疯狂的认真

Wuyouz
2010-01-10 看过
刚读过的《Brain Rules》中最后一条大脑定律是:我们是天生的探险家。无疑,有些人是更加疯狂的探险家。这本《疯狂实验史》就是明证。

这本书按年代收录了200多个疯狂的实验。有些鼎鼎大名,是科学史上的经典,如巴甫洛夫的狗,有些则当时喧嚣一时,现在已不为人知,如眨眼睛的尸体;有些对实验者带来坏名声,却对科学产生了深远的影响,如米尔格拉姆服从实验;有些探索重大问题,如灵魂的重量;有些简直就是鸡毛蒜皮,如留胡子对老师教课的效果有什么影响;有些得了真正的诺贝尔奖,有些得了搞笑诺贝尔奖。五花八门,无奇不有。共同的是执着的探索精神,打破禁区的勇气和疯狂的认真。毛主席说,世界上就怕认真二字。很对。

疯狂体现在哪里?首先是疯狂的题目:比如,对灵魂重量的探索。灵魂的重量是21克这个论点估计很多人都知道,究竟是怎么来的呢?本书会告诉你详情。还有些课题听起来都很荒谬:是否可以通过收集阴毛作为性交的证据?把3个自认是上帝的疯子放一块会怎样?

其次是选择实验对象的疯狂。死刑犯刚刚砍下的头颅,面部肌肉松弛的老人,胃部有孔的病人等等。最疯狂的实验对象是什么,是实验者自己。有些实验是无法找到志愿者的,比如要求实验对象吞下某种细菌,这时候,唯一的小白鼠就是自己了。有多处,科学家自己或者家人,为了探索真理,铤而走险。为了证明某种疾病不传染,喝下患者的排泄物。为了实验某种疾病是细菌导致,喝下培养出的细菌让自己患病。为了探索人类的成长,拿自己的孩子做实验对象。好在他们付出的代价是有回报的。我想,应该还有很多本书未列出的实验,那些探险者付出了生命的代价却没有青史留名。也许该有一半叫《致命的实验》的书来记念他们。

最疯狂的还是实验的手段,有些是很恐怖的,甚至不人道的,有些则令人啼笑皆非,感觉他们认真的过了头。有个实验将砍下的狗头接上人造供血系统,让它“活着”。看着毛骨悚然。有个实验故意在卫生间里靠近要嘘嘘男人,看他们是不是会紧张而嘘不出来。这让我想起另一个本书没提到的实验,在超市中,某人正拿起某件商品在看,如这时你从他身后走过并碰到他,大多数情况下他会立即放下东西走人——所以超市的走廊应该宽到两人同行无碍。下次去超市,你想不想疯狂一下?

难能可贵的是本书对实验的描述是很客观的,虽然题目有疯狂二字,叙述却保持了严谨的科学性。一些我们平常听到的是板上钉钉的可靠结论,通过本书的解释,其实结果是不那么明确,而是有争议的。比如社会网络的六度空间理论。真正的实验数据并不能很充分的证明该结论。作者虽然不是科学家,但良好的科学素养保证了该书的质量。也许,这些实验者疯狂的认真劲儿也使得作者不得不认真。


我要向这些疯狂的人致敬,他们是疯狂而认真的探险家。

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