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整李书架08神经元间的化学通途

小李匪盗
2007-11-27 看过
整李书架08神经元间的化学通途
其实对于神经经济学来说,未必要深入了解神经元之间的信息传递机制,因为神经经济学着重处理的是神经元研究路径中的第二个方向,即在系统、行为和认知水平上对脑功能和神经系统功能的整合研究。但对于我个人而言,读到之后,了解一下也未尝不可,而且对于整理自己的思路有好处。

 

在整李书架07游荡在神经元之间中我提到了神经元研究中第一路中的一个重要分支,即神经元电学特征的这一路径。概括起来就是神经元之间通过正负带电离子在膜内外的出入,传递信息。实际上,除此之外,还有一条路径也很重要,那就是化学路径。也就是说,这一路径主要研究神经元之间的化学物质传递。

 

化学传递的发现工作,主要由勒维(Otto Loewi)和戴尔做出。勒维是个很有意思的人,他说自己曾经在1920年的复活节前夕做了一个关于“青蛙之心”的梦,梦醒后,他就到实验室进行实验。勒维的青蛙之心实验是首先分出两个蛙心,一个带神经,一个不带神经,把它们都泡在林格液(一种营养液)中。然后刺激带神经的蛙心得迷走神经,发现心跳减速。然后把格林液吸出转到第二个不带神经的蛙心上,结果第二个蛙心心跳也逐渐减速。而刺激第一个蛙心的交感神经,心跳加速,吸出格林液后转到第二个,第二个蛙心心跳也加速。这一简单但有雄辩的实验证明,神经传递过程中有化学物质。后来的研究发现,迷走神经物质是乙酰胆碱,而交感神经物质是(去甲)肾上腺素。16年后,勒维借此一梦荣获诺贝尔生理学及医学奖。

 

当然一开始勒维发现的只是肾上腺素,而不是去甲肾上腺素。戴尔则在迷走神经物质乙酰胆碱的发现中出力不少。真正发现去甲肾上腺素的是冯·奥伊勒河阿克塞罗德(Julius Axelrod)。之后又发现了许多重要的化学物质,例如多巴胺和G蛋白等。而至于每一种化学物质如何起作用,那恐怕真的离我关心的主题太远了。总之,沿着化学传递这一路径,也有许多杰出的贡献。

 

但我主要还是想谈一谈埃克尔斯,这位澳大利亚的学者的贡献。埃克尔斯是谢灵顿的助手。在埃克尔斯面前的有两条路,一条通向电学特征说,一条通向化学传递说,而且化学说与电学说之间交锋很激烈。埃克尔斯一开始反对化学说,但其后膜片箝等新技术的发展,使他在实验中发现,中枢神经系统是化学和电学两类突触传递机制并存的。少量突触是电传递的,绝大多数突触则是化学传递的。埃克尔斯转换了自己的观点,承认化学说的合理性,其提出的观点是“并存说”。事实上,在《脑的进化》一书中,埃克尔斯进一步强调:神经系统不能被简单理解为突触传递系统,而是一个整合系统,即使是最简单的谢灵顿反射,也需要神经通路的有机组织。这一思想对原子化分解并进行研究的神经科学是一副解毒剂了。

 

埃克尔斯著:《脑的进化:自我意识的创生》,潘泓译,上海科技教育出版社,2004年12月1版1印,33元。

李葆明著:《神经与脑科学》,上海科技教育出版社,2002年3月,1版1印,8元。


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李华芳是上海金融与法律研究院研究员,《思想库报告》主编,【读品】出品人。
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