让每个中国人都来读一下这本《魔鬼出没的世界》吧

科幻·老掌柜
2007-04-21 看过
  本书是我的个人坦白,向你们讲述我对科学终生的爱情故事。
         ——卡尔·萨根《魔鬼出没的世界》

  我想,这是一本每个中国人都应该读的书。
  在第一章中,作者记述了一位他碰到的“巴克利”先生,他对科学有极大的兴趣,非常乐意与萨根这个“搞科学的家伙”交流。可是,他所谈及的“科学”,仅是些“圣安东尼奥附近一个空军基地中正在冰冻冷藏的外星人”,“水晶球”、“诺查丹玛斯的预言”、“占星术”、“都灵的寿衣”…… 他用“高涨的热情”向萨根博士介绍着“每一个预测的凶兆”,但每一次萨根“都不得不使他大失所望”。萨根博士评价他说:
  
  “非常健谈,聪明而又好奇的‘巴克利’先生几乎对现代科学一无所知。他对宇宙间的神奇事物具有本能的好奇心,他想了解科学,但是科学在未到达他的面前时就已经消失殆尽。我们的文化主旨、教育体系以及大众媒体毁了他。我们的社会为传播假象和混乱开了绿灯。我们的社会从来没有告诉过他如何鉴别真正的科学和廉价的模仿。他对科学方法一无所知。
  “在真正的科学中还是有许多东西同样令人激动、更加神秘莫测、更具智能的挑战,还有许多接近真理的东西。他知道星际间寒冷稀薄的气体里存在着酝酿生命的分子结构团吗?他听说过在400万年前的火山灰里发现了早期人类始祖的足迹吗?是次印度板块撞击亚洲板块从而导致了喜玛拉雅山脉的隆起吗?病毒是怎样将DNA像针一样刺过有机体的防线并改变细胞的复制功能的?如何利用无线电波找寻外星智能?为埃卜拉啤酒的优良品质大作广告的是指新发现的埃卜拉古文明吗?不,他从未听说过。他甚至对量子不确定性没有起码的了解。他认为DNA只不过是三个经常写在一起的大写字母罢了。”

  从这里我想到了我们的国家,问题比这严重得多,很多还都是中国特色的问题,甚至人们对于“巴克利”先生那些所谓的“科学”都不感兴趣。国人一向缺乏科学精神和科学方法的特点,被暴露无遗。首先要怪我们的主流媒体。简单浏览一下各大电视台的收视情况,你会发现,收视率排在前面的栏目,除了新闻类,就是电视剧。再看看现在热播的电视剧,历史剧最多,再就是军事类,还有无数聚集着一大帮俊男靓女的青春偶像剧。央视的科教频道,办得非常好,但是有多少人是这个频道的常客呢?我经常看科教频道的《探索·发现》和《走进科学》两个栏目,栏目很不错,确实是在传播科学精神,提倡大家用科学的方法来看世界。但是节目短短的半个多小时,却要插播三四次广告,很多观众可能并不是有很大的兴趣,根本不会等待广告结束,普及科学的目的,可能就因为插播广告而无法达到。在人民网上看到一篇文章:《〈百家讲坛〉成功背后的隐忧》,讲的就是科教频道的问题。我们的国民对历史的兴趣,要远大于对自然科学的兴趣。2005年,《百家讲坛》是科教频道收视率最高的栏目,一档纯学术性的电视栏目被大众追捧本来可喜可贺,但是细看《百家讲坛》的内容,简直让我觉得可悲。那文的作者统计了2005年1~10月该栏目的播出情况,收视率最高的前十位节目(下图),八个是历史题材,讲自然科学的一个也没有。可以看出大众的趣味取向。
  
