法律的生命

蓝调共和
2007-06-10 看过
这本书从去年夏天就开始看,直到今天也没看完,并非它不好看,而是恰恰相反,我相信看过的人都获益匪浅。主要是我的阅读习惯,总是同时阅读七八本书,所以每一本进度都比较慢。今天终于又继续看了第20章。

 《美国宪政历程——影响美国的25个司法大案》2005年出版,作者是任东来等(这里可以下载电子版,但国内似乎无法打开网页)。只看书名也许会以为很严肃,但其实文字相当生动,简洁明了,很有节奏感,在讲述事件的时候扣人心弦,“对案例的描述充满激情”,简直比小说还吸引人,外行人读起来几乎完全没有障碍。书中提到的几位联邦大法官均个性鲜明,让人过目难忘。整本书的写作风格有点《光荣与梦想》的味道。

这25个故事把美国历史上很多头绪纷繁的大案梳理得清清楚楚,美国宪政的酸甜苦辣尽在其中,夹叙夹议的形式不仅点出来每个案件在历史中的重大意义,也阐明了作者自己的思考,结合国内的现状很有针对性。比如在《公正审判与对穷人的司法援助》一章中,作者陈伟写到“吉迪恩案提醒人们,即使在号称民主典范的美国,宪法中所规定的公民神圣权利也不是自动兑现的。宪政法治的实现并非是把冠冕堂皇的高尚字眼儿和高级法原则载入宪法,然后照章行事,便可一劳永逸、万事大吉。……

  一部人类社会的历史,从某种意义上说就是一部少数有权有势的富人压迫多数穷人的历史。当剥削和压迫超过了一定的限度时,人民不得不揭竿而起,其中受害最深、走投无路的贫困阶层则成为一种破坏性极大的力量,沦为少数野心家改朝换代的工具。形成一种革命产生暴君,暴君实行暴政、暴政制造暴民、暴民引发革命的恶性循环……

中产阶级虽然是社会稳定的中坚力量和宪政法治的维护者,但却具有小市民阶层目光短浅和资产阶级唯利是图的双重性。在相当程度上受中产阶级选民选票影响的各级立法部门中的政客们,在通常情况下不太可能制定和通过维护贫困阶层和弱势群体利益的法案。可是,由于美国宪政体制中独特的司法审查制度,非民选的联邦最高法院却可以深谋远虑、特立独行,从国家和社会的根本利益和长治久安考虑,以司法判决的形式维护民主社会中那些根本没有发言机会的弱势群体的利益。 ”

看这本书最大的感触一是法律的执行者们对“自由”、“平等”等个人权利真正的尊重,当然这个尊重也不是天生的,是在一个个要案的博弈中逐渐深入人心的;二是无论在多么发达的国家,公民权利的完善都需要一个漫长的过程,非常艰难。

例如美国法律保护贫穷被告律师权的历史进程,“从1791年的宪法第6项修正案,到1932年鲍威尔案、1938年约翰逊案、1942年贝茨案,最后是1963年吉迪恩案,经历了一个长达170多年的宪政历程。在这期间,没有穷人革命、枪林弹雨、改朝换代、血流成河的景象,也很少听到经邦济世、解民倒悬、自由人权、道德正义之类的清谈。在宪政法治的有序运作之下,联邦最高法院启动司法审查权,根据时代变化和社会发展不断地对宪法条款予以全新解释,以和平渐进的方式调整阶级矛盾和利益冲突,逐渐地扩大了对贫穷被告宪法权利的保护范围。美国的宪政历程,实际上就是美国宪法循序渐进、调整改善、适应现实、不断更新的历史过程。正因如此,美国宪法才具有长久的生命力,真正成为一部“活着的宪法”(the living constitution)。 ”

这本书让我明白了许多东西,但要写清楚阅读中的感触非常难,因为不知从何落笔,有兴趣的还是自己去看吧。

附录一下书籍主要目录——
前言:美国联邦最高法院略论
1.保守的美国革命产生了长寿的联邦宪法
2.美国宪政法治的捍卫者:最高法院的九尊护法神
3.美国宪法的英国普通法渊源
4.最高法院至高无上的权力是谁给的?
——马伯里诉麦迪逊案(1803)
5.契约神圣原则与大学自治传统
——达特茅斯学院诉伍德沃德案(1819)
6.联邦至上原则和宪法默许的权力
——马卡洛诉马里兰州案(1819)
7.打破地方保护主义
——吉本斯诉奥格登案(1824)
8.引发美国内战的司法判决
——斯科特诉桑弗特案(1857)
9.总统大还是最高法院大?
——从梅里曼诉讼案到米利根诉讼案
10.从受害者到胜利者:华人官司对美国法律的贡献
——益和诉霍普金斯案(1886)
11.20世纪美国反抗托拉斯垄断的第一枪
——北方证券公司诉美国案(1904)
12.争取劳工权益的漫漫长路
——有关劳工权益的几个案子
13.当爱国主义碰上宗教和言论自由
——有关国旗致银敬和《效忠誓词》的三个案子
14.战时的公众自由和种族
——第二次世界大战期间日裔美国人被拘留案
15.吹响结束种族隔离制度的号角
——布朗诉托皮卡教育管理委员会案(1954)
16.校园祈祝祷与“分离之墙”
——恩格尔诉瓦伊塔尔案(1962)
17.“政治棘丛”中的平等选举权
——贝克诉卡尔案(1962)
18.公正审判与对穷人的司法援助
——吉迪恩诉温赖特案(1963)
19.对新闻自由的挑战:诽谤还是舆论监督
——《纽约时报》公司诉萨利文案(1964)
20.不厌其烦的告诫与刑事被告的权利
——米兰达诉亚利桑那州案(1966)
21.选择权与生命权的漫长较量
——罗诉韦德案(1973)
22.“帝王总统”的自我弹劾
——美国诉尼克松案(1974)
23.如今在美国究竞谁岐视谁?
——加州大学董事会诉巴基案(1978)
24.星条旗保护焚烧它的人
——得克萨斯州诉约翰逊案(1989)
25.新闻自由与公正审判的两难抉择
——罗德尼·金诉洛杉矶市警察局面案(1992)
26.程序公正与“世纪审判”
——橄榄球明星辛普森涉嫌杀人案(1995)
27.总统难产引发的司法大战
——布什诉戈尔案(2000)
26.美国政府为何总跟微软过不去
——美国诉微软案(2001)
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