关于经济史的极富启发性的探讨

Ulquiorra_4th
2014-11-09 看过
这是一本小册子,信息量却很大。作者是凯恩斯的高徒,却不囿于导师的视角,多方面地探讨了人类经济的发展史。研究主题很宏大,但作者依然能极富条理,言简意赅地进行分析,尽显大师风范。
谈起经济史,一般会以为是市场的演进史。作者却指出,市场是经济史的重要转折点而非起点,以一章篇幅介绍了“习俗经济”,“指令经济”两种自给自足为主的前市场经济形态,尤其后者颇具计划经济色彩。而后的市场的萌芽,标志着人类从自给自足及“岁入经济”迈向交换的经济,按哈耶克的话说,这可是“文明的起源”。
而市场的兴起,除了新兴的商人阶级的贡献,亦不能忽略国家力量的支持:国际政府(王室)间的贸易,对商业扩张的保护,商业性殖民等。特别是小型分散的城邦体制有利于商业的发展。
伴随着商业的兴起与发展,旨在降低交易成本的货币(自一诞生就催生了金融业的发展)与保护物权及交易的法律也应运而生,“货币与法律(商法)是古代世界两大经济遗产”。值得一提的是,与西方不同,中国的纸币(交子)极早拥有了信用货币的性质,诞生不久便能直接用于交易。
中世纪小农制到农奴制,再到佃农制,土地产权日益明晰,农产品也不断面向市场土地买卖及土地制度的变化,标志着连人类最古老的行业也走向了商业化。劳动力市场同样在此期间形成,奴隶的短缺,人口的减少,行业的对劳动效率要求促使自由劳动力的增长,尽管商业化的奴隶市场仍具一定优势。希克斯也分析了两种劳动力的具体差异,比如产权特征方面的不同。
而后对于具有划时代意义的工业革命,希克斯认为,金融业的发展是该事件发生的重要因素,因为利率的降低使私人资本,尤其是流动资本变得宽裕,固定资产的投资得以增多,工业革命"正是在固定资金进入或开始进入中心地位时发生的"。同时在承认机器的运用长期使劳动工资上升,对产业工人有益(区别于前工业社会的无产者)这一古典经济学论断时,也说明工业变革短期内导致局部失业的增加(对应凯恩斯的工资理论)和对不发达地区的经济的破坏,这也是贸易保护主义在工业革命时期的久盛不衰的缘故。
另外,国家对经济的干预也是由来已久。希克斯的观点很有趣:“(商业方兴未艾时)在市场所在地聚集在一起就是一种集会,每种集会都有潜在的危险。这就是政府干预市场最初的原因。”而后货币诞生,征税能力尚弱的政府盯上了这一财富的象征(第六章《君主的财源》)。垄断铸币权,确立法币,发行纸币,推行部分准备金银行制,权力一步步染指货币,最终操纵了人们的经济命脉。依愚之见,这部分应该与罗斯巴德《What Government Has Done to Our Money》一起读。此章也提到政府税制的进步,减少了通胀对财政收入的威胁,也削弱了政府制造通胀的动机。
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