利维坦 8.2分
读书笔记 “一个丑陋的弥天大谎”
闵中智

对于捕鲸,议论结果通常两极分化。

一些人认为,捕鲸的工作光鲜亮丽,获得巨大的收益。然而用作者的话说“只要稍稍做下研究你就会发现,实际上没有那么辉煌”。

另一个极端普遍来自捕鲸人,因为他们亲身经历过那种工作辛苦。尤其是新手,在上船初期就是人间地狱。他们必须经过接下来几周或几个月严格训练地狱般的考验才能变成合格水手。

船长权力最大,给他们制定严格纪律。不希望听到牢骚、不许偷懒等等。捕鲸活动需要这样的铁腕,船长也会处罚船员;包括增加任务、囚禁和鞭打等等。

船长住在最好的房间,其他人最次的住在艏楼。食物也分三六九等。性病、风湿病还有肺结核都不可避免,最可怕的是坏血病。除此之外,被鲸鱼伤害的船员们的伤势,也费不少船员的力气。

随着捕鲸业的衰落,船员弃船逃跑也屡见不鲜。

同时,两艘捕鲸船若在大海相遇则会举行联欢,水手们经常雕刻鲸鱼牙打发时光。美国人普遍酗酒,而同性性交会遭到惩处,他们通常会嫖娼——如火奴鲁鲁码头也会有专门卖淫的地方。

船长和高级船员挣得超高

航行时间不断变长,维持纪律是非常困难的事。连暴动都有发生。一个叫普卢默的人杀害了船长和三副被新贝德福德判决死刑,收到基督教福音派反对死刑的影响,最后连布坎南总统都屈服于民众的意思改为终身监禁,15年后被特赦。

危险还有很多:捕鲸人也会收到充满敌意的原住民的攻击。

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