图片链接:http://media.people.com.cn/mediafile/200601/05/F2006010514580100000.JPG

  再来盘点一下2006年的影视作品,《夜宴》《满城尽带黄金甲》《墨攻》《乔家大院》《卧薪尝胆》《贞观长歌》,清一色的古装片。我们的民族有悠久的历史,有灿烂的文化,但是一个民族只想到留恋过去的话,那么民族的前途何在呢?美国只有短短200多年的历史,也许这正是美国人的优势,没有多少历史可以回味,所以更多的把目光放在了未来。简单浏览一下西方的电影史,从1902年的《月球之旅》开始,西方电影一直都保持着浪漫的幻想传统。无论是严肃主题的《2001:太空漫游》《一九八四》《巴西》,还是商业性很强的《星球大战》《E.T.》《星河战队》《终结者》《后天》等等,还有电视剧《星际旅行》《Who博士》《灵异之城》,无不体现着对科技的狂热和对人类前途未来的担忧,这些影视作品不仅创造了足以载入史册的票房记录,更成为了人类影像史上的经典。在日本,一部科幻小说《日本沉没》,创下了日本战后第三位的销售量,两度被拍成了同名科幻电影,把日本人的忧患意识体现的淋漓尽致。可是中国的影视作品——我都不忍心拿出来比较——并不否认单独拿出某一部国产电影,确实可以说拍得不错,但是俯瞰整个中国影视界,我只能用“目光短浅”来形容。在西方科幻电影是奥斯卡奖的夺奖热门,而中国的“金鸡”“百花”奖从没有见过科幻电影的身影。中国电影好像一直都与幻想无缘,至今比较像样的《珊瑚岛上的死光》《霹雳贝贝》,鉴于中国当时的技术,还勉强说得过去,至于《古今大战秦俑情》《拯救爱情》《神话》《寻秦记》这些东西无非是披着科幻外衣的爱情片、武侠片,同样是以时间旅行和外星接触为题材,看看《回到未来》《终结者》《时间机器》《ET》《人猿星球》,其间的思想内涵有着天壤之别。我曾经看过央视电影频道的一个节目,把斯皮尔伯格和老谋子请到了一起谈话。斯皮尔伯格说,他很欣赏张艺谋的艺术感觉,很赞赏他电影中的构图和气氛,他认为张艺谋有拍摄科幻电影的潜质,劝他有机会可以尝试拍一下科幻电影,老谋子说道,他也很喜欢斯皮尔伯格的电影,对科幻电影也有兴趣,“中国古代有很多美丽的神话和传说,有很多非常好的题材”,他说以后会尝试去拍摄“科幻电影”。看到了吗?一提到幻想,导演们想到的也是“中国古代的神话和传说”,难道中国人就只会扭头向后看吗??不知道曾经拍摄了《第三类接触》《ET》《侏罗纪公园》《人工智能》《世界大战》的斯大导演听了有什么感觉。中国影视界对科幻极其麻木,我们的观众本来就缺乏对科学的理解,认识西方电影又存在文化上的差异,导致了相当一部分人听到“科幻”二字就避而远之,国民的科学忧患意识继续丧失。
  说到图书市场,问题就更明显了。建国以来,什么时候能见到中国某个图书排行榜上见到科普、科幻类的书呢?可能会有人想到《时间简史》,那只不过是中国人崇洋跟风的体现罢了,和《哈里波特》《指环王》的畅销没有区别。不信的话,你可以调查调查买过《时间简史》的人,有多少人知道霍金在说什么。大部分的人连“宇宙大爆炸”这样的词都闻所未闻,如何能理解现代科技呢?前面提到,一本科幻小说《日本沉没》可以创下日本战后第三位的销售量,在西方,科普科幻类的书也经常登上各类排行榜。可是中国人都在看什么书呢?青春的、历史的、武侠的、奇幻的……和电影一样,我不是说中国人看的书不好,只是站在某个高度上看,不得不感到悲哀。在过去的某个时期,关于“特异功能”的书在中国大肆传播,那是国人缺乏科学思考方法的最好体现。直至今日,一些讲述“濒死体验”、“未解之谜”、“神秘遗迹”、“灵异事件”的书仍然很有市场。而读这些书的人也和“巴克利”先生一样,自认为对“科学”感兴趣。这是2007年2月27日“腾讯科技”关于未解之谜主页上的标题:
     ·世界未解之迷:神秘海底人鱼之谜
     ·揭开神秘怪物蹄印之谜
     ·有待破解的木乃伊书
     ·神秘的西夏王陵
     ·千年宝刹闹鬼之谜
     ·埃及金字塔内神秘能量之谜
     ·大西洋海底神秘的水下建筑
     ·希腊古代神话中的巨人族真的存在吗?
     ·神秘莫测的四度空间
     ·古印加帝国黄金藏匿地之谜
     ·古剑之谜--越王剑
     ·《圣经》诺亚方舟之谜
     ·被疑是外星物种 西班牙绿孩子的传说
     ·人类失踪谜案 “时空隧道” 是主谋?

