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尼尔·盖曼:一个美国新移民的文化焦虑

一月
移居美国的英伦绅士

尼尔·盖曼这个名字,和他的作品一样难以被定义。这位来自英国的绅士,因其最著名的《美国众神》和好莱坞编剧的身份,常被误以为是美国人,实际上他是一位新移民。他最重要的作品《美国众神》在他移居美国9年后才出版,是他对于美国文化和其他文明冲突的观察和思考,它是政治的,也是现实主义的一个映射。



一个“职业出轨者”的跨界

尼尔·盖曼被人熟知的身份是作家和好莱坞编剧。实际上热衷“职业出轨”的他远没有这样简单,他是一位真正的跨界大师。他在少年时代甚至组建过乐队,梦想成为一名摇滚巨星,后来才渐渐开始文学创作。如今,他的创作已经涵盖了长篇小说、短篇小说、童话、漫画、歌词、剧本……

他谈及不断跨界的原因时说到自己的合作伙伴,无一不是在一个领域深耕下去,但他认为在深入的同时,也在围墙里不断禁锢自身,他不想要被简单定义,想要在更广的领域里有趣的工作下去,所以决定做一个反其道而行之的人。盖...
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移居美国的英伦绅士

尼尔·盖曼这个名字,和他的作品一样难以被定义。这位来自英国的绅士,因其最著名的《美国众神》和好莱坞编剧的身份,常被误以为是美国人,实际上他是一位新移民。他最重要的作品《美国众神》在他移居美国9年后才出版,是他对于美国文化和其他文明冲突的观察和思考,它是政治的,也是现实主义的一个映射。



一个“职业出轨者”的跨界

尼尔·盖曼被人熟知的身份是作家和好莱坞编剧。实际上热衷“职业出轨”的他远没有这样简单,他是一位真正的跨界大师。他在少年时代甚至组建过乐队,梦想成为一名摇滚巨星,后来才渐渐开始文学创作。如今,他的创作已经涵盖了长篇小说、短篇小说、童话、漫画、歌词、剧本……

他谈及不断跨界的原因时说到自己的合作伙伴,无一不是在一个领域深耕下去,但他认为在深入的同时,也在围墙里不断禁锢自身,他不想要被简单定义,想要在更广的领域里有趣的工作下去,所以决定做一个反其道而行之的人。盖曼深入人心的形象,是几乎从不离身的阿玛尼黑色皮夹克,像王家卫的墨镜一样,成为这个沉默的英伦绅士的标志性符号。



他不仅成为了世界知名的作家,也被视作好莱坞金童,这样的颜值去做演员也会有饭吃。看着照片有没有小鹿乱撞,但……

盖曼已经结婚啦,他是三个孩子的父亲,大儿子已经二十多岁,是Google公司的电脑程序设计师。没错,就是程序员。



盖曼的中国情结

盖曼与中国还有着千丝万缕的联系,他一直对中国文化有浓厚兴趣,还曾数次到访中国。

2007年盖曼在成都参加科幻大会
2007年盖曼在成都参加科幻大会


盖曼不满足于只在好莱坞做编剧,他试图打进中国电影市场,和张纪中合作,成电影美猴王编剧。


盖曼与张纪中
盖曼与张纪中


盖曼在《美国众神》中曾写到了一位中国古神,按书中的描述,显然就是《西游记》中的沙僧。



                                                     热衷跨界的白日梦想家
童年盖曼

盖曼生于英国南部汉普郡,这个地方出现过神秘的“麦田现象”。盖曼的父亲是一家维生素公司的老板,波兰犹太人后裔,他的母亲是一名药剂师。尽管有犹太血统,但他却在几所英国国教学校就读,学习普通课程和宗教科目,这为他打下了广博的神学和宗教学基础,也成为日后的创作源泉之一。

“11岁时,放学回家,当我穿过乡间, 脑子里会飞翔着一些古怪精灵的事。”

盖曼黑暗童话作品《Coraline》剧照(又名鬼妈妈)
盖曼黑暗童话作品《Coraline》剧照(又名鬼妈妈)


盖曼自称从小就是一个怪人,爱做白日梦,他热衷于读书和幻想。J·R·R·托尔金和C·S·刘易斯笔下的奇幻世界,成了盖曼生活的一部分,他广泛阅读新浪潮科幻奇幻大师罗杰·泽拉兹尼、七获雨果奖三获星云奖的科幻大师哈兰·埃里森等人的作品,盖曼在阅读中渐渐有了成为作家的野心。

