真實的貧窮面貌 真實的貧窮面貌 评价人数不足

千帆过尽,片瓦无遮

锡兵

本书作者周永新,1948年随父母从广州逃港(题外八卦一下,其父周叔华在大武侠时代的笔名为蹄风,曾有多部武侠小说改编成电影,最著名的是1961年由林黛主演的《猿女孟丽丝》),小时在湾仔的唐楼长大,入读慈善机构东华三院开办的小学,1970年从香港大学毕业,第一份工作是在社会福利署担任儿童法庭感化官。之后几十年时间,他先在香港中文大学、后在香港大学的社会工作系任教,也曾加入各种政府的委员会,并多次受政府之邀进行社会研究和调查,一直围绕香港的社会福利展开其研究和工作。不过,这部书并非学术著作,也不是政府工作报告,除援引部分之前写就的申论文章,大部分篇幅都在讲个人经验和个人感悟。概括地说,这是关于香港贫困现象的一家之言。当然,这个“一家”是一位专家,也是一位亲历过往的老人家。

在作者看来,贫困和香港须臾不曾分离。不过,不同阶段有不同的体现。五十年代,关键词是“一穷二白”。因为港英政府不曾预料会有上百万难民涌入香港并定居下来,因此一切公共设施乃至基础生活资料皆供应不足。六十年代,关键词变为“捉襟见肘”,匮乏程度有所减轻,但多数人的生活仍远称不上富足。到七十年代,基于资本的注入和劳保制度的缺乏,难二...

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本书作者周永新,1948年随父母从广州逃港(题外八卦一下,其父周叔华在大武侠时代的笔名为蹄风,曾有多部武侠小说改编成电影,最著名的是1961年由林黛主演的《猿女孟丽丝》),小时在湾仔的唐楼长大,入读慈善机构东华三院开办的小学,1970年从香港大学毕业,第一份工作是在社会福利署担任儿童法庭感化官。之后几十年时间,他先在香港中文大学、后在香港大学的社会工作系任教,也曾加入各种政府的委员会,并多次受政府之邀进行社会研究和调查,一直围绕香港的社会福利展开其研究和工作。不过,这部书并非学术著作,也不是政府工作报告,除援引部分之前写就的申论文章,大部分篇幅都在讲个人经验和个人感悟。概括地说,这是关于香港贫困现象的一家之言。当然,这个“一家”是一位专家,也是一位亲历过往的老人家。

在作者看来,贫困和香港须臾不曾分离。不过,不同阶段有不同的体现。五十年代,关键词是“一穷二白”。因为港英政府不曾预料会有上百万难民涌入香港并定居下来,因此一切公共设施乃至基础生活资料皆供应不足。六十年代,关键词变为“捉襟见肘”,匮乏程度有所减轻,但多数人的生活仍远称不上富足。到七十年代,基于资本的注入和劳保制度的缺乏,难二代和文革期间逃港的年轻人作为充沛的廉价劳动力,开始造就香港经济的腾飞。但物质条件虽然改善,中下层民众却始终都得打起全副精力搵食,其中很多人也一生不得跳出阶层的限制。八九十年代,是贫富分化变得越来越显著的时期,文革后入境的新移民递补了前人留下的空位,成为底层劳工和贫困阶层的重要构成,但六七十年代曾经存在的上升通道已经关闭,他们不再有晋升中产的机会。到回归以后,随着腾飞年代的工人逐渐老去,福利体系缺位的恶果逐渐明显,而政府的落后观念和迟缓行动却使贫困现象愈演愈烈。一方面,目前的香港700万人中有100万人处在贫困线以下,每三位老人中有一位是贫民,每五个儿童中有一个是贫民;另一方面,全民社保遥遥无期,综援金申请受诸多限制,强积金则时常处在取消的威胁之下。

走在香港街头,捡纸壳的老人,睡报纸的流浪汉,实在是再常见不过的景象;餐厅里白发苍苍的侍者,也是大陆城市很难见到的。本书算是梳理了凡此种种现象的由来,不过也不仅于此。作者对贫穷的界定就颇有见地。有些人大概会认为,香港把中位数收入的一半以下定义为贫困,未必合理。毕竟香港是发达社会,中位数收入的一半也不见得低到哪儿去,更何况还可申请公租房,减免最大的一笔开支。然而,贫穷不仅是物质的,更是心态上的。当贫困者发现与上层社会间的鸿沟越来越大,而自己已决无向上跃升的希望时,便会绝望。社会的不安定,往往正从这绝望中来。因此,在作者自己早年的研究中,是以生活方式而非收入水准来界定贫困人口的。

作为社会福利领域的研究专家和政府智库,作者也对港府历来政策变化做了点评。说起来,从不闻不问到不情不愿,徙置房、公租房、最低工资、强积金,港府多少还是做了些事情,但却远远滞后于社会的需要,甚至比起它北方的威权式政府都不如。究其原因,大概是因为港府所效忠的对象,不论形式上还是实质上,从来都不是中下阶层。现在这种面貌,正是屁股对脑袋的决定作用所导致的了。所以,那些福利措施表面上看是为了支持穷人,实质上却是富人为维护自身的生存环境所作的权宜之计罢了。

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