Meno: A transitional dialogue

Joie
2021-01-28 看过

美诺篇是柏拉图从早期到中期对话的过渡,在传达苏格拉底的精神与思想的基础上发展了自己的方法论与认识论。

美诺的开篇仍然是熟悉的苏格拉底,通过与美诺的对话论证品德(virtue)到底是什么,这即苏格拉底的定义优先原则(priority of definition):即在无法定义一件事物之前是无法理解这个事物的。而美诺篇与早期柏拉图对话的不同是,柏拉图绕过了这个定义优先原则。

1.Theory of recollection (回忆说)

与苏格拉底其它对话中的参与者一样,美诺在苏格拉底接连的诘问(cross-examination)下对令人消极的结果表示绝望。即苏格拉底的“麻木效应”。

Socrates, before I even met you I used to hear that you are always in a state of perplexity and that you bring others to the same state, and now I think you are bewitching and beguiling me, simply putting me under a spell, so that I am quite perplexed. Indeed, if a joke is in order, you seem, in appearance and in every other way, to be like the broad torpedo fish, for it too makes anyone who comes close and touches it feel numb, and you now seem to have had that kind of effect on me, for both my mind and my tongue are numb, and I have no answer to give you. (80a)

而苏格拉底的这种问询方式到底是不是消极的?是导向彻底的麻木还是令人获得真正的知识?

苏格拉底在这里引入回忆说的观点:即灵魂是不朽的,真正的知识(也包括品德的知识)早就印在了灵魂中。而成功的问询(positive inquiry)是一种引导人回忆的过程,即通过这种对话令人回忆出灵魂中已经存在的知识。

As the soul is immortal, has been born often, and has seen all things here and in the underworld, there is nothing which it has not learned; so it is in no way surprising that it can recollect the things it knew before, both about virtue and other things. (81c)

接下来苏格拉通过向一个从没学过几何学的奴隶询问几何问题来证明回忆说的论点。苏格拉底的问询是否过于有引导性?奴隶是否真的是通过推理而不是从一些视觉证据得到答案?这些问题仍然存在争议,但在这里苏格拉底的问询是导向了一个积极的结果,证明至少在数学领域,知识是可以通过向内的思考与探寻得到的(相比于对经验世界的总结概括)。

奴隶在苏格拉底的问询之下也和美诺一样,经过了一个从以为自己知道,到发现自己不知道,然后到达麻木的阶段,只是奴隶最后找到了正确的答案。这或许说明,苏格拉底的“麻木效应” 是从错误的观点到达真正的知识的必然过程。

2. Meno's Paradox: true belief vs knowledge

美诺针对苏格拉底提出的 “positive inquiry is recollecting(正确的问询过程是回忆)”提出疑问,这就是著名的美诺驳论:我们要如果对自己不知道的事物提出疑问呢?即如果不知道一种事物的定义,要怎么提出成功的问询(positive inquiry),来获取关于事物的知识呢?

And how are you going to inquire about it, Socrates, when you do not know what it is? (80d)

于是这里苏格拉底提出了 true belief knowledge 的区别:

true belief 指的是正确的意见,这种正确的意见可能来自偶然,来自运气,拥有不确定性与不稳定性,true belief 和真正的 knowledge 一样都可以导向正确的结果,比如雅典中出色的政治家拥有的就是关于品德的 true belief。而真正的知识则是基于理解,基于原因,基于规律,是稳定的,不会变化的。 “knowledge is the true belief bound down by reasoning out the cause.”

苏格拉底以 true belief knowledge 的区别为基点对美诺驳论展开反驳,具体论证过程如下:

美诺驳论:

premise

1. if you don't know what X is, I don't know anything about X. (如果我不知道X是什么,那我不知道关于X 的任何事情)

2. if I don't know anything about X, then I can't inquire successfully into what X is. (如果我不知道关于X 的任何事情,那我无法通过正确的提问来知道X是什么)

conclusion

3. So, if I don't know what X is, I can't inquire successfully into what X is. (因为我不知道X是什么,所以我也无法通过正确的提问来知道X是什么)

苏格拉底的反驳主要是针对美诺驳论中的假设2:如果我不知道关于X 的任何事情,那我无法通过正确的提问来知道 X 是什么。苏格拉底认为,成功的问询并不需要关于具体事物的知识,而是只需要正确的意见(true belief),即只要拥有正确的意见,就能通过成功的问询,最终获得真正的知识。

These opinions have now just been stirred up like a dream, but if he were repeatedly asked about these same things in various ways, you know that in the end his knowledge about these things would be as accurate as anyone’s. (85d)

而这也是美诺篇的特别之处, 柏拉图绕过了苏格拉底的定义优先原则,发展了自己的方法论与认识论,是柏拉图对话从早期到中期的过渡。

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