我们为什么要读历史

纠结Burning桑
2013-02-07 看过
    在书的最后作者谈到了一个问题,我们为什么要读历史。
    在我看来,这个问题真的就有点像问我们为什么要读书一样。
    作者的叙述中,第一个原因是,享受。引用原话(下面我会经常这样做)就是:“There is a pleasure in studying the past, just as there is in studying music or art or films or botany or the stars. Some of us gain pleasure from looking at old documents, gazing at old paintings, and seeing something of a world that is not entirely our own.” 既然世界上有一些人会从燃烧的东西、受尽折磨的小动物、周围人言不由衷的赞美或“由衷”的畏惧中获得快乐,这么看来的话觉得历史这玩意儿有趣并享受它也是可以理解的了。而且还有一个重点是,“历史”那些个世界与我们所处的世界不一样,不一样引起了好奇心,而和追寻“有趣”一样,“好奇心”作为人类的本能之一,是促使人类去做许多、许多事情的原因。
    而且这种不一样还不是自己与他人的那种不一样,也不是地域与地域间的不一样。过去的“不一样”,随着时间的流逝,慢慢变成了我们现在“这样”。时间把两者串联在一起。上述的好奇心中就更包含了这种变化是如何产生的,或者换句话说,我们如何成了我们。而我想对自身存在的好奇心应该是人类各种好奇心中最严重、最急迫的一种了吧。
    我们为什么会使用现在这种语言文字,我们为什么对待别国是现在这种态度,更大一点我们的社会文化为什么是现在这样……关于这些我有一些想法,或许还不能很好的总结出来,或许还不值得总结出来。但这些是一些思考,从历史中得来。
    这就到了作者所说的第二个原因:“using history as something with which to think.” 而上面提到的还只是整块版图中极小的一部分。大到曾经出现过的现在还在又或不在的形形色色的宗教,小到文艺复兴意大利某个城镇某个修道院墙上的某张壁画,都足够能让人的思绪好好盘旋一阵。
    作者所说的第三点感觉和前面有些搅在一起,他自己也说 “connected to the first two”。所以就先列出来吧:”To think differently about oneself, to gather something of how we ‘come about’ as individual human beings, is also to be made aware of the possibility of doing things differently.” 第二点和第三点在我看来就是各种各样的思考、各种各样的认识吧。
    比如说书中列举的有: “To see how differently people have behaved in the past presents us with an opportunity to think about how we behave, why we think in the ways we do, what things we take for granted or rely upon”, “Visiting the past is something like visiting a foreign country: they do some things the same and some things differently, but above all else they make us more aware of what we call ‘home’ ”, “History is an argument, and arguments present the opportunity for change. When presented with some dogmatist claiming that ‘this is the only course of action’ or ‘this is how things have always been’, history allows us to demur, to point out that there have always been many courses of action, many ways of being. History provides us with the tools to dissent.”
    与“非我者”的不同定义了“我”。因此多去了解和“我”不一样的东西是有意义的。上面引的前两句也有这个意思。而第三句则真正是深得我心。先介绍作者之前在书中讲到的观点:尽管追求“真实的、科学的历史”对所有历史学家都是极其有吸引力的,但事实上,“唯一”的真相这种东西根本不存在。历史,无论怎样,都是由“主观”的历史学家(“with their own prejudices, class interests, sexual politics”)呈现的。如果硬要给“故事中的一个”贴上“(唯一)真相”这个标签的话,那只是 “to present them as having happened independent of human interaction and agency”,而这,显然是不可能的。
    然而周围却总是充满了“历史必然”、“历史的选择”这些话语。即使不讨论其他原因,我也非常讨厌这些,就好像我讨厌把人生硬地分为不同阶层一样。生硬,生硬而且武断。在我看来,历史和这个世界上许多其他事物一样,是神秘的,触碰不到的,充满了偶然,似乎总隔着云雾。正因为如此神秘才如此美丽,才如此值得花上一辈子去了解,去探求。
    而现在就是有人端上来一个故事,说,这就是真相。我会觉得他们很可悲,他们失去了读历史的乐趣。我知道也许他们是认真严肃的,但这样一切就是很无聊而已。“无聊”已经是个天大的罪状了,更不用说这种追求 “one, sole, monolithic Truth” 会导致 “silence other possible voices, different histories” 了。
    真正的历史正如作者所说,是能让我们去反驳、去提出异议的,过去发生的事从来就没那么简单,复杂程度就和其参与者——人(而且还是一大堆)——的复杂程度一样;从来就没有唯一的真相这种东西。当然,这并不是叫我们去作一个相对主义者甚至怀疑主义者(用“什么什么主义者”这些词总是让我担惊受怕),更不是借此去否认,比如说,二战纳粹屠杀犹太人这些事实。而是让我们在我们所能掌握的资料基础上了解更多,关注更多,“想”更多。这样我们才不会在回答是谁屠杀了犹太人这个问题时简单地回答“希特勒”,曾经发生的恐怕要复杂很多很多。
    但其实话说了这么多,对我自己而言,为什么读历史的答案就是“有趣”及“好奇心”。思考什么的也偶尔有,都是些副产品,不少时候还是因为遇到了相互矛盾的叙述不得不动一下脑袋瓜子。毕竟,思考什么的确实还是一件挺累的事情。
    最后,把作者的历史观抄一下,和我高中(当然现在也是)想的十分接近,开心而且满足。如下:
“History is, as Marx said, made by people in circumstances beyond their own choosing. But they affect those circumstances, in the lives they lead. 'Circumstances', 'history', and 'people' are not different things. They go on and on together, awaiting the historian who chooses to draw one pattern from the rest. The pattern which I favour is that of unintended consequences: that most, if not all, of what happens is the result of people trying to achieve certain ends, but never possessing the perspective to see what the effects will be. People do things, for reasons and within circumstances linked to their own present. But the things that they do cause ripples, spreading outwards beyond their own moment, interacting with ripples from a million other lives. Somewhere, in the patterns formed by these colliding waves, history happens.”
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历史之源 历史之源 8.2分

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