从编辑的角度

allison
2008-03-19 看过
忍不住从编辑的角度说几句话,这个是职业病,不要见怪。

这本书在美国是畅销书,它也确实具有畅销书的潜质。环保话题是热点,此书的角度新颖,引导人们去设想一个人类消失后的世界,进而阐明人类活动对于地球的影响。

不过,仅仅如此吗?

人类灭亡是一个最引人思考的命题。加缪说,只有一个真正严肃的哲学问题,就是自杀。又有俗语说,我们不可能活着摆脱生活。

“没有了我们,世界如释重负,放眼望去,处处都是欣欣向荣、美好奇妙的野生动植物群落……这个设想最初颇具诱惑。然而接踵而至的是失落和刺痛,因为人类编织的一切美好将与我们造就的邪恶和暴行一同消逝。如果人类最奇妙的杰作——孩子再也不会在青青的草地上打滚和嬉戏,那么我们还能留下些什么呢?我们的精神还能真正的永存不朽么?……我们全部消失以后,什么才会成为所有信条和不可知论者共同关注的焦点呢?是说出灵魂深处的感受,因为这是我们无法压抑的需求……”

接下来的一章,是“我们身后的艺术”。人类想了很多办法让外太空的高等生命理解我们,或者将我们曾经存在过的消息留存下来。音乐、电波、人类的笑声,婴儿的一声啼哭……

接下来,是“大海,摇篮”,生命是如此顽强,让我们相信,大灭绝,不论以什么样的方式到来,总有停下的时候,生命会在某个角落幸存,新的轮回会开始……

最后,作者设想着,甚至会有这么一天:“我们早已消逝,可却不堪忍受没有地球的寂寞——我们曾经如此愚蠢地在这个美丽的星球上自取灭亡。我们,或是我们的记忆,也许乘着宇宙的电磁波搭上回家的航船,久久萦绕着我们深爱的地球。”

这不应该仅仅归类为“环保书”,或“科普书”,真正的好书是要回归到“人”。叩问人类存在的意义,对终极目的的思考,人文的关怀,家园感……这才是这本书的真正精神所在。

一个好的编辑应当把这些告诉读者。此书的环衬上的简介,写得非常之苍白,“为什么我们最早期的楼房可能成为世界上保存时间最久的建筑,而塑料、青铜雕塑、无线电波和一些人造的物质又将如何成为我们留给宇宙的最永恒的礼物。”简直是曲解了作者的用意,或者说大大弱化了作者的精神。

卓越推荐了这本书,我喜欢卓越的品味,将荐书作为一种责任,并且将“人文精神”作为荐书的条件。

相比之下,编辑起的作用微乎其微,简直没有作用可言。这方面的榜样,我以为可以看《万物简史》。在环衬上的一句:“一位小读者来信说,看了这本书,我不再害怕死亡。”确实非常吸引人,而且也突显了这本书的意义所在:即,生命是如此充满迷人的偶然性。

设想如果这本书的编辑也充分理解书中的精神,将一种情怀传递给读者,并邀请知名人士为书做推荐,一定会得到更多读者。这也是一个编辑的特性决定的:见到好书,是要想方设法告诉更多的人。我周围有很多这样无可救药的可爱的book people,所以,如果真的此书编辑看到了我的意见,也不要见怪。
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