穿上马甲说奎宁

老竹
2012-11-12 看过
历史永远如一条长河,从长河中舀取浪花,装入玻璃试管,沉淀,澄清,放在化学实验室的试验台上,让我们睁大双眼……在化学课上,我们注视历史。

这本书好看,讲的是改变历史的16个化学故事;或者说,16个化学故事改变了历史。很有人颇不以为然,认为推动历史前进的永远是人,化学算个鸟。说这些话的人,孰不知自己就是个鸟人,整天在天上飞,不接地气。鸟不落下是活不成的,上个世纪50年代末中国大地除三害,麻雀不知怎么被列了进去,无比智慧的中国人民成天在外面敲锣打鼓摇旗呐喊而不让麻雀落下来,最终把麻雀活活累死——在人们的欢呼声中,做自由落体运动的麻雀啊!当我知道这段可笑历史的时候,那一刻,我开心得就像化学实验中把氖加入霓虹灯管,霎时乐得红光满面。

从广义上说,化学涵盖了世界,贯穿了历史。本书从地理大发现时代的香料讲起,维C,葡萄糖,纤维素,炸药,尼龙、酚,橡胶,染料,抗生素,迷幻药,咖啡因,橄榄油,盐,冷冻剂,奎宁。几乎每一样至今还影响着我们的生活。

书中写到奎宁,结束了令人着迷的讲述。然而,奎宁改变历史的故事还没有完。我且来加上一件马甲,元芳,你以为如何?

书中说到,1633年,安东尼奥神父记录了“退烧树”树皮(即含奎宁的金鸡纳树皮)治疗疟疾的神奇功效,耶稣会信徒开始使用此药。到了1655年,看其疗效太好了,干脆命名为“耶稣之粉”。(下面开始穿我的马甲了)1687年,耶稣会的五位传教士奉法王路易十四之命,为打破此前葡萄牙对在华传教事业的制约,带着科学仪器和礼品等来到中国,面见了康熙皇帝。但是,要想获得帝王的支持,并不是那么容易。六年之后,机会才终于降临。

1693年,康熙身患疟疾,快传御医!可是无对症之药,纵然是华佗在世扁鹊重生也无济于事。眼看着中药治不了圣祖的命,康熙毅然服下了传教士进献的奎宁。怎么着,一个晚上就见奇效,高烧退了!救命之恩啊——康熙爷御赐传教士宫中居住且在宫内太液池西边赏地盖了天主教堂,而且要求重新招募新的传教士来华传教。历史就这样改变了。

马甲上还有另一个小口袋,装着一本《红楼梦》。1712年,曹雪芹的祖父曹寅“于七月初一日感受风寒,卧病数日转而成疟。”接替曹寅出任江南织造的李煦给康熙的奏折上写到:“臣随于十五日亲至扬州看视。曹寅向臣言,我病时来时去,医生用药不能见效,必得主子圣药救我。但我儿子年小,今若打发他求主子去,目下我身边又无看视之人,求你替我启奏如同我自己一样,若得赐药尚可起死回生,实蒙天恩再造等语。臣今在扬州看其调理,但病势甚重,臣不敢不据实启奏。”曹寅得的是疟疾,居然会祈求康熙赐给他奎宁,由此可见,奎宁治好了康熙的病,他的亲信都是知道的。可惜的是,药还没有送到,曹寅就死了。要怪只能怪那时的物流业太不发达啊。

如果,曹寅不是那么早死了,曹家的亏空补上了,那么曹家的命运又会如何呢?曹雪芹还会写出旷世之作吗?

谁说化学不能改变历史呢?
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