故事梗概、剧透

葡萄奶茶☕️
2020-10-13 看过

有些细节可能出错。大概就是这样吧。个人认为原书的现实案件部分又臭又长,非常无聊。如果全书篇幅缩减一半,不啻为一篇精当的推理小品。案中案的设计也很巧妙。仅供不想读完又想知道结局的各位使用。

在伦敦的图书出版人和他的编辑Susan收到了作家Alan Conway新作的打印稿。书稿内容如下。

故事发生在1950s,英国乡村。家政妇在工作时从楼梯跌落。杂役发现后立刻致电女医生。医生赶到后两人破门而入,发现家政妇已经死亡。主人乡绅Pie先生和夫人此时正在南法度假。

家政妇从10多年前就开始在Pie家大宅工作,当时她与丈夫、大儿子Robert (14岁)和小儿子Tom(12岁),一起住在大宅旁拥有湖景的小屋中。其夫与小儿子Tom比较亲近,送给小儿子一条叫做Bella的小狗。乡绅Pie先生喜欢两个孩子,常为二人设计一些寻宝游戏。后来小狗被人残忍的杀死在树林中。但一直不知道是何人所为。

在一次寻宝游戏中,杂役发现Tom溺死在湖中,哥哥Robert赶到后冲入水中,但此时,杂役早已将Tom拖回岸上。痛失爱子后,家政妇对哥哥Robert过度保护,甚至不愿意让丈夫与大儿子走得太近。其夫愤而出走。Robert长大后,乡绅Pie先生为其谋得一份学徒的工作。家政妇十分反对儿子外出打工。但不久后,由于打架斗殴,他被辞退了,不得不回到村里,成为一名汽修工。不久后,他与诊所前台姑娘恋爱,两人正准备结婚。

关于家政妇的死,似乎很多人都有嫌疑。她死前曾到过村里古董店与老板理论。女医生遗失了有毒药物,不愿被人知道,但咨询过她的意见。她还与儿子Robert大吵,Robert扬言要杀死她。但家政妇之死最后还是以意外结案了。Pie家大宅后来遭到入室盗窃。众人参加了由乡村牧师主持的葬礼。

此事本该就此结束了。但一周后,乡绅Pie也遭谋杀。这一天,Pie夫人到伦敦幽会情人。傍晚时分,杂役碰到牧师太太前来寻找牧师。杂役听到牧师的自行车声音,但未见其人。两人短暂交谈继而分开。随后,Pie夫人回家,发现一辆汽车驶出,打开门后即发现Pie先生死于非命。夜里牧师回到家中,其妻发现他袖口有血迹。

病重而时日无多的著名侦探Atticus Pund此时介入调查,希望在去世前解决最后一桩案件。两起事件,有无关联?是同一人作案,还是不同人作案?各种问题令本案扑朔迷离。Pund采访了村中众人,发现杂役将一件大宅中的失物卖给了古董店。但杂役坚称他是在大宅背后的树林中发现失物的。盗窃者为何将物品遗落在树林中?树林只能通向湖,窃贼盗窃后不应该往这个方向走。由于家政妇不断投诉,Pie先生还解雇了杂役。所以杂役也有作案动机。古董店店主也有嫌疑,拥有前科的店主在此隐姓埋名,却被家政妇发现了。

此外,Pund还发现牧师夫妇反对Pie先生将小树林出售用于住宅建设。Pie先生的双胞胎妹妹也令人怀疑,她因为没有继承权,早年就被赶出了大宅,经历坎坷,如今作为并不富裕的独身教师,住在一处小屋中。Pie先生在被杀当天,还造访了妹妹,并提出希望由她接任家政妇的工作,回到大宅中。女教师深感受辱。Pund还发现女教师盗取了村中诊所的有毒药物。红杏出墙的Pie夫人当然也有嫌疑。

最后Pund采访了家政妇的丈夫。其夫向侦探讲述了一家人早年的经历,并表示他后来还是通过电话与妻子联系。家政妇死亡当天,他还打过电话,但妻子并没有接听。在Pie先生死亡当天,他还造访了Pie先生,希望乡绅能看在其亡妻的份儿上,为他即将开始新生活的大儿子Robert提供一些资助。Pie先生表示家中已经有访客,要求他隔天再来。而20分钟后,愤懑的丈夫调转车头想回到大宅与Pie先生理论,却发现乡绅已死。他赶紧离开了。

侦探还造访了家政妇生前居住的小屋,发现家政妇保留了死去的小狗Bella的项圈。她的工作室也正对湖面。女医生此时也有新发现。她的父亲本是村中医生,弥留之际,他向女儿吐露:他为Pie家接生时,迫于压力修改了Pie家龙凤胎的出生顺序。本来先出生的是女孩(既是后来的女教师),拥有继承权。但当时的Pie先生要求医生将男孩的出生时间提前,以便将头衔和财产都传给男孩。这一改,完全改变了Pie先生和女教师的人生。

