中国人目前学习口语遇到了哪些难题与机遇?

钧台子

经过第一节和第二节的阐述,也就是对国人学习英语的历程和原因做了介绍之后,再来看其中产生的问题与伴之而生的机遇,是很容易看出来的,甚至其相应的解决办法,人们也大致有相应的看法。我的工作是把人们的想法总结出来,引以为人们参考的借鉴。People will and must get much more than ever before after making relative conclusion。

先说一下困难罢。我们现在的英语口语学习究竟遇到拿下难题呢?我认为有如下几个方面。第一是惯性思维。我曾在一篇论述国际关系的文章中详细阐述过其形成和发展机理以及其演变走向,运用于英语学习这一相对较低但又很细致的层次而言,也有可取之处。我们国人正式学习英语也已有近一个半世纪的历程,而学习口语几乎也同此时。但实事求是,因为历史的原因,后者学习的进度与程度远不如前者。再加上国人历史形成的气质与语言表达方式,与英语国家的更有大不相同。比如,国人行为举止偏儒雅或不善社交,而英语国家从小培养社团意识利于社交;国人做事一板一眼,有分寸守规矩,而英语国家富于冒险精神,敢于争取与奋斗而不看别人脸色;国人讲究含蓄内敛不事张扬,而英语国家认为唯有主动积极方显心态阳光;国人说话与做事一...

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经过第一节和第二节的阐述,也就是对国人学习英语的历程和原因做了介绍之后,再来看其中产生的问题与伴之而生的机遇,是很容易看出来的,甚至其相应的解决办法,人们也大致有相应的看法。我的工作是把人们的想法总结出来,引以为人们参考的借鉴。People will and must get much more than ever before after making relative conclusion。

先说一下困难罢。我们现在的英语口语学习究竟遇到拿下难题呢?我认为有如下几个方面。第一是惯性思维。我曾在一篇论述国际关系的文章中详细阐述过其形成和发展机理以及其演变走向,运用于英语学习这一相对较低但又很细致的层次而言,也有可取之处。我们国人正式学习英语也已有近一个半世纪的历程,而学习口语几乎也同此时。但实事求是,因为历史的原因,后者学习的进度与程度远不如前者。再加上国人历史形成的气质与语言表达方式,与英语国家的更有大不相同。比如,国人行为举止偏儒雅或不善社交,而英语国家从小培养社团意识利于社交;国人做事一板一眼,有分寸守规矩,而英语国家富于冒险精神,敢于争取与奋斗而不看别人脸色;国人讲究含蓄内敛不事张扬,而英语国家认为唯有主动积极方显心态阳光;国人说话与做事一样,有理有据,不轻易进取而倾向保守,而英语国家既有绅士风度,又能灵活机变先发制人。总之,严肃认真是我们的强项,开玩笑开到尴尬可能也是我们的软肋;自由奔放是英语国家的特色,但略失风雅似乎也是他们的短板。终究不是洋人,也不必过于认真,我们取他人之长以补己之短即可。话再说回来,正因为这一古老的传统根深蒂固,才使得国人学习口语之艰难。如果不是前人一百多年的奋斗与引介,我们现在可能还未走向国际化呢。惯性思维要改变。Coustom forms in long hisory,habit grows out of constant unawareness。

第二方面在于工作和生活。我也说过,生活上的压力和工作上的压力两方面相互作用相互挤压,对于精神状态的影响倒也未必太明显,主要在于客观上的时间和资源利用问题。一想起一大早起床挤公交地铁从西环坐到东环,黄昏时即下班但又要挤一个多小时的公交地铁才能回到自己的安乐窝,与家人短暂地相处与生活,就让人失去了接触和学习新鲜事物的兴趣,更不要说是进取欲了。所有的时间以及其他资源都这样被有意或无意地挤占和挥霍掉了。人们也因为忙于工作,紧于生活,以至于简单地认为“工作即是生活,生活即是工作”,如此混沌的思维怎么会有学习新鲜事物的动力以及诉求呢?To unite the work and life should separate each other into independent unity firstly。

最后,还有一点生理上的原因,中国人口型一般较平,卷舌音或鼻音很少见,表达喜怒哀乐一般重文字而轻语言;英语国家要么鼻音较重,要么卷舌音较频繁,甚至连词发音也很常见,非常利于言语上的交流。比如,中国人善用也乐用四字成语或三字或多字歇后语,甚至有的时候翻译成英文却失了雅致、趣味性甚至是原来的旨意。拿“乐不思蜀”来说,有人把它翻译成“have such a good time that one forgets to go back home”,或者直接翻译成“homesick”了事,前者太繁琐以致于没有了中国人的诗意感,后者太简单以致于没有了中国人的雅致感。同样,英文翻译成中文,也有相应问题。林肯的那句“of the people,by the peolple,for the people”翻译成“民有,民治,民享”,多么富有中国韵味,且多了中国意涵,但英文中则通过不同介词的使用强调美式民主的内涵,两者有共通处却也不可同日而语,意境也就有所不同了。生理上的差异,其实是最无意义去多谈的,而如今国人的障碍似乎却就停留在了这一层面上。因为,很多英语学习者,不是词汇量不够多,也不是语法知识太缺乏,更不是学习渠道太狭窄,事实甚至是相反,但为什么普通国人的口语水平,却没有因此而大上一个台阶呢?通过上文的分析,原因想必在于,因为生理上的不习惯导致心理上的不舒服,才是问题的关键。我认识一个印度朋友,拥有PhD,逻辑严密,头脑清晰,跟Big Bang里面的Raj极类似,但口语却不如Raj那样流利,虽然Raj本人也有舌头部位卷平发音不当的情况,但也罕见。而可能因为不是专业主播出身,英文发音就随便一些,比如把“th”发成介乎/t/和/s/之间的音就成了他的一种习惯。而日本人说话,大家可能都有所耳闻,说话字正腔正,卷舌音没有,鼻音没有,连读音没有,甚至连表达出激动的感情都像是在宣战,这是电影里的一贯表现手法,虽不可全信,但也可见日本人发音之一斑。因此,口语表达的生理条件实属平常,口语训练的生理障碍人人都有。平常心处之,才利于学习与训练效果的最优化Look up to the sky,look down upon the earth。

再来说一下机遇方面。既然已经解释了困难,我们自然可以从中管窥到机遇女神的藏身之所。对待历史形成的问题,我们自然无法予以改变,但了解到它的发展是一个过程以及过程发展的脉络是利于我们拨开云雾的。我们在历史上确实学习英语较晚,口语学习起步也较低,比之于印度等也同属于英语语系的国家,更是有客观上的不足之处。再加上半殖民地时期的国家尊严的丧失,对英语学习总有一种半推半就之感。但我们也应看到自己的长处,就是我们善于学习和融会贯通,也就是善于通过比较得出最佳方法。我们不仅用英文字母来做我们的中文拼音,也用英文学习作为我们进行国际化的重要标尺,甚至用考试这一制度来确认它的重要性。这就体现了我们的学习的勇气和智慧。一百多年来,尤其是实行开放的这几十年来,大量的外语资料和成果涌现,大量的外语人才济济,国家有了基础,人们有了底气。当此之时,学习口语不也是水到渠成的事吗?Steps one by one,gets more and more。

当然,只要理解到我在第二部分“为什么要学口语”的话,我们就会分清工作与生活。只有分清了工作与生活,才能做到各自的独立,只有各自独立,才能相互促进,相互补充,最终利于自身的人生事业的发展与进步。而学习英语口语,无疑是其中比较高效的一个途径。不能因为工作忙,时间紧,生活不尽如意,就忘记了自己的内心真正的诉求,那就是自己与自己的对话,自己对自己的希望,永远不要浇灭这颗希望的火种。何况,火种一旦引燃干柴,必将生发熊熊火焰,让人生更加精彩夺目。如果说这希望就是自己的进身之资,而口语则是实现这进身之资的桥梁和纽带。Have the oral as the hub,making yourself the important。

生理问题既是挑战,当然机遇等身。先举个例子。不论是British English,还是American English,都有自己的音标和发音方式,也就是类似于中国的普通话,英国人与美国人又有所不同,前者鼻音重,卷舌音少见,甚至连词发音情况也不多;而美国人因为多元文明相处,说话追求简单,风格要求多样,交流要求随意,鼻音少了,卷舌音较普遍,连词发音实属正常,相对与英国的绅士气质就少了一些,也就是俗话说的接地气。近年来,随着英国国际化程度深化,也开始出现美国人的情况,通过影视传媒人物的发音可以看出来这一点,这也似乎更接近国际音标的发音方式。显而易见,我们一般人学习国际音标最为适合,学习美式更加轻松,但要在日积月累的情况下才能实现,学习英式容易搞得四不像,因为我们本身就是鼻音不明显,除非得了感冒或是鼻炎情况的病患才有如此条件。我本人就属于后者。但障碍终究是障碍,无法正视它的存在,将是我们进行口语学习的头等问题。话说回来,生理障碍其实是一把双刃剑。如果能够通过合理使用自身特点,形成自我表达习惯与风格,从而给别人留下深刻印象,这无疑是正确的方向。笔者经过十多年的英语学习和口语训练,从牙牙学语,到字清句楚,从字词语法,到习惯养成,从读书看报,到形成口风,从内向静默,到乐观积极,学习英语和练习口语的漫长历程,已成为我人生中一段宝贵的精神记忆。因此,我也很乐意把这份精神财富贡献给大家,以资共勉。这既是我们的小确幸,也是我们的大担当。People who is the happiest always enjoys his or her own experience with every and each of us。

总而言之,新鲜事物,应怀好奇之心,这是人之常情,不能受到压制。口语学习也重在日积月累,水滴石穿。但口语学习最终带给我们的乐趣将是无穷的,我们理应去积极主动接受和享受这份乐趣。而且,由生理,到心理,由感官,到内心,由风格,到思维,东方和西方各有千秋。也正因如此,通过英文学习尤其是口语训练,通过纷繁多彩的语言交流,理解外国文化风情,反过来也会开阔心胸,积极进取,努力为人生奋斗。这就是以点及面,由表及里。The key to be a winner is good at analyzing and good to learn。

很高兴能和英客们一起分享我对英语口语学习的一些看法,Thanks and Farewell。

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