  这是另一家媒体上的“未解之谜”:
     1、耶路撒冷哭墙“流泪”揭未世先兆?!
     2、成吉思汗墓陵诅咒显现
     3、卡米拉梦后惊见戴妃鬼魂
     4、长白山天池水怪再现身
     5、神父的死亡日期
     6、澳洲圣母像显神迹流泪
     7、台湾澎湖海底发现远古文明
     8、英国国防部公开UFO档案
     9、美国“大脚人”之谜被指是骗局
     10、华航怪异事件5至12月未停过
  这都是些什么呢?通过这些,能提高人们的科学意识、传播科学精神吗?这些东西,大都是“伪科学”的代表。那些书中往往列举了一批所谓的真实案例,描述了一些神乎其神的现象,到最后也没说出什么道理来。而缺乏怀疑精神的大众,却把它们当成是科普经典来阅读,真是可笑至极了。
  对比一下,这是美国《连线》杂志上刊登的人类未解之谜:

  1 地球的核心是什么?
  地心距离地球表面还有4000英里(1英里约合1.61公里),那里有一个月球那么大的固体铁球。我们都生活在厚达1800英里的岩石层上,这些岩石层形成了地球的外壳和地表的覆盖物。那么,地心和地壳之间有什么物质呢?是一片岩浆,但科学家不能确定这片岩浆具体由何种物质组成,以及会对周围环境产生怎样的影响。
  2 时间是持续不断的吗?
  柏拉图认为时间是持续不断的。而爱因斯坦认为时间只是另一种尺度,是除了上下、左右、前后之外的第四维。爱因斯坦的时空概念理论上行得通,但实际却很难办到。因为我们只能沿着时间轴朝一个方向走。最终,一定会有人能够得出正确的结论,只不过是时间问题。
  3 生命从何而来?
  “物竞天择,适者生存”,自然选择学说解释了生物体为了适应环境的改变,是如何进化来的。但达尔文的理论却不能解释第一个生物体是如何产生的。是没有任何生命迹象的化合物最初创造了生命吗?第一个生命体是如何被装配起来的?大自然连一点点微小的暗示都没有给出。
  4 什么导致了冰河时期?
  小规模的冰河时期每2―4万年发生一次,大规模的每10万年发生一次。科学家认为,地球轨道的不规则性改变了它吸收能量的多少,导致地球突然冷却。但研究表明,地球轨道的不规则性对地球吸收太阳能的影响只占其中的1%,这个微小的影响是如何使地球的气候产生重大突变呢?
  5 为什么要解码DNA?
  一个典型的人类细胞中含有6英尺(1英尺约合0.3米)长的DNA,但只有1英寸(1英寸约合2.54厘米)的DNA携有需要被用来制造蛋白质的密码,其他部分究竟是什么呢?诺贝尔奖获得者布瑞纳研究后发现,它们是废品。但生物学家认为这些所谓的废品DNA中也包含有“财富”。
  6 森林如何影响全球变暖?
  每个人都知道森林有助于环境的改善。树木在生长的过程中会吸收导致全球变暖的罪魁祸首二氧化碳,但即便这样,地球仍在不断升温。于是产生了这样一个矛盾――未来,森林并不能减缓气候的变化,但随着森林不断遭受毁坏,全球变暖将更严峻。
  7 大脑如何计算运动?
  大脑在处理运动规则方面速度较慢,将手置于一个热的盘子上,它需要数个毫秒才能感觉到热,那么大脑是如何在短时间内同时获得视觉数据,产生指令身体动作的信息,计算出一个精确的轨道使蜥蜴的舌头瞬间捕捉到苍蝇,使我们的手迅速抓住正在下落的玻璃杯呢?
  8 为什么地球两极会换位?
