利维坦 8.2分
读书笔记 在灰烬中重生
闵中智

法国大革命后,由于美国和英国签订条约,导致独立战争期间站在殖民地一边的法国大为光火。他们放任海盗劫掠美国船只。

美国与英国也没少摩擦。杰斐逊深知美国没做好战争准备,1807年下令美国禁止与任何其他国家进行海上贸易。这就逼迫其他国家遵守和尊者美国的中立地位,但是代价也极其惨重:出口额仅仅是往年五分之一,很多捕鲸船闲置。

1812年麦迪逊总统宣战,不过是第二次独立战争。楠塔基特岛生意基本是停止,他们已经向麦迪逊总统请愿,但是政府不可能有什么帮助因此他们只好迁居。

楠塔基特岛人为了从大陆获得补给,英国人想楠塔基特岛宣布在英美之间中立并鼓励其迁居到英国岛上,而双方并没有达成协议。此后,英国还让楠塔基特岛拒绝向美国支付任何直接税费或者关税,一些楠塔基特岛人解雇了税务官作为回应。

美国海军上校大卫·波特驾驶着埃塞克斯号,在太平洋上巡航一年半,解救美国人民俘虏英国12艘捕鲸船,都给英国捕鲸事业致命一击。

海洋霸主英国恼羞成怒决定给波特颜色看,1814年2月13号波特到了瓦尔帕莱索,埃塞克斯号被风折断了桅杆,被英国战船反击,波特只能投降。英国人抢回了被俘虏的5艘船。

美国国务卿在1810年8月派出波因赛特暗中鼓动西班牙殖民地脱离其统治。秘鲁效忠英国封锁了智利港口扣押美国捕鲸船,波因赛特立刻宣战最终击败了秘鲁军队。

而1812年战争结束后到50年代中期是前所未有的黄金捕鲸时代。新贝德福德取代了楠塔基特岛,成为了新的捕鲸首都。

楠塔基特岛衰落的原因多种多样:港湾出口处的沙洲不能满足载满货物的商船驾驶过去,楠塔基特岛人也拒绝了挖掘运河的请求,“骆驼”的出现也只维持了七年。最重要的是楠塔基特岛人也不能及时应对市场需求,也不能掌握鲸鱼分布变化。他们只能捕杀抹香鲸,收益一年不如一年。

同样。黄金热横扫美国东海岸,很多捕鲸人都去了加利福尼亚,这也让捕鲸业损失大量人才。此外,作者还介绍了美国捕鲸黄金时期的欺骗人们出航现象,也说明了出海捕鲸是黑人逃脱奴役的办法之一。

捕鲸人总喜欢返回成功过的捕鲸点,作者介绍了传奇的罗伊斯。而随着时间流逝捕鲸人要去的地点也越来越远,捕鲸时间一去就是将近四年。他们不愿意无功而返或者仅仅有一点战利品。开凿运河的想法出现,不过真正巴拿马运河开通就是100年后的事了,为时已晚。

金钱弥补不了分离的时间,捕鲸者妻子也逐渐出现在海上,拖家带口也屡见不鲜。有些船员难免觉得女人浪费其食物储备,因此女扮男装也不新鲜。

“捕鲸人是世界上最伟大的冒险者”。实际上,美国捕鲸业在黄金时期,这些捕鲸者们也到达了之前从未有人涉足过的土地。

日本那时将西方人拒之门外,很多西方人在日本遭受酷刑,直到黑船来航。

捕鲸人第一次到达夏威夷后就爱上了这个地方。捕鲸人在此采购捕鲸用品也成了夏威夷发展的支柱。而美国人在此也有恶劣行为出现如赌场、导致卖淫现象频发。

火奴鲁鲁和旧金山也在19世纪中期作为港口城市发展起来。

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