不算书评的第一章概括

[已注销]
2015-09-03 看过
此书的出现完全可以作为小说史研究的一个重要节点。读本科时只听老师提过关于印刷术兴起、女性阅读风尚和novel这个概念如何出现的只字片语——这似乎也是本书最为流行的观点。然而真正读到原著,才发现精妙之处比比皆是。其中作为总论的第一章,既不以论带史,亦因背后始终捆缚着小说发展的深层机制而显得义理清晰。
       第一章,主要针对“现实主义”这个概念进行了哲学与文学方面的具体辨析。当然,这是极为重要的一章。中世纪经院现实主义者的普适的、抽象的现实观逐渐被新兴的现代意义上的现实主义代替。洛克的《人类理解论》,笛卡尔的《方法谈》以及《形而上学的沉思》都展现了对个体特殊经验的重视。这种逐渐形成的现实主义思维传统,和小说作为一种革新的文体对个人经验的描摹,有难以被忽视的联系。这种联系自然不止于泛泛而谈,其间涉及到许多有关哲学—文学的严肃的学理分析,并不像表面上那么简单。
       “小说最充分地反映了这种个人主义的、富于革新性的重定方向的文学形式。先前的文学形式反映了它们所处时代的文化力求传统实践与主要的真理检验标准相一致的总体趋势。例如,古典文学和文艺复兴时期史诗的情节,就是以过去的历史或传说为其基础的,作家处理情节的优势也主要是按照一种正统的文学观念来加以评判的,该种文学观得自于该类型公认的模式。这种文学上的传统主义第一次遭到了小说的全面挑战,小说的基本标准对个人经验而言是真实的——个人经验总是独特的,因此也是新鲜的。因而,小说是一种文化的合乎逻辑的文学工具,在前几个世纪中,它给予了独创性,新颖性以前所未有的重视,它也因此而定名。”
       如此,novel和fiction的区别开始清晰起来。笛福和理查逊是在欧洲文学史上最早的其情节并非取自神话、历史、传说或先前的文学作品的大作家。在这方面,拒绝“人类经验由确定不移的部分组成”的定见,为后世小说的创造性想象埋下了种子。现实主义的特殊的叙述技巧也开始逐渐兴盛,它主要表现在两个方面:性格塑造和背景展示。
在小说中,人物性格开始向《人类理解论》中的定义靠拢:人的个性是长时间获得的一种意识的一致性,即人的过去与现在的自我意识的相互贯通。在这里,时间是一个基本的范畴。个性作为时空中一个特殊点的存在,内部始终有具体的历史时间在流动,是独一无二、无可替代的存在。而在先前的虚构故事(fiction)中,人物主要偏向于类型化,性格塑造也非其间重点,而是作为故事情节本身的一个点缀。人物不是历史中的人物,而是外在于具体时空经验的、全然虚构的。这种极端,就是意识流小说。
       时间尺度同样应用于小说的背景展示。对时间具体流动的意识的缺乏,使得无论是古希腊罗马的史诗、悲剧、小说还是后世的诸多虚构故事,都可被用于“永久性适用”的说教目的。而自小说开始兴起,现代的时间观念结合对个体经验的凸显,让小说中的背景描绘与现实体验更为接近。与时间维度从来密不可分的空间维度开始有了具体的地点名称,也为更加真实可信的环境描写增添了基石。
       以上被瓦特称为“形式的现实主义”的技巧,是区分novel和fiction的重要维度,这与后来兴起的狭义的现实主义思潮相比,几乎可说是文学史上的康德,从此流淌出的,是全新的现实观与创作观。它也体现了资本主义兴起的大背景下,对人的经验的高度重视与肯定。
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