  大约80万年前,指南针会指向南方,早些时期,它会指向北方。当地球自转时,内核中的液体金属搅拌在一起,产生一个电磁场。自转导致的内核运动方向的改变会改变这个电磁场的两极。一旦异位过程开始,地球需要7000年时间才能完成这一南北颠倒的重大改变。在100万年中这种情况平均会发生2―3次,但没有人知道它是如何实现的。
  9 黑洞信息去哪里了?
  黑洞里面的吸引力非常强大,任何物质或能量都不能逃脱黑洞的吸引。但物理学家霍金却说某种东西可以逃脱黑洞的引力,这种东西就是“霍金辐射”这样的随机粒子。如果黑洞可以把具有固定结构的物质吃掉的话,那么黑洞就会充满各种信息然后发出不确定的各种各样的噪声,那么这些信息去哪里了?
  10 我们为什么不能预报天气?
  气象学家劳伦兹在进行一项计算机天气模拟时,决定对其中的一个参量采用四舍五入进行计算。这个小小的变化完全改变了天气模型,这成为后来著名的“蝴蝶效应”。劳伦兹的这种做法启发气象学家把尽可能精确的数据输入计算机模型以扩大他们的预测区间。但极为精确的数据也不能使我们获得精确的长期性预测结果。气候学家还需要了解大气和海洋的交互性影响等多种影响天气的因素。因此,预报数十年后或数世纪后的天气,基本上是不可能的。
  11 为什么疾病会流行?
  一种流行性疾病实际上只是一种病原体“鸿运当头”的外在表现。细菌如何实现感染取决于它们是怎样工作的以及人类抵抗能力如何。但没有人知道如何预测那些细菌何时在人群中传播,所以不要忘记经常洗手。
  12 重力是如何产生的?
  牛顿首先发现了万有引力的基本性质。他向世人揭开了天体和人类不会从地球上掉下去的奥秘。然而我们只是理解万有引力现象,而对其产生原因的研究几乎没有任何进展。
  13 为什么我们的器官不能再生?
  拿菜刀从你手指上切下去,这根手指就会永远跟你说再见。然而把蝾螈的一条腿砍下,它却会自然地长出一条新腿。我们会因为指甲受到损伤而大惊小怪,而动物器官的重生过程却是那么自然。科学家想知道为什么“无所不能”的人类却不能做到这一点。
  14 数学家可以证明黎曼猜想吗?
  20世纪早期,德国数学家希尔伯特曾说,如果他在沉睡1000年后醒来,他将问的第一个问题便是:黎曼猜想得到证明了吗?现在100多年过去了,这个问题至今仍没答案。黎曼猜想将在所谓的黎曼zeta函数基础上对零分配。该猜想已被美国克雷数学研究所列为世界黄金问题之一,能证明或证伪该猜想的人将会获得100万美元的奖金。
  15 为什么我们会死亡?
  当物理学家被问到事物为何死亡这种问题时,他们会毫不犹豫地回答说这符合热力学第二定律。任何事物,无论它是矿物质、动植物,还是一辆汽车最终都会分解消亡。这种现象发生在人类身上就是使人变老。变老的原因可能因为DNA遭到了损害,也可能是因为染色体端粒发生萎缩。若想知道生命何时终结,还要求助于生态学家,但他们只是粗略预测,不能准确地预测一个人的死亡时间。

  为什么会有这样的差距?

  当然在这方面我们也不是没有希望,比如,央视的科教频道正在努力营造科学的氛围,尽管有点力不从心;近年来科幻世界杂志引进了一大批外国的优秀科幻小说,让中国的科幻迷不再为无米之炊犯难;霍金来中国演讲,在北京也出现了一票难求的局面;我还看到,一位网友办了一家网站,副标题是——“让科学流行起来”。总之我感觉,弘扬科学精神,要从改造自身做起。

  那么,让我们先来阅读这本《魔鬼出没的世界》吧!
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