【蜡翼·书评】酒神思维

伊卡洛斯
2014-03-05 看过

(注:该文已于3月3日在《经济观察报》上发表) 介绍这本书之前,很有必要介绍一下本书作者:纳西姆·尼古拉斯·塔勒布。这位来自于黎巴嫩艾姆云的“漫游者”可谓是一个“天才”:在商业领域,他是安皮里卡资本公司的创办人,被业界誉为深有影响的商业思想家,在学术领域,他是纽约大学库朗数学研究所的研究员。而在投资界,曾在纽约、伦敦、芝加哥等地做过专业的市场交易员。在个人学习方面更是大丰收,拥有沃顿商学院硕士学位和巴黎第九大学博士学位;通晓法语、阿拉伯语、意大利语、西班牙语;还对古代语言有深入的研究,包括大量希腊文、拉丁文、阿拉姆语、古希伯来语以及迦南语的经典文本等。 这样的一位智者,在他的文字中习惯于使用一种卡尔维诺寓言的方式去诠释他所说的东西,在《反脆弱》之前,作者只出过三本书:《随机漫步的傻瓜》(Fooled by Randomness)、《黑天鹅》(Black Swan)、以及《随机生存的智慧》(The Bed of Procrustes)。其稀少程度和影响力堪比国内电影人姜文——同样从业多年,作品只有四部(第五部今年上映),但部部精品。 不过幸运的是,读者们不必像理解姜文的思想以至于要把他的四部电影都要看一遍,要了解纳西姆·尼古拉斯·塔勒布的思想精髓 ,只需要把主要精力放在他这本最新的著作——《反脆弱》上就可以了。一方面,《反脆弱》的功底要更深,作者认为本书是他走向下一步的一个“大跳跃”,是首次将他从事的工作与不确定性研究的整段历史以及对随机性的知识与哲学结合了起来;另一方面,《反脆弱》是这套“文集”的“主体”,作者的几本书并非针对各类主题所写的独立文章,而是从一个核心概念延伸出的互不重叠的章节,《反脆弱》正是这个核心观念的灵魂,即“如何在一个充满未知的世界里生活,如何在不透明的情况下做决策”。《反脆弱》是一本行动指南,而其他三本书只是理论备注和附录参考而已。 知道了这些,接下来就可以用更认真的心态与更合理的方式去打开这本书。 人生没有起起落落,就会像玻璃杯那样,一磕就碎。 用一句话来概括这本书的话,大抵如此吧。作者在之前自己的《随机漫步的傻瓜》和《黑天鹅》的基础上对自己长期关注的现象研究进行了全面的深化,不仅是多角度的调查,更有自身通过实践进行验证而得到的真实体验。于是作者带给大家的不会是一个“完美”的理论,而是充满了类似于“没有目标但追求目标”这样看似矛盾的真知灼见,在他看来,微小的骚动和焦虑滋养了灵魂,让物种繁荣的不是和平,而是自由。没有波动,就没有稳定。于是他更愿意用经验主义和自然主义去感知世界,展示出一个逻辑无法得到的结论: 人们往往做最好的打算,而希望侥幸逃脱最坏的结果。反感小的损失,但对非常严重的“黑天鹅”风险(他们往往会低估)却毫无反应,因为他们往往会为小的可能的损失投保,但却忽略了大的罕见的损失。为了避免这一悲剧的发生,需要“未雨绸缪”,培养组织和个人的反脆弱性。 作者所提倡的反脆弱性,是积极主动加上保守偏执的组合。即消除不利因素,保护自己免受极端伤害,同时让有利因素或正面的“黑天鹅”顺其自然地发挥作用。而要让有利因素大于不利因素,需要做的是减少极端不利因素的侵害(情绪伤害),而不是改善中间因素。学过数学和物理的人或许可以从混沌系统和耗散结构的方式去理解反脆弱性:人和组织都不是机械体,机械体是脆弱而静态的,而有机体是动态的,它的正常状态离不开一定的波动性、随机性、信息的连续交换,以及压力。一旦剥夺这些,就会给它们带来伤害。而生物体系统的反脆弱性是通过牺牲个体为代价取得的,于是,有机体一定要确保自己的错误足够的小,以便能够生存下来。 这本书让我收获最大的地方,是如何真正的学习:集中一阵子,然后缓一阵子。这看上去似乎是废话,但是作者高明的地方是在书里告诉你有关这个提倡的各种实践。逻辑排除了细节,由于真相却只存在于细节中。有些是耳熟能详而各种理由没能去做的“废话”,如绝不能从事低强度、无休止、少睡眠、多乏味工作;有些则是一反常态的“谬论”,如善于挑衅别人,鼓励负面评论,作者认为这样能激发别人对自己的嫉妒和关注,并从反应中收益。再例如“给我们带来最大利益的并不是那些试图帮助我们(比如提供‘建议’)的人,而是那些曾努力伤害我们但最终未能如愿的人”。换言之,个人和组织必须去做那些应该做和不想做的事情。作者推荐漫步者在保证安全的基础上去冒险,哲学家谈论真与假,但真正过日子的人谈论报酬、威胁和后果——也就是风险与回报。 更合适的有效发展,是先做非常安全的工作,随后从事投机性较强的工作。是高强度地工作一段非常短的时间,然后什么都不做,直到完全恢复,并期待从来一次。先是埋头行动,随后埋头思考……也就是很多人所说的“节奏感”,如同音乐一样,抑扬顿挫,才能最后达到高潮。当然作者同时也指出,这样的刺激频率和程度非常重要:急性而适度,并给予较长恢复期的刺激会更有效。这将使得这些刺激源成为信息的传导渠道。会更容易精神集中,而沉浸的好处是可以进入更高的精神层面,激活更具活力、更善于分析的大脑机器。 