蚂蚁,一种社会性动物

幽浮N号
2005-05-19 17:46:13 看过
《蚂蚁的故事》这本书的第一章,让人感染到那种大孩子般热诚而专注的心意:

——“我们酷爱蚂蚁,我们研究的学科是蚁学。全世界的蚁类研究者队伍不超过500人,而我们像所有这些同仁一样倾向于从个人癖好出发,将地球表面视为一张蚁群之网。我俩头脑里装着一幅世界地图,上面描绘着这些小昆虫不屈不挠地奋斗的故事。无论我们身处何地,对它们无所不在的踪迹和谙熟于心的特性都使我们感到在家里一样舒适自在,因为我们在学会解读其部分语言和理解其某些社会组织模式方面,比任何人对我们同类行为的了解还要详尽。”

——“我们钦羡这些昆虫不受约束的生活方式。”

——“我们趴在地上观察这些极小的动物,忘记了时间的流逝和饥渴寒暑,心里只装着我们追寻终生并获取美感愉悦的对象。”

看到这几句话的时候,对书而笑。想,好奇心和兴趣,永远是科学的最本真的动力吧,只有以此为出发点,忘记了狭窄的功利心,才能因研究过程的本身找到乐趣,从一个小蚂蚁身上看到更开阔的世界本色。

从法布尔的《昆虫记》、劳伦兹的《与鸟兽虫鱼的对话》等书开始,行为学就成了让我着迷的一种学科。在这个分工日细、见树而不见林的现代社会里,行为学家们还难得地保留着古时候博物学家们的风范。他们走进研究对象的世界里,尊重和热爱它们,不横加干扰地观察它们,试图理解它们本来的形式。他们看到的是互动的整体,是生机勃勃的活的世界,而不是碎片式的武断公式。

与法布尔的毛虫或劳伦兹的鹅不同,蚂蚁是一种令人惊讶的社会性动物,有着庞大的组织和交流。据说昆虫学家称为“完全社会性的”种群一共只有四种,除了全部的蚂蚁和白蚁外,少数蜜蜂和黄蜂也能达到这一“文明”高度。所以这本书突出的不是生物的个体特征,而是各种不同种类蚂蚁们的组织形态,它们彼此间的交流和冲突。就以蚂蚁战争为例吧,一种叫具霜蚁的小蚂蚁用有毒的分泌液恐吓比自己大10倍的蜜蚁,侵占它们的食物;一种二色锥蚁往别的蚁巢里丢小石头,将他们困在巢内;有一种蚂蚁挖成复杂的地道,钻到敌巢里,把卵和幼虫搬回家;少数蚁种专喜欢对别人的食物进行抢劫。……这些形形色色的复杂举动,组成了一个个小社会,一口气读来,惊叹不断。

值得一提的是,这本书的文笔也好。轻松、精确,文脉通畅,趣味十足,并且有一点点不动声色的幽默感。从头到底,书里都写的是蚂蚁们的世界,可不知怎么的,读着读着,就会微微发呆,想起我们自己的生活来。忍不住想,蚂蚁和我们,有几分相似,几分不同?怎么竟像照镜子一样呢?谁更先进文明一些呢?
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