初出茅庐的职业理想

大学毕业后的盖曼,在《time out 伦敦》和《每日电讯报》做记者,采访人物,写影评,报道艺术活动。此时的盖曼并未放弃科幻小说的写作,但和大多数初出茅庐的作者一样,频繁遭遇退稿的打击,但他没有放弃成为一个作家的理想。

盖曼在一次访谈中说:“我20岁出头,遇到了一个漆黑漫长的深夜,是那种你一生中只会遇到一两次的、连灵魂都随之黯淡的夜晚。我睡不着觉,脑袋里始终在想,‘我能写出好东西,但却完全没有尝试和坚持’。这还不算糟,更糟的是再过五六十年,我可能会奄奄一息地躺在病床上,还在对自己说:‘我本可以成为一个作家’。到那时,我都不知道这是不是在撒谎。”



从现实到理想

为了赚钱谋生,盖曼同时为多家杂志撰稿,更是为了买得起一台打字机,他甚至答应为乐队写传记。结果书出版后自己“再也不想多看一眼”。良好的销量和回报并没有使盖曼感到高兴,反而令他懊悔不已,“从此我告诉自己,不要再为钱做事,而要为兴趣做事。”

上帝还是偏爱眷顾那些信念坚定的人。一个偶然的机会,盖曼认识了美国漫画界的顶尖剧作者艾伦·摩尔,他决定开始自己的漫画生涯。27岁的盖曼创作的《睡魔》系列漫画,成为了欧美读者最喜欢的漫画,取得了巨大的成功。




10年埋头于漫画创作使他倦怠,他是从不安分的人。于是,他一路转型,做了记者、诗人、词作者、影视编剧、制片人和导演。事实证明,他是一个才华横溢的创作者,收获了令人瞩目的成就。

《仲夏夜之梦》 赢得世界奇幻奖的殊荣,成为第一部获取文学奖项的漫画作品,《好兆头》获得了世界奇幻奖等多项提名,他的绘图小说《星尘》以纯小说形式再版,获得了当年的创神奖,他的长篇小说《美国众神》被读者戏称为“神话黑暗都奇幻哥特恐怖浪漫幽黙公路小说”的跨类型之作,一举囊括当年所有幻想类小说大奖,童书《卡萝琳》再次获得幻想文坛最高荣誉雨果、星云两项大奖,以及恐怖小说大奖布拉姆·斯托克奖。

盖曼参与的好莱坞制作《镜面具》、《贝奥武甫》、《星尘》皆反响不俗,而动画片《卡萝琳》也在2009年公映。




最重要的:《美国众神》

1992年,盖曼全家从英国搬到美国,这更多的是出于实际考虑,他和家人渴望能有一栋自己的房子,而想在伦敦拥有一栋房子,基本是不可能的。现在,盖曼住在明尼苏达州一栋哥特式宅院中,养了6只猫、1条狗。



来到美国的盖曼和所有移民一样,产生了困惑——眼前所见的美国和书中读到的并不相同。他将一个移民对陌生国度的重新认识过程写进了书中,他认为这本书是个人化的书,也是关于政治的书。

在美国,盖曼发现,“人们来到美国之后,就会努力成为美国人”,而在他的老家英国,所有移民都不会成为英国人。他把各种美国移民的老祖宗——神灵带进故事了,他说:“这就是我希望写的,而神和神话是很好的表达方式。”



他在芝加哥到圣地亚哥的火车旅途中,写完了《美国众神》的第一章,他一边旅行,一边写作,沿着乡村小路开车从明尼阿波里斯到弗罗里达,他不写任何他没有亲身经历过的地方。在写作《美国众神》时,盖曼一度逃到北欧神话的源头—冰岛去寻找灵感。

《美国众神》于2001年出版后,横扫了6项世界级幻想文学大奖:雨果奖、星云奖、轨迹奖、斯托克奖、SFX奖、格芬奖……在全球发行了30多种语言、将近200个版本,当然也很快被引进了中国。距离它在国内首次出版,也已经过去了十年。而旧版的一直断货,也让一众粉丝发愁。



现在,伴随同名美剧的热播,《美国众神》十周年作者修订版已经出版,新版不但还原了之前的中译本缺失内容,还新增了尼尔·盖曼亲自增补的12000字内容,还有作者本人撰写的导读和采访、后记等一系列全新内容。

盖曼对于中国文化的着迷,令他计划再写一本‘众神’,融入更多的中国元素,他还想把在美国海岸定居的中国移民的生活写进去,力图展现中美文化的碰撞。无数的中国读者正在翘首以待。

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