线索如同乱麻。但Pund综合各种迹象,得出了结论。

编辑Susan发现手稿到此为止,后面的章节缺失了。谁是凶手?但此时作家Alan Conway已经坠楼身亡。他此前已经被查出患有重症。几天后出版人还收到一封信,信中Conway交代了后事。Susan为了寻找遗失的手稿,采访了Conway的同性恋人、邻居、前妻、妹妹等人。

妹妹坚信哥哥不会自杀。Susan也发现作家还预约了几天后的电台采访等活动。

前妻表示,Conway是个志存高远的作家。他希望创作严肃文学作品,而非悬疑小说。为了打开销路,前妻引导Conway创作了Atticus Pund系列,为两人带来了财富。但Conway却认为这是对其初心的背叛。他与前妻离了婚。作家的同性恋人此刻其实已经与作家分手了,正要搬走。律师也证明Conway已经修改了遗嘱,但尚未签名生效。其恋人现在得到了作家留下的全部财产,一夜暴富。邻居曾代作家投资。投资失败后,作家多次与邻居争吵。此外,Susan还采访到一位服务生。他曾参加由Conway指导的写作学习班,给Conway看过他的侦探小说手稿。令人气愤的是,Conway竟然盗用了他设计的圈套,写作了自己的畅销小说。Susan的老板、出版人,似乎也有嫌疑,两人曾于餐馆大吵,不欢而散。

Susan逐渐开始相信作家Conway并不是自杀。她还收到一封匿名信。信中包含一张照片,作家Conway与邻居在屋顶大吵。凶手就是邻居??此刻,Susan无意中碰到了出版人的秘书。小姑娘无缘无故的被出版人解雇了。Susan向小姑娘了解情况,她发现,出版人其实早几天已经收到了新书的手稿。为什么他还要装作与Susan一起收到手稿呢?Susan立刻回到公司,搜寻了老板的办公室。果不其然,发现了藏匿其中的最后部分。Susan读完后,故事中的谋杀案,与现实中的作家之死,都有了答案。

故事中,Atticus Pund向众人详述了他的推理。

家政妇的大儿子Robert妒忌弟弟Tom,杀死了弟弟的小狗Bella。家政妇知道后,保留了项圈。这一天,哥哥再次与弟弟扭打在一起,并将弟弟溺死在湖中。杂役赶来后,Robert再次跳入水中,以掩盖自己已经被弄湿的事实。这一切,都被湖景小屋中的家政妇看见了。她虽然没来得及救下小儿子,但她从此将大儿子看管起来,希望他不再伤害其他人。她还留了一封信给Pie先生,希望乡绅在她死前不要打开。而希望乡绅在她遭遇意外或死亡的情况下,打开信,了解真相,并继续保护大儿子Robert。

这一天,其夫给她打电话。她试图奔下楼接电话时被绊倒,意外死亡。Robert知道母亲死亡后,偷偷跑到大宅中,希望找到并销毁母亲留给Pie先生的信。他顺手偷盗了一些物品,伪装成入室盗窃,并经由小树林将赃物都扔到了湖里。

但信放在保险箱中,Pie先生度假回来后,如约读了信。拜访了妹妹(女教师)之后,他约谈了Robert。两人正在谈话中,Robert的父亲敲门。Pie先生要求他第二天再来。Robert在父亲走后,杀害了Pie先生,他深爱着未婚妻(诊所前台姑娘),不希望她知道自己杀死了弟弟的事情。当他父亲20分钟后回来再敲门时,Pie先生已死,Robert也骑上自行车跑远了。其父赶紧驾车离开,却被此时回家的Pie夫人看到了。

所以,家政妇之死确实是意外,但却引发了Pie先生的谋杀案。凶手正是其子Robert。解决了人生中最后一桩案件后,侦探Atticus Pund写下遗书,并服毒自尽了。

Susan发现,原来作家Conway寄给出版人的“遗书”,与手稿中侦探Pund的遗书如出一辙。Susan此时恍然大悟。

原来,出版人与作家Conway共进晚餐,其间Conway向出版人透露了自己想要在随后的电台节目中,揭露“Atticus Pund”的“秘密”。根据作家妹妹对两人童年时喜爱的字谜推理游戏的描述,Susan成功破解了这个“秘密”。Atticus Pund,改变字母顺序后,重新组成A Supid Cunt(傻b)。作家以这种方式,表明自己不屑于写作悬疑这种不入流的题材。这无疑将会激怒众多读者。

出版人失望又气愤,这个秘密若被揭示出来,还将断了出版社的财路。几天后,出版人收到新书的打印稿,发现其中侦探遗书一段正可利用。大家都知道Conway的第一稿肯定是手写的。于是出版人前往Conway家中,希望杀死作家、找到手稿、并伪装自杀案。来到作家家中后,出版人发现Conway正与邻居在屋顶大吵,于是随手拍下照片,以备万一。邻居走后,他将作家推下去,致其跌落死亡。

Susan发现事件的真相,她敦促出版人自首。而出版人则袭击了Susan并纵火烧掉了公司。索性Susan被男友救出。失去工作的Susan随后跟随男友回到男友的老家特里克岛,经营旅馆为生。

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