中国人幸福吗?

小李匪盗
2008-03-29 看过
中国人幸福吗?

【读品】http://www.douban.com/group/dp/ 李华芳

刊于《21世纪经济报道》。
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中国人幸福吗?要回答这一问题,首先要界定什么是幸福?鲍吾刚在《中国人的幸福观》中划分了两条主线,来概括中国人对幸福的看法。鲍吾刚认为中国人看待幸福首先要区分“此界”和“彼界”,或者说“此岸”与“彼岸”。这与各种宗教观念和中国传统的儒家学说的相互竞争有关,尤其是蕴含“家”观念的传统思想与外来宗教对“现世”和“来世”的不同侧重,导致对一个中国人来说,幸福在“此岸”还是在“彼岸”有很大的差异。

鲍吾刚的另外一条主线是中国人看待幸福有“内外之别”,也就是说这幸福是与个人的内省有关,还是身外之物。所以,对于中国人如何看待幸福,涉及的问题如下:首先幸福是现实的还是彼岸的?其次幸福是主观的还是客观的?

讨论“彼岸的幸福”,从经验的角度出发,比较困难。讨论主观的幸福,人人标准不一,有人说家庭美满比较幸福,有人认为赚钱较多则为幸福,不一而足也很难统一,讨论起来也相当困难。梁捷在《幸福指数:中国人幸福吗?》一书中也回避了彼岸的幸福和主观的幸福,而着重于现实的幸福。问题的难点是,有所谓客观的幸福标准么?

梁捷先搁置了这个难点,转而论述什么因素会影响我们的幸福。一个最直接的因素就是金钱或者收入。在经济学日益偏离亚当·斯密传统的今天,在马克思所谓金钱将人异化的今天,多数人将幸福直接等同于收入增加。好在这不是真的,伊斯特林悖论就是说穷人的幸福并不比富人少,金钱未必能买到幸福。但有一个事实也非常明显,极度贫困的情况下也难言幸福。幸福与金钱存在某种关联。雷亚德后来做了一个重要的工作表明,人均收入低于一万五千美金一年的,富人比穷人更幸福,也就是说在这个标准线下,金钱能促进幸福;而当人均收入超过这一标准线,金钱与幸福之间的关系就疏远了。

如果不考虑“来世”的问题,健康长寿或可以有效衡量人是不是幸福。经济学家弗兰克曾经提出过有意思的“平行世界理论”来论述健康对幸福的影响。假设有A、B两个平行的世界,在A世界人均有100平方米的房子但每周只有1小时锻炼身体的时间;在B世界里人均拥有的住房面积只有50平米,但每周有5小时以上锻炼身体的时间。弗兰克令人信服的表明,B世界是更加可取的,对幸福也具有积极意义。但为什么A世界看起来成为主流呢?这是因为A世界更多强调的是可见的炫耀性的消费,而B世界则较为注重那些“不明显的”或者说“隐性的”消费。加尔布雷思很早就批评过炫耀性消费,因为这并没有在实际上增进人的幸福,而那些“隐性的消费”却被忽视了。

事实上,回到鲍吾刚在《中国人的幸福观》中的论述,与幸福相关的另一个重要的因素就是“家庭”。梁捷的书中也提到一项调查显示在对生活的各种期许中,中国人的主流意见是将“家庭幸福”摆在首位,这也说明家庭和睦对中国人而言是至关重要的。尤其是丧偶在通常情况下带来的负面影响至少要延续十年。这是弗里德里克和卢文斯坦在《经济学与幸福》一书中的一篇文章里证实的。与此类似,林娟芬在《妇女晚年丧偶后的适应——一个以台湾地区为例的叙说分析》一书中,也谈到丧偶后的妇女遭遇了巨大的不幸,而且重新适应很难。

梁捷在书中还从工作、生活等其他方面讨论了对幸福的影响,尽管难以有一个确定的客观标准来衡量幸福,但是一些众所周知的因素对幸福的影响还是引起了共鸣。这或许可以成为衡量幸福的“准客观”标准,即社会选择过程中大部分人达成的对于幸福的共识。这是一个集合了众多主观意见的“准客观标准”,相对而言,比较容易为人接受,比如说超过一定限度金钱对幸福就没有推动作用,而健康长寿等隐性消费和家庭美满对幸福有很大的促进作用。因此,过分的追求金钱或者异化为金钱的奴隶,并不是明智的选择。而健康和美好的家庭,则是值得追求的目标。

中国的学者写东西,有时候容易故作高深,反而使得读者陷入云里雾里。而学术分工的进展又没有使我们进入一个学术普及的格局。梁捷的这本《幸福指数》则没有上述弊端,轻松可读,算是普及读物中不错的作品了。尽管梁捷没有对“中国人幸福吗?”这一问题给出确定的答案,但书中讨论的幸福观念和影响幸福的因素,或将改变一些固有的观念,从而促使人们继续探究什么是“幸福”。这对处于转型期的中国而言,是极有意义的事情了。

梁捷著:《幸福指数-中国人幸福吗?》,中山大学出版社,2007年11月,16元。
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李华芳是【读品】出品人。

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