漫步者首当其冲要面对的,是如何不被自己的错误所控制,这也就是很多人提倡的“知性的生活”,关乎如何进行情绪定位,以消除伤害的刺激,是驯化而非消除。需要淡化个人所拥有的东西在他自己心中的地位,使任何损失都不会给你带来难以愈合的伤痛,世界的波动性也不能给你带来负面影响。要将对情绪的关注转移到对产生情绪的核心根源的关注上,同时保持对情感的掌控力。这样能够将恐惧转化为谨慎、将痛苦转化为信息、将错误转化为启示、将欲望转化为事业。 当然,接受风险并不是冒险,它不是随机的,它需要一定的理性:它需要以一定的智慧来识别有利的结果,以知道该放弃什么。而理性的价值就在于,同一个地方不必寻找两次。这样在找寻的过程中,每一次尝试、每一次失败都能提供额外的信息,每一个信息都比前一个信息更有价值,因为你越来越清楚,哪些方法是无用的,或者在哪些地方不可能找到钱包。在一个你确切地知道自己要找寻什么的环境中,每次尝试都会使你更接近于那个东西。不断从失败的尝试中能够逐渐摸索出正确的方向。 除了这些,作为反脆弱的践行者一定要坚信这些思想。预言是对信念的承诺,不是第一个产生想法的人,而是第一个相信这个想法的人,而且始终相信。只有真正相信的人,才能避免最终的自相矛盾,并且陷入事后预测的谬误。过去是流动性的,充斥着选择偏见和不断修正的记忆。多冒险的好处,是培养了漫步者的感知能力,这样就能逐渐地不太需要智力、知识、洞见、技巧,或者那些脑细胞中发生的复杂的事情。因为不必每次都正确,而只需要不做不明智的事情,以免伤害自己(比如忽略某些事情),随后就能在有利的结果发生后乐享收益了。当然,由于是风险而不是做游戏,所以这里的关键是对自己的评估并不需要预先执行,只要在结果发生后进行即可。此外,多冒险能更深刻的理解:预测是减法,不是加法,,通过不断地尝试,可以逐渐地真正理解:幸福,最好用否定的概念来阐释。 进而言之,我们主要依靠的是自己的判断。这个世界中隐藏着秘密,而每个人自身也有难以看到的天赋,作者同时坚信:在人性深处,我们都可以知道什么时候需要寻求宗教的安慰,什么时候需要回到科学思维上来。但这些优势,只有实践可以发现它们,而意见和分析是完全无法全面捕捉它们的。实践出真知,现实世界中的决策只能建立在放手去做的基础上,而不是用言辞去预测。愚蠢的人总是力图赢得辩论,而聪明的人则寻求获利。要知道在大自然中,意见和预测根本无关紧要;生存才是最重要的。 那些专家可以启发个人和组织怎么做,却不可以指手划脚告诉他们该怎么做。换一个角度看,赌徒应该把赌注投给积极进取地骑师探索者,而不是马匹。因为创新和成功是需要灵感的,需要具备“理性漫游者”般的能力,随时抓住突然出现的机遇,而不是墨守成规地行事。而在证券市场,投资者也不要询问任何人特别是专家的意见、预测或建议。只要问他们的投资组合中有什么或者没有什么就行。 精明源于需要,成功则来自困难。大部分创新是失败的,但这不妨碍人们去尝试。在创业之路上大部分人的失败都在于把自己当成了一个观光客,而不是一个理性漫游者。观光客无不抱有目的论错觉,假定愿景的完整性和精确性,并将其锁入一个难以修订的计划,而理性漫游者却会持续、合理地根据他获得的信息修订他的目标。观光客还会误以为其他人知道自己要去哪里,知道自己想要什么。而理性漫游者的理念是,人们根本不知道他们想要什么,直到你提供给他们。 这进一步也说明了作为个人,大家应该在社会中的定位:要么是贵族,要么是冒险家,绝不要做中产阶级。一方面,社会政策往往保护弱势群体,同时让强者各尽其职,绝不会帮助中间阶层巩固其特权。另一方面,保护中产阶级是阻碍进化,违背自然法则,造成各种经济政治问题,最终还会给穷人、富人和社会带来最大伤害。持续了几千年的世界发展,无关于任何地域、民族和意识形态,在时间的筛选下,这些颠扑不破的东西,就是属于每一个个人和组织永远需要的东西,而只有拥有酒神思维的理性漫游者才会喜欢上他们,继而从中受益。 文章结尾,我们不妨回到现实,看待中国面临的全面深化改革,借助反脆弱的理论,我们可以清楚:当前中国深化改革一方面是确定整个社会的政治和经济底线,另一方面就是鼓励个人和组织创新,但这一次不光只是权力下放个人,还要建立完善机制防止任何人和组织把自己的风险与责任转嫁给个人,禁止这些冒险行为让其他人和组织或者国家来埋单。通过“酒神思维”、“理性漫游”式的政策措施增强国家的活力,创造更大的财富,从而实现共同富裕。之前多少年来改革最大的亏,不是贫富差距,而是分配不公,国家要为失败兜底,但享受不到成功的果实,这导致国有资产流失、社会根本利益难以保障,破坏了这片土地的反脆弱性,让国家处于极大的脆弱性之中。没有权责统一的保证,权力回归到个人和组织就只能是短暂而危险的。商业杂志与西方媒体根本不会提及此事,毕竟他们更希望捞到更多而不是中国更富强,但这些,却是国家正在真实地在现实中在进行着的努力。 风会熄灭蜡烛,却能使火越烧越旺。对随机性、不确定性和混沌也是一样:你要利用它们,而不是躲避它们。你要成为火,渴望得到风的吹拂。


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