虽然是处女作,但是算是阿加莎比较完美的作品

忧郁小韩
2014-06-22 看过
      2014年3月28日,读完了阿加莎·克里斯蒂的《斯泰尔斯庄园奇案》,共15万字。
     
      《斯泰尔斯庄园奇案》是这位世界最著名的侦探小说家的处女秀,也是大侦探赫尔克里·波洛的第一次出场。这本书写于1916年,直至1920年才被发表。然而,这本书的发表,却被认为是古典推理小说走向黄金时期的重要标志。
       
       斯泰尔斯庄园的女主人艾米莉太太掌管着庄园的财政大权。某天凌晨她在自己的房间里毒发身亡,而房间的三个门都是从里面上锁的。
       波洛在调查中发现了壁炉里烧毁的遗嘱碎片,打碎的咖啡杯,门上的衣物纤维,一大片蜡烛油等疑点,每个疑点似乎都有一段故事,而庄园里的人们是一家,也似乎各有想法、各怀鬼胎。本案最大的嫌疑犯——死者的现任丈夫有不在场的证据,死者的医生也很可疑,而她的子女同样有动机。到底艾米莉太太是被某个人杀死,还是被几个人合谋杀死的呢?
  
       捧起本书细细读之,丝毫没有处女作之感,笔法、人物塑造以及案情铺叙,俨然一种大师风范。在这部不长的侦探小说中 ,阿婆接连抛出了至少三条红鲱鱼,使读者注意到的人物不断变化——似乎每个人都是嫌疑犯,又似乎每个人都没有决定性的证据证明有罪。直至读到最后一章,顿时感叹凶手诡计之深,即使连波洛这个大侦探也差点搞错方向。相比较上次看的《死亡约会》,这部小说行文紧凑,不同的线索接连出现,一些线索又被侦探否定。很多线索自己知道很重要,但没有办法像大侦探波洛一样提取到有价值的证据,只能甘拜作者下风。
        此外,这部小说出现的波洛的得力助手——黑斯廷斯上尉,以及贾普探长,在阿婆后面的作品中也经常出现。克里斯蒂在她的自传中抱怨,当时没有想到自己的写作生涯会延续这么长,否者就不会把波洛写得这么老了……
 
        个人关注到的几个彩蛋:
        阿加莎·克里斯蒂的处女作跟柯南·道尔《福尔摩斯》探案系列的处女作《血字的研究》一样,都是以侦探的助手为第一人称,而这些助手都是从战争前线退役的军官。可见当时战争给人们带来的影响之大、灾难之重。
      这部作品跟她18年后的作品《死亡约会》类似,被杀死的人都是一个失去丈夫,并从丈夫那里继承了一大笔遗产,但是对待子女却很苛刻的女人。可见克里斯蒂虽然也是女性,但同样痛恨不明是非,武断苛刻的女性。
       从她的作品中学到了不少毒物的知识,《死亡约会》中的洋地黄毒素,以及这部小说中的溴化物和士的宁。把她的作品读完,估计自己也是一名有一定水准的药剂师了。

        
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        我(波洛的好友,黑斯廷斯上尉)从战争前线退下,到朋友家斯泰尔斯庄园休养。庄园女主人艾米莉·艾格尼丝·英格尔索普太太从前夫那里继承了庄园和遗产,掌管财政大权。但一家人却很不和谐------年过七旬的女主人竟然和刚认识不久,女管家伊维·霍华德小姐的远房亲戚——阿尔弗雷德·英格尔索普结婚。两个儿子对此极度排斥,而女管家更是决定离开这个家。
        某天凌晨艾米莉太太在自己的房间里中毒身亡,而房间的三个门都是从里面上锁的。波洛介入调查,却发现很多怪异的事情:死者的家庭医生总会在庄园附近出现,死者两个儿子各有隐瞒,死者的丈夫有着不在场的证据,死者死后第二天,有人冒险从死者的手提箱中抢走了重要的证据……
      
       死者丈夫阿尔弗雷德·英格尔索普率先被怀疑,他被人指控买了士的宁毒素,但后来证明有人伪装成他的样子购买,并且死者死时有不在场证据。
       死者家庭医生——鲍尔斯坦医生被捕,他总是在庄园附近乔装打扮地出现,后来证实他是德国的间谍。
       死者大儿子约翰·卡文迪什随后被捕,警察发现他曾经买了扮演继父的假胡子,和房间中士的宁空瓶,但并没有其他证据。
       他的妻子玛丽·卡文迪什有重大嫌疑:她在供述案发当晚事实,和案发前听到有人吵架的问题上撒了谎。
       死者的监护,辛西娅·默多克也有嫌疑:死者吃的含有士的宁的药是她配的,她住在死者隔壁,中间有一扇门。
      死者的小儿子劳伦斯·卡文迪什也有嫌疑:他总是顿顿吐吐,强调母亲是自然死亡,辛西娅的医院中装有士的宁的药瓶上也有他的指纹。

        原来,案发那天下午四点整,因为发现大儿子出轨的证据,死者和其发生争吵,要挟向他妻子揭发,刚好被他妻子听见。四点半,死者决定重新立一份有利于她丈夫的遗嘱,请两个园丁作证。五点钟,死者突然心神不宁地握着一张纸,并让仆人在房间生火。大儿子妻子玛丽认定那张纸是丈夫出轨的证据,要求给自己看,被拒绝。
       晚上,玛丽给艾米莉太太和辛西娅下了安眠药,从辛西娅房间潜入死者房间寻找那张纸,死者被吵醒以后,突然毒性发作死亡。玛丽迅速退回艾米莉房间。众人到达死者房间以后,死者小儿子发现辛西娅房间门没有拴,认为是自己暗恋的辛西娅毒死了母亲,便踩碎了玻璃杯,并说了谎。
       其实,是死者丈夫和前段时间搬走的女管家伊维·霍华德合谋杀死的。他们才是真正的恋人,两人合谋夺取死者遗产。艾米莉太太正是看到了丈夫给管家的通风报信才精神紧张,莫名烧掉了那张遗嘱。女管家事先往死者药瓶里滴了溴化物,使士的宁结晶,艾米莉太太喝到最后一口药就会中毒身亡,但死亡时间因为被玛丽下了安眠药而延期了。管家还偷偷陷害死者的儿子。

     由此可见,平时一定要善待他人,为人苛刻便不会被同情,而做出昏庸的决定,则会把自己送上死路。

                                                                         (书籍来源:长沙理工图书馆)
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