《明初以降人口及其它相关问题》笔记

八月
2011-06-25 看过
何炳棣先生《明初以降人口及其它相关问题》主要论证明1368-1953年间的历次人口清查、户籍登记之不可靠,及这段长时间内人口的增长与土地资源的冲突。
上篇分为几个时间段分析人口数据,他从几个方面指出为何人口数字不准:历来,特别是西方汉学家研究中国人口问题时以“丁”的统计数为依据,何先生分析史料中认为“丁”的数量何以不可靠呢?统计“丁”的主要目的是为啦赋税,而明朝的赋税制度比较复杂,不但地区之间做法不同,有些以土地,有些以户,有些以成年丁;而且同一地区,贫户与富户的计丁都有极大的随意性;地方官为科敛或为啦行仁政,目的不同,对当地“丁”的盘查也有很大的随意性,有些夸大,有些瞒报;普查的技术方面,广土众民的国家,地方的盘查人员,无论是里正或是地方官或是民国的警察,乃至于共和国建国后1953后的人口普查人员,从技术上都无法做法精确;边疆地区,特别是西南边疆及广东地区,种种原因,户口瞒报非常严重,其他诸如战争,如太平天国造成的地方行政系统破坏,晚清因中枢权力对地方失去控制,无法进行有效的人口调查。

下篇主要分析人口与土地的关系,这段时间中国人口的增长,得益于占城稻的推广、美洲高产作物如玉米、土豆的传入,以乾隆的统治时为中转点,人口的增长速度远远超过土地资源所能承载的数量,全国出现普遍的贫困化,自明朝即有的流民问题更为严重,人口自东向西迁移,自汉族聚居区向少数民族地区迁移,自平原向山区迁移,然后迁移只是短暂推迟人口压力带来的动荡,且带来过度开发土地的问题更恶化人、地关系。在有效的土地资源几乎开发殆尽后,土地仍不能消化这多余的人口,,社会经济结构的多样化也不能消化这些人口,再加入鸦片战争等外力的冲击,类似太平天国此类的无效的社会运动便应时而起。

人口与土地的关系是一个悲剧的循环,战争、灾荒造成人口锐减,于是人口压力得到缓解,和平环境下经过几代繁衍,人口与土地数量的矛盾关系又出现。

在分析这些问题时,何先生分析杀女婴的现象、这时间段人口在省际之间的迁移、近代商业的发现,并力图分析为何中国不能发展出如欧洲的商业资本体系。

悲剧的是,按何先生的结论,恰因为康熙、雍正的仁政,造成人口的快速增长,给后代带来巨大的人口压力,造成人口与土地之间的矛盾。等到如太平天国之类的战争造成的人口税减缓解啦人口压力,社会矛盾得到缓解。这点虽是就现实所发生而就事论事,可是作为读者,既然这本书涉及到农业、土地,更希望他对比分析这时的中国,如此巨大的人口压力,为何没有出现农业技术上的突破,能有效缓解人口的压力,障碍何在?这才能为今天的人提代更多思考。
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