生活在无法预测的世界

贝塔
2014-09-14 看过
鸡汤与鸡精之间一定有区别,区别并不体现在作者的国籍、标题是否恶俗、词藻是否浮夸苍白,甚至内容本身是否已被用滥;
区别只体现在,宣扬某种理念的人,自己在现实生活中到底是个怎样的人:他是按照他所提倡的观念去生活的吗?他是否能在任何境遇下坚持自己的观念,并对这种行为可能造成的后果买单?
他的财富更多来自身体力行地参与劳作,还是通过传播各种“事后总结”的道理并从中获利?……
这不是《反脆弱》一书一开始要告诉我们的,却是作者塔勒布在全书末尾反复向我们强调的:一个人所能获得的尊敬应当取决于他能够承受的风险,古人规定建造桥梁的工程师要带全家在桥下生活一段时间来对质量负责,战时冲锋在前的将军和勇士理应比官僚更受人民尊敬;而在文明进化的现代诞生了许多奇奇怪怪的工种,例如某些咨询顾问、专家学者、媒体人士和专门做“分析预测”的评论人,他们拥有极大的话语权,却很少需要自己真正承担风险。政策可以是模糊解释的、工具可以灵活运用的、甚至预测错误后,他们还可以再发表一篇关于“我原本就这么想”的声明,并藉此再更增人气。可以说,有一部分人通过牺牲他人获取真相的代价,成就了自己的利益,并从中获取了“反脆弱性”,而这种反脆弱性,原本应当属于社会及我们每一个人。

什么是反脆弱性?简单说来,似乎可以用一句话概括:打不死我的,会让我更强。作者引用神话来类比事物的三种特性:
脆弱性——达摩克利斯之剑,看似一切平静但难以抵抗任何风险;
强韧性——凤凰,每一次烈火中重生都以同样的姿态出现;
反脆弱性——九头蛇,每砍掉一个头,会新长出两个头,比原来更难以对付。
如同九头蛇的强大以受到外界刺激为因(被砍头),反脆弱性的前提是从适度风险中获益。作者认为,反脆弱性的重要性一直被低估了,挫折、困扰甚至苦难,事实上一直是推动生活演变和社会进步的动力。当遇到适度压力时,人和组织会产生过度反应,例如身体机能产生变化、力量和智力迅速达到峰值(并提升峰值),或是调整自身结构以产出最大化适应能力。对人的骨骼施加一定压力增有助于骨密度的上升,用于挑战新鲜事物的人比因循守旧的人更能适应变化。反脆弱性与对不确定性的适应成正相关,拥有反脆弱的个体更能把握拥抱正面“黑天鹅”的机会,此时,可选择性甚至可以替代智慧。

如果将有机体视为一个整体,反脆弱性有更强的形式。基因库利用冲击来保证优胜劣汰;我们从他人的错误、危机和灾难中学习,从而避免更大的损失。作者指出一个残酷的事实:整体并不喜欢个体,放在你家里的商品事实上源自于更多失败产品的牺牲,细胞内部的蛋白质也会相互竞争,整体更希望局部的“个体”受到伤害,从而推动集体利益的增长,接二连三的失败正是为了维护整个系统的稳健。从这个角度上说,失败的创业者比谨小慎微的经理人为整体做出了更多贡献。

然而,“现代化”的一种结果是,人们的行为越来越机械化,一切追求舒适性、便利性和效率,而不再尝试通过挑战随机性获取反脆弱性。当变化来临时,这部分人将更加脆弱,金融危机对银行职员的影响幅度要远高于艺术家或出租车司机。在商业和经济决策中,由于互联网的发展,对数据的依赖导致了严重的副作用,噪声比例不断增高,垃圾信息变多,媒体对逸闻趣事的添油加醋无异于火上浇油。作者不建议政府做太多干预,更加提倡自由市场发挥作用,而对于个体,他在字里行间中不时透漏出一些有趣的建议:

健身:每次用一小段时间专注于提高过去的记录,以尝试超越记录一两次为限,而不是把时间花在无聊而耗时的重复尝试上。全力以赴做到极致,然后将剩余时间用在休息和享用巨无霸牛排上。
传播消息:告诉别人一个秘密,并恳请对方“千万不要告诉任何人”。
找工作:工作不依赖公司和组织架构而存在,尽量让自己成为一个拥有专业技能的、有足够自由选择权的“手艺人”(联想到了罗辑思维提到的“U盘化生存”)。
写作:如果你想成为一个作家,那么为自己找一个不需要动脑筋的工作,下班以后你就不会再想起,然后用业余时间写作。不要从事媒体或学术工作,这使人受制于系统。
政治、艺术或其他领域:不受大部分的认可(甚至有人及其反感),但却有一小撮极为忠诚和热心的簇拥,要好于百分之百的人都觉得你的使命可以接受或勉强值得称道。
教育:随机自由搜索(反脆弱性)——启发法(技术)——实践与学习(反脆弱性)——启发法(技术)——实践与学习……(而不是:实践——学术理论——学术理论——学术理论……)
从旅游的例子引出:不陷入“目的论谬误”,即以为自己确切地知道将来的方向。做理性的漫游者,在旅途的每一步,合理地根据获得的信息修改日程安排,练习嗅觉的引领。一个人如果能够改变一种行动,那表示他有改变的选择权。
投资:切勿以商业计划为投资对象,而是以人为投资对象,寻找一个在其职业生涯中能够换6种或7种,甚至更多种工作的人。
生活模式:避免无趣。
知识:人们了解的很多东西其实都不值得去了解。对知识最大的贡献在于消除我们认为错误的东西,即采用减法认识论。我对自己未曾做过的事情对自己已经做过的事情同样感到自豪。
创新:对1000个理念说不。
预测未来:推过去保留一些尊重,对历史记录保持一些好奇,对老人的智慧保留一丝渴求,并掌握“启发法”的概念,这些不成文的经验法则对生存起到了决定性的作用。未来包含在过去之中。
读书:尽量不要读过去20年里出版的书,除了不是写过去50年历史的历史书。

我想,这些倡导或者建议,背后的核心只有一条,我们应尽可能从他人教训和自己的尝试中汲取有用的经验,而不是满足于舒适区,依赖别人的“指南”、宣传或舆论处事,在不确定的世界中拥抱变化。
“这个世界不希望我们了解它,它的魅力就来自于我们无法真正了解它”,在这样的世界中生活,本身难道不是一件令人激动的事情吗?:)
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反脆弱 反脆弱 8.1分

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