说再次将我们导引到这样的一个古典的道德哲学问题,亦即被功利主义/效用主义者 及其反对者们一直争论到现在的问题,为了多数人的多数幸福是否可以合理地牺牲少部分人的幸福,这样是正义的么?

严格地说这个问题至少分为两个问题,其实作者在奥梅拉斯的描绘足以对应上两个问题,尽管作者可能提供的讨论与回答信息极为有限。

第一个是当面临多数人幸福与少数人幸福时实际人们的选择是什么?现实层面的问题。

第二个是奥梅拉斯人的选择是规范意义上的”正义“之举么?规范层面的问题。

第一个问题的回答是多数人的幸福实际上被选择,除了极少数离开奥梅拉斯的人宁愿选择放弃,同时带来的结果便是 小孩子长久地被困于地下室,以及多数人对此的”罪“感与对幸福的珍视。如果注意作者文中的措辞,会发现文学相比较于哲学论文的模糊性、多面性的魅力——尽管作者暗暗地批评那些对地下室的小孩子无动于衷、无难为力的”孱弱者“,但也表现对这种”孱弱“的同情,并且用饱含热泪的笔触写道恰恰是小孩子的受难、受限、被捆锁的状态才让奥梅拉斯的人们 不会轻易地看淡眼前的繁荣与幸福,或者说受难的小孩子恰恰”教育“了那些地上的人们以关于”幸福“的某种真理。

讨论到此处时笔者不免欣然一笑,印象中或正统写作中 示人以真理、绶人以幸福的宗教、哲学领袖倒确实如此,苏格拉底、佛陀、耶稣都在不同的层面以自己的受难给人类以教导,至少现实社会给予其无比的尊崇和荣耀,而在奥梅拉斯城,那些欢乐富足的人们仅仅是将其作为受难的小男孩而已,仅仅作为一种事实符号而存在。似乎作者在这里有意暗示了奥梅拉斯城人对小男孩更冷静/冷酷 以至于完全没有任何荣誉,也没有为ta受难而准备的庆典。

第二个问题的回答悬而未决,因为那些离开奥梅拉斯的人们并未交代找到了更好的美丽新世界,或许他们饿死在路途中,或者他们甚至有人不得不重回奥梅拉斯。

在早些年个人其实非常不太偏好文学作品的阅读,更希望直接跨越文学的遮掩直接进入其表达思考的问题关键,所谓求其“道”,而略其“辞”,然而在日后的阅读中逐渐发现其实之前对文学作品的意见,其实是对低端文学的意见而已,那些优秀、顶级的作品,无论是采用具体哪种的表达形式,无论是诗歌、戏剧、小说都会有闪亮和震撼你的地方。

这篇小说的关键发问在 奥梅拉斯与现实社会究竟有多远?那些生活在奥梅拉斯城的人们与当下的人们,与读者们自己有多少的相似与不同?

思索良久,共性在于两者都无法根本上避免一部分人的幸福/繁荣必须以牺牲另一部分人的幸福/繁荣。

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