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Degrees of Freedom

Glatisant

这是我的第一本Iris Murdoch。前段时间被Byatt的小说迷得神魂颠倒,探赜索隐的兴致很浓,因此打算读一读Murdoch,先从这本早期篇幅不长的小说入手(没有选代表作还有一个原因就是Unicorn这个名字真的令人好奇心满满)。这篇书评的题目也来自Byatt所撰Murdoch评论的书名。

我是在飞机上读完这部小说的,单从故事上说它足以让人沉浸其中:荒原异闻、深院古宅、囚禁与出逃、异常之人的异常情感……我读的版本封底上有一句书评“a terror and a delight”,很契合我当时的阅读体验。当然,已经有很多评论指出了这部小说技艺上的不成熟之处,不过那是后话,和故事本身所带给我的东西不能混为一谈,这些叙述上的瑕疵也并不妨碍我欣赏这个故事的妙处。

Byatt认为Murdoch的早期小说主题都和“自由”有关,我还没有读她关于Unicorn的评论, 但是这部小说从内容到形式上的确可以读出很多对“自由”的思考。对于被囚禁的Hannah来说,“自由”意味着什么,“自由”的限度或程度是什么,是整部小说中形形色色的人物都在关注和讨论的问题(更不要说书中以Max的口吻出现的关于自由问题的哲学观点了);而小说的许多细节,如小说中反复描写的河中的鲑鱼和池中的金鱼...

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这是我的第一本Iris Murdoch。前段时间被Byatt的小说迷得神魂颠倒,探赜索隐的兴致很浓,因此打算读一读Murdoch,先从这本早期篇幅不长的小说入手(没有选代表作还有一个原因就是Unicorn这个名字真的令人好奇心满满)。这篇书评的题目也来自Byatt所撰Murdoch评论的书名。

我是在飞机上读完这部小说的,单从故事上说它足以让人沉浸其中:荒原异闻、深院古宅、囚禁与出逃、异常之人的异常情感……我读的版本封底上有一句书评“a terror and a delight”,很契合我当时的阅读体验。当然,已经有很多评论指出了这部小说技艺上的不成熟之处,不过那是后话,和故事本身所带给我的东西不能混为一谈,这些叙述上的瑕疵也并不妨碍我欣赏这个故事的妙处。

Byatt认为Murdoch的早期小说主题都和“自由”有关,我还没有读她关于Unicorn的评论, 但是这部小说从内容到形式上的确可以读出很多对“自由”的思考。对于被囚禁的Hannah来说,“自由”意味着什么,“自由”的限度或程度是什么,是整部小说中形形色色的人物都在关注和讨论的问题(更不要说书中以Max的口吻出现的关于自由问题的哲学观点了);而小说的许多细节,如小说中反复描写的河中的鲑鱼和池中的金鱼,也可以看成是对“自由”的程度的暗喻(btw小说里面出现的动物似乎都很有意味,前几个部分中Marrian在荒凉的海上见到的海豹、Effinham深夜陷落沼泽时荒原上的驴子、以及小说题目中的独角兽都是能够让人产生“aha response”的形象)。

在结构上小说很重视对称,但是在看上去严丝合缝的对称中又有着变化。比如小说中两个交替出现的“外来者”Marian和Effinham,他们在“设定”上是彼此对称的:一男一女、在荒原之外的世界中都有一位异性友人或恋人、分别停留在荒原上仅有的两个家庭中……但是两人在故事的不同节点上却作出了不同的选择,在小说的结尾中,他们的轨迹却呈现出了错开的态势,是不确定的、开放的。如果从“自由”的角度来看,这些相似中的变化与不同或可以视作是对处在相似的命运(“设定”)中的个体自由程度的探讨,沿着这个思路去读这本小说,小说中的一些预设便会有更深的意味,比如说“7年”这个重要的时间(具体是什么请读小说吧:D)与小说的7个部分之间的关系、几次失败的逃脱和某个重要人物“归来”的阴影等等。

当然,上面所述也肯定不是唯一的路径。读过Byatt的作品的话,从这部书中能看到很多熟悉的影子,处于“囚禁”(或者外界所以为的囚禁)状态中的女性总是不由得会让人联想到Christabel Lamotte;此外,这本书也花了不少笔墨写大海(La mer, la mer, toujours recommencée...)……可以发掘的东西非常多。如有闲暇,不妨一读。

(P.S.我读的版本是图书馆的旧书,似乎是70年代的版,书页有些脆了,书角是圆角的,开本也和现在惯常的平装书不同,现在想想感觉很奇特,但是当时没有拍照就还了,有点可惜。改天再借来拍照补图~)

这一版据说是77年Panther Books的版本,和Possession某版的封面一样,都是The Beguiling of